8 de June de 2012 00:00

Todos quieren la cabeza de España en la Eurocopa

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Sacudida por la mayor crisis económica en décadas y con una división creciente, Europa se unirá a partir de hoy en Polonia y Ucrania durante 24 días en torno al fútbol, lo único quizás en lo que el Viejo Continente sigue siendo el número uno mundial.

Así lo atestiguan los dos últimos campeones mundiales -Italia y España- y que de los ocho semifinalistas en las dos citas planetarias más recientes, siete fueran europeos. Por ello, no son pocos los que creen que la Eurocopa es un torneo más exigente que un Mundial, donde se suman Brasil, Argentina y Uruguay a cambio de otras potencias continentales.

A partir de hoy, cuando arranque el Polonia-Grecia en Varsovia, ya no solo se hablará de Europa por la crisis económica, por su tambaleante moneda, por la deuda pública o por los duros recortes sociales que están haciendo jirones su otrora envidiable estado de bienestar. En lo que sí coincidirán páginas económicas y deportivas será en poner a España en el punto de mira. Pero no por sus bancos, su deuda, su desempleo o la necesidad de un rescate, sino por Andrés Iniesta, Xavi o David Silva.

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Y es que en cuanto a fútbol se refiere, la España del técnico Vicente del Bosque, campeona de Europa y del mundo, es la que tutela al resto del continente. España es la gran favorita, pese a las graves ausencias de Carles Puyol y de David Villa, principio y final de los equipos campeones en Viena y Johannesburgo.

El reto es máximo, histórico: convertirse en el primer equipo en hilvanar tres grandes títulos. Los enemigos, muchos. Todo el continente está contra España, pero sobre todo Alemania y Holanda. “Lo más difícil es ganar después de ganar”, advirtió Del Bosque. “Pero ahora nuestro objetivo es ganar después de ganar y ganar. Tenemos jugadores que comprenden bien cómo es la profesión. Es una profesión muy corta y tienen que apurar todas las oportunidades que tengan de hacer historia, y la historia tiene que ver con el que gana”, afirmó.

Holanda, con sus talentosos delanteros y su estilo poco holandés, amenaza a España, ante la que cayó en la final del Mundial, pero sobre todo es Alemania el principal oponente a priori con un fútbol que discute al español y unos jóvenes con talento, ADN germano y hambre de victorias.

“Tenemos un plan que incluye asentar nuestra forma de juego, sacarla adelante, mantener un juego alegre y ofensivo, incluso aunque sea arriesgado”, dijo Joachim Löw, el hombre que ha cambiado la forma de entender el fútbol de la ‘Mannschaft’. Alemania cayó ante España en la final de la Eurocopa del 2008 y en la semifinal de Sudáfrica 2010.

También podrían emerger la joven Francia regenerada por Laurent Blanc y liderada por Karim Benzema, la Portugal de Cristiano Ronaldo, la golpeada Inglaterra, la Suecia de Zlatan Ibrahimovic o la Italia que descubrió el buen trato a la pelota gracias a Cesare Prandelli.

Menos se espera de los dos anfitriones, Polonia y Ucrania, organizadores del mayor evento celebrado hasta ahora en el antiguo bloque comunista del Este de Europa, una apuesta de Michel Platini, presidente de UEFA, que le ha traído muchos dolores de cabeza. Los estadios estarán completados, pero en las últimas semanas se habló de los desorbitados precios de los hoteles, de las manifestaciones racistas en las canchas, de la salud democrática del gobierno de Kiev e incluso del papel de las mafias.

“Fue un gran reto. Ninguno de los dos países era consciente al principio de lo que supone la organización de una Eurocopa”, dijo Platini. “Esperemos que a partir del viernes (hoy) solo se hable de fútbol”, deseó el francés tras escuchar apocalípticas predicciones nacidas quizás al abrigo de la ignorancia que aún hay en Europa acerca de la mitad oriental del continente.

Serán 16 países los que busquen desde hoy el título, 31 partidos, 24 días, 368 jugadores, ocho sedes (cuatro en Polonia y cuatro en Ucrania) y un solo campeón que saldrá de la final del 1 de julio en Kiev. Europa tiene algo que funciona: su fútbol.


Alemania
El equipo   teutón encara el torneo en el puesto tres del ‘ranking’ mundial de la FIFA. El último título de la Eurocopa lo consiguió en 1996. Antes, en 1992, perdió la final ante Dinamarca, por 2-0.

El portero Manuel Neuer,  los laterales Philipp Lahm y Jerome Boateng, los volantes Toni Kross y Thomas Muller, el volante Mesut Özil y el ariete Mario Gómez, los referentes.


Portugal
Los lusos  encaran la  Euro 2012 en la décima posición del escalafón de la FIFA. Nunca ha ganado el torneo europeo. En el 2004 jugó la
final, pero cayó 1-0 ante la sorprendente Grecia.   
Como principales   figuras tiene a Cristiano Ronaldo y a Nani.  El primero juega en el Real Madrid español y el segundo se destaca en el Manchester United inglés.

Holanda
La ‘Naranja   Mecánica’  llega a la Eurocopa como cuarto en el mundo,  según el escalafón de la FIFA.  Fue finalista del Mundial de Sudáfrica  2010 y  perdió ante España.  Logró  un título de la Eurocopa  en 1988. 

En el ataque   se destacan dos delanteros de peso:  Klaas-Jan Huntelaar y Robin van Persie. Además, posee la base del plantel que estuvo en la final del Mundial.

Italia
Este combinado   está fuera del ‘top ten’ de las selecciones en el ‘ranking’ FIFA.  Los ‘azurra’ son duodécimos.  La copa del torneo la levantaron por única y última vez en 1968.  Es tetracampeón del mundo. 

Su gran referente   es el golero Gianluigi Buffon.  De ahí, tiene a jugadores como Daniele De Rossi, Mario Balotelli, Giorgio  Chiellini y Andrea Pirlo.

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