14 de enero de 2017 00:00

Stéphane Peterhansel está a 
69 km de un nuevo título del rally Dakar

El conductor de Peugeot, Stephane Peterhansel, responde a preguntas a periodistas al final de la etapa 11 del Dakar 2017 entre San Juan y Río Cuarto, Argentina, el 13 de enero de 2017. AFP

El conductor de Peugeot, Stephane Peterhansel, responde a preguntas a periodistas al final de la etapa 11 del Dakar 2017 entre San Juan y Río Cuarto, Argentina, el 13 de enero de 2017. AFP

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Redacción Deportes

El piloto francés Stéphane Peterhansel, al mando de su Peugeot, tiene todo a mano para lograr su decimotercer Dakar hoy (14 de enero de 2017), cuando la caravana llegue a Buenos Aires en la última etapa.

Ayer, Peterhansel fue segundo y perdió 18 segundos frente a su compañero de equipo Sébastien Loeb, quien ganó la undécima etapa. En la clasificación general, 'Mr. Dakar', como le dicen, tiene una ventaja de 5 minutos y 32 segundos (05:32), que hoy pueden ser definitivos.

La última etapa contempla la realización de 69 kilómetros cronometrados y un enlace de 786 km hasta llegar a la capital federal. Salvó algún accidente o un problema fatal de última hora, el Dakar no sería para el francés.

Bruno Famin, director deportivo de Peugeot, dijo que no existe ninguna predisposición para beneficiar a uno u otro y asegurar el título para la escudería francesa. "No queremos que el público se pierda esta bonita lucha entre dos campeones, por lo que les dejaremos libertad para luchar por el título", aseguró Famin antes de que concluyera la penúltima etapa.

Peterhansel logró seis veces el título de campeón en la categoría de motos (1991, 1992, 1993, 1995, 1997 y 1998) y otros seis en la de automóviles (2004, 2005, 2007, 2012, 2013 y 2016).

En su paso por Bolivia, el francés nacido el 6 de agosto de 1965, dijo que en esta edición corre más relajado. "El año pasado realmente quería una sexta victoria en la categoría de autos para tener el mismo número de victorias en autos y en motos. Realmente quería ayudar a Peugeot para que gane nuevamente el Dakar. Este año estoy más relajado, pero de todas maneras concentrado".

Sin embargo, dijo que esta edición del Dakar le permitió vivir momentos diferentes. "En La Paz, cuando empiezas a una etapa a  4 000 metros sobre el nivel del mar necesitas como entre 15 a 20 kilómetros para hacer que tu cerebro funcione normalmente, la velocidad de reacción es diferente, en consecuencia las etapas bolivianas fueron especialmente desafiantes. El punto negativo fue el mal clima, algunas etapas tuvieron que ser canceladas o cortadas".

Su primer Dakar lo corrió en 1988 cuando Peugeot lo lideraba el finlandés Ari Vatanen. "Me acuerdo de él en el auto 405, iba a 200 km/h en el desierto mientras que yo luchaba por mantenerme en la moto. Era una auténtica leyenda, una superestrella". 29 años después, la superestrella es él.

En motos, el británico Sam Sunderland quedó a un paso de conquistar su primer título en el rally Dakar, al ganar la penúltima etapa.

Sunderland (equipo KTM) llegó ayer en el quinto lugar en la undécima etapa, a 7:25 minutos del ganador del día, el portugués Paulo Gonçalves (Honda).

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