18 de junio de 2015 19:32

Sospechoso de la peor masacre racista de los últimos tiempos en Estados Unidos fue arrestado

Nueve personas fallecieron tras tiroteo en la iglesia Emanuel African Mehodist Episcopal Church de Charleston. Foto: AFP/ EFE

Nueve personas fallecieron tras tiroteo en la iglesia Emanuel African Mehodist Episcopal Church de Charleston. Foto: AFP/ EFE

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Talina Mosquera

La policía estadounidense capturó este jueves, 18 de junio de 2015, al joven blanco sospechoso de masacrar a nueve personas en una de las iglesias más emblemáticas de la comunidad afroamericana, en el más reciente crimen de este tipo que ha conmocionado al país.

La tragedia ocurrió el miércoles en la iglesia Emanuel African Methodist Episcopal Church de Charleston (Carolina del Sur), donde presuntamente el joven irrumpió en una reunión de estudio de la biblia y disparó contra los congregados.

La policía detuvo a Dylann Roof, un joven de 21 años, durante un control de rutas en la vecina Carolina del Norte, dijo a la prensa el jefe de la policía de Charleston, Gregory Mullen.

"Pienso que se trata de un crimen de odio", afirmó Mullen.

Un amigo del sospechoso, Dalton Tyler, dijo a la cadena ABC News que Roof era partidario de la segregación racial y había "dicho que quería empezar una guerra civil".

El horror generado por el caso y el simbolismo del lugar donde ocurrió marcaron el tono de la intervención de Obama, que este jueves visiblemente frustrado expresó su "tristeza" y "cólera" ante lo que denunció como "muertes sin sentido".

"Debemos admitir el hecho de que este tipo de violencia no se observa en otros países desarrollados", dijo el gobernante en declaraciones desde la Casa Blanca, llamando nuevamente a una mayor regulación en la venta de armas de fuego en Estados Unidos.

"Una vez más, personas inocentes fueron asesinadas en parte debido a que alguien que quería dañarlos, no tuvo problemas para tener un arma en sus manos", criticó el mandatario.

"No te voy a matar"

Según las autoridades, el tiroteo tuvo lugar a las 01:00 GMT del jueves. El sospechoso ingresó a la sesión de estudio de la biblia y permaneció sentado cerca de una hora antes de empezar a disparar contra las víctimas -tres hombres y seis mujeres-, relató Mullen.

Estas reuniones son muy frecuentes en las iglesias del sur de Estados Unidos, tanto entre semana como los domingos.

El agente especial del FBI, John Strong, dijo que se investiga si se incurrió en un crimen de odio, un delito federal. "El sospechoso está en custodia", afirmó.

Roof residía en los alrededores de Columbia, la capital de Carolina del Sur, situada a dos horas de ruta de Charleston, y ya había sido detenido al menos dos veces por tráfico de drogas.

La dirigente local del movimiento de defensa de los negros NAACP, Dot Scott, señaló a la cadena CNN que "una víctima salvó su vida porque el atacante le dijo 'no te voy a matar (...) porque quiero que puedas contar lo que pasó'".

La policía de Charleston difundió imágenes del atacante, obtenidas de cámaras de seguridad, en las que se lo ve abandonando la iglesia en un auto negro.

Los reportes de medios identificaron a las víctimas, de entre 26 y 87 años, incluido el pastor de la iglesia, Clementa Pinckney (41).

Pinckney "era amado por todos. Jamás escuché una palabra crítica contra él. Era un pacificador (...) una voz influyente " y "moderada, no solamente para la iglesia, sino también para el estado", declaró su primo Kent Williams a CNN.

Las afueras de la iglesia permanecían acordonadas.

"El corazón y el alma de Carolina del Sur se rompió", dijo sollozando la gobernadora del estado Nikki Haley.

Tensiones raciales

Esta tragedia supone un nuevo golpe para la comunidad negra del país, que en los últimos meses ha sido blanco de crímenes aparentemente racistas, en particular por casos de hombres negros desarmados fallecidos a manos de policías blancos.

"El hecho de que esto (el crimen) tenga lugar en una iglesia negra genera evidentemente interrogantes sobre una página sombría de nuestra historia", reflexionó el propio Obama.

La iglesia fue fundada en 1816 y en 1822 fue investigada por su supuesta vinculación con una fallida revuelta de esclavos.

"Es un lugar sagrado en la historia de Charleston y en la historia de Estados Unidos", destacó Obama.

En una foto en su perfil en Facebook, Dylann Roof aparece con una chaqueta negra en la que se puede ver la bandera sudafricana del tiempo del apartheid y otra del exrégimen segregacionista de Rodesia, hoy Zimbabue.

Para Darlene Green, una residente de Charleston de 56 años, lo ocurrido el miércoles sale de su comprensión. "Carolina del Sur es un lugar cálido. No es un lugar donde usualmente encuentras violencia como esta", dijo a la AFP .

Jeb Bush, candidato a las primarias republicanas para las elecciones presidenciales, escribió en Twitter que "nuestros pensamientos y nuestras plegarias están con las personas y las familias afectadas por los trágicos acontecimientos de Charleston".

"Noticias terribles de Charleston. Mis pensamientos y mis plegarias están con ustedes", escribió por su parte en Twitter Hillary Clinton, precandidata demócrata a las presidenciales.

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