Los paneles votovoltaicos, como estos de Energía Solar Cotas-4, son ideales para energizar grandes industrias. Fotos: cortesía Ingeniería Solar Cotas-4, Proviento y Enercity

Los paneles votovoltaicos, como estos de Energía Solar Cotas-4, son ideales para energizar grandes industrias. Fotos: cortesía Ingeniería Solar Cotas-4, Proviento y Enercity

Agua caliente y luz eléctrica que provienen del sol

Redacción Construir (I)
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Cada vez es más cierto y comprobable. El uso de las energías renovables (solar, eólica (viento), minihidráulica (cascadas), de la biomasa (naturaleza), geotérmica (volcanes) y marítima (olas) son algo más que una alternativa romántica.

Con la contaminación y el calentamiento global aumentando en forma exponencial, deberían ser de consumo obligado, explica el Ing. Gilberto Montoya, de Ingeniería Solar Cotas-4, un taller pionero de este tipo de energía en el país.

Claro, de todas esas clases de energía alternativa, como también se la conoce, la solar es la de mayor aplicación por su facilidad de recolección.

Otra de las aplicaciones fotovoltaicas es dotar de electricidad a los edificios de departamentos (Enercity).

Otra de las aplicaciones fotovoltaicas es dotar de electricidad a los edificios de departamentos (Enercity).

Y sus principales aplicaciones son de tipo térmico. Nada del otro mundo: la energía luminosa, mediante diversos mecanismos, se aprovecha en forma de calor, asevera Andrés Luzuriaga, de Enercity.

El destape de la utilización de la luz del sol como fuente principal de energía se observa en la cantidad de empresas que se dedican a esa tarea.

Un botón de muestra: en Quito existen más de 10 empresas dedicadas a esa labor. Entre ellas se cuentan Energía Solar Cotas-4, Proviento, Enercity, Renovaenergía, Code Solar Cía Ltda., Technovasol, Veridenergía...

También existen sistemas híbridos, como este generador de vapor solar, que se almacena en tanques (Timeesci).

También existen sistemas híbridos, como este generador de vapor solar, que se almacena en tanques (Timeesci).

Entonces, ¿por qué la gente es tan renuente a utilizar la energía solar?

Una de las razones es la alta inversión económica inicial que se necesita para la instalación de estos sistemas, aunque en la actualidad existen equipos baratos que se comercializan por las redes sociales en mercado libre y hasta en ferias de fin de semana.

Claro, como en todas las cosas, un equipo de la menor calidad tiene un funcionamiento continuo de pocos años, mientras uno elaborado en materiales de alta especificación puede durar toda la vida.

Energía Solar Cotas-4, por ejemplo, tiene una patente que garantiza una vida útil de 100 años, asevera Montoya.

Son ideales para zonas sin electricidad. Un panel solar y un tanque de 30 gl pueden producir 1,25 kw (Proviento).

Son ideales para zonas sin electricidad. Un panel solar y un tanque de 30 gl pueden producir 1,25 kw (Proviento).

Otra cosa. No todos los paneles sirven para todas las funciones. Existen, al menos, dos tipos bien diferenciados: la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica.

Los paneles fototérmicos se utilizan, principalmente, para producción de agua caliente sanitaria (ACS). Es una tecnología simple: los paneles contienen un líquido en su interior, que mediante la exposición al sol, se calienta. Luego, ese líquido caliente transfiere su calor al agua caliente de la vivienda. Es decir, hay una recirculación del agua.

El calentamiento del agua de las piscinas se realiza mediante este sistema.

Hay sistemas tecnológicos, como el Booster Timeesci AC-DC, que optimiza esta recirculación volviéndola continua. Esto es ideal para los conjuntos habitacionales, donde los últimos pisos suelen sufrir por descompensaciones de la temperatura del agua.

Otra de las aplicaciones de esta energía es la de la iluminación de espacios públicos y zonas turísticas (Proviento).

Otra de las aplicaciones de esta energía es la de la iluminación de espacios públicos y zonas turísticas (Proviento).

El otro sistema es el de energía fotovoltaica. Este es utilizado ampliamente en la generación de energía eléctrica para casas, edificios, hoteles.

Existen en el mercado distintos paneles fotovoltaicos en el mercado. Pero los más utilizados, explica Olaf Schwetje, presidente de Proviento, son los monocristalinos, policristalinos de silicio puro. También hay los de capa fina.

Los monocristalinos, explica Schwetje, están hechos de una fuente de cristal (natural o artificial) y tienen un aspecto más uniforme y suave que los módulos policristalinos. Estos, en cambio, se fabrican a partir de varios bloques de cristal de silicio, por lo que tienen una textura de escamas de metal.

¿Cuál es el mejor? Pues los monocristalinos tienen más eficiencia (entre el 15 y 20%), ocupan menos espacio porque tienen mayor potencia de salida y una larga vida útil.

Los policristalinos necesitan mayor espacio porque son menos eficientes (13% al 16%). También son más baratos.