5 de February de 2012 00:00

‘No me gustan las pugnas políticas’

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José  Francisco Cevallos
Su experiencia.  Es el arquero más reconocido del Ecuador en los últimos tiempos. Jugó en Barcelona, la  Selección mundialista y en Liga. Es el Ministro del Deporte.    
Su punto de vista. Quiere que su nombre brille por  su gestión ministerial y no solo por sus logros deportivos en el  fútbol.

¿Con qué zapatos se siente más cómodo: con los que despacha como Ministro o con los pupos para el fútbol?

Siempre voy a estar más cómodo con los zapatos para jugar. Es la esencia que me caracteri-zó como deportista. Toda mi vida me sentiré deportista, aunque no niego que siempre pensé que una vez que me retirara me convertiría dirigente deportivo. Ahora que estoy encargado de dirigir el deporte de mi país y es algo que lo disfruto cada día.

¿Para ser dirigente deportivo o líder en un equipo se necesita tener alma de político?

Las decisiones que uno debe tomar siempre deben basarse en el plano deportivo. Si uno piensa tomar decisiones para acomodarse en algún sentido, no será acorde con la política deportiva que se desee implementar.

¿Para Ud. lo ‘político’ tiene una concepción negativa?

Hay muy buena gente que ejerce la política. Yo pretendo estar al servicio público de los ecuatorianos, estoy desempeñando un cargo político y me parece que es la persona quien debe saber cómo asume esa responsabilidad.

¿Ya se siente un político?

Si político es quien ejecute, viabilice, evalúe una política de Estado, que me evalúen así. Yo siempre me sentiré un deportista.

¿Le gusta que le digan señor Ministro?

Mejor ‘Las Manos del Ecuador’.

¿Llegó al Ministerio del Deporte para tapar los disparos desde media cancha que, en la consulta popular, Jefferson Pérez hacía al Gobierno?

Jefferson no juega fútbol, ni tampoco he marchado a su lado, pero con él tengo una excelente relación. Cuando voy a Cuenca nos reunimos para conversar. Me gusta mucho hablar con él sobre alto rendimiento, para poder mejorar mis conocimientos.

¿No se sintió como el contrapeso del medallista durante esa campaña política?

Nunca. Creo que el sentir del Señor Presidente es hacer un gran trabajo en lo deportivo, con la pasión que nos ha caracterizado.

¿Cuándo se reúne con Jefferson, habla de política?

No, solo de deportes.

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¿Qué admira de él?

Su perseverancia, él nunca se amilanó y creo ese carácter refleja lo que somos los ecuatorianos. Como él, son también ejemplos Seledi-na Nieves, Alexandra Escobar, Jorge Arroyo.

¿Jefferson será político?

No lo sé, lo veo como un empresario; sería un buen dirigente deportivo por toda su experiencia en el alto rendimiento.

¿Cuánto pesa en su gestión de Ministro la imagen de ‘Pepe Pancho’, el futbolista?

En un inicio pudo haber influido, es una ventaja. Está en nosotros responder a la deferencia, confianza y credibilidad del Señor Presidente y de la población ecuatoriana, porque muchos en el país creen que ya se están cambiando las cosas en el deporte nacional. Mi compromiso es responder al deporte que me dio tanto reconocimiento, alegría, mi familia. Debo ser recíproco.

¿Si sabe que usted es el Ministro más popular y mejor evaluado en el Gabinete?

Puede ser que por mis viven-cias deportivas la gente todavía prioriza ese reconocimiento.

¿Qué significa que la gente priorice una imagen antes que una gestión que en su caso solo tiene nueve meses?

Ocho. Tengo que ratificar esa credibilidad haciendo una bue-na gestión, con el apoyo de de-portistas y de las dirigencias deportivas. Los hechos deberán hablar más que mis palabras. No aspiro a que solo me recuerden como deportista, sino también como ministro.

¿No siente que el Gobierno se beneficia con su imagen de futbolista glorioso?

No sé si se beneficie o no, pero si el día de mañana hago mal las cosas, creo que se va a perjudicar.

¿Quiere hacer un buen trabajo para mantener en alto el nombre del futbolista o el del gobierno de Rafael Correa?

Debo responder por los deportistas, para que se vea el legado del Gobierno. El deporte debe ser una herramienta de desarrollo.

¿Cómo lo contactó el presidente Rafael Correa?

Fue de un día para el otro. Yo había tenido contacto con él en dos o tres almuerzos cuando integramos la Selección y cuando Liga fue campeón. También cuando se dio la apuesta interna con don Rodrigo (Paz). En la mesa nos pusieron juntos y allí dialoga-mos, siempre reconociendo su liderazgo.

¿Siempre votó por Correa?

Siempre he apoyado el proyecto político por su credibilidad.

¿Algún estratega del Presidente sugirió su nombre?

Un día lunes me llamó la secretaria particular del Sr. Presidente. Fui al Palacio y me lo propuso.

Pero usted ya conocía al hermano, a Fabricio Correa…

Lo conocí en el partido de despedida de Alfonso Obregón, donde él jugó como arquero. Fue antes de mi retiro como futbolista. No he tenido más contacto con él.

¿Juega con el Presidente?

Él no puede por su problema en la rodilla, hace ciclismo y yo no soy muy amante de ese deporte. Yo practico con los ministros.

¿Con quiénes?

Lo hacemos los sábados, antes de los gabinetes. Con Walter Solís, Gustavo Jalkh, Edwin Jarrín, Staynley Vera.

¿A quiénes llamaría a la Selección?

Walter Solís lo hace muy bien.

¿Los Alvarado?

Son buenos deportistas pero no juegan fútbol. Las ministras también salen a correr. Es un Gabinete muy deportivo.

¿Y a quién hay que ponerle en régimen deportivo?

A algunos, no daré nombres, pero estamos motivándolos.

¿Son los que se dedican más a la guitarra?

Yo soy malísimo con la guitarra y eso que soy hijo de músico.

¿Qué no le gusta de ser Ministro de Estado?

Las pugnas, las peleas. Siempre es importante agotar los espacios de diálogo. No me gusta confrontar; cuando debía hacerlo fue en las canchas, jugando fútbol…

Y a veces lo hacía usando palabras muy fuertes...

(Risas) Sí, se me escapaban.

¿No se le escapan ahora que es Ministro?

No, no se puede.

Ahora hay una pugna muy seria por el canal del fútbol. ¿Va a poner sus oficios de mediador para zanjar la disputa entre Federación y clubes?

Voy a estar pendiente. Yo tengo una buena relación con Luis Chiriboga, lo conozco y para mí es el más exitoso dirigente. Los resultados están allí.

Y muy polémico…

Pero hay dos mundiales clasificados. Más allá de eso, hay que estudiar bien lo del canal del fútbol. No me pareció que en una votación elijan y acepten los derechos de televisión antes de estudiarlos. En esto no tienen que salir perjudicados ni la Federación ni los dirigentes, peor los aficionados que siempre han estado viendo todos los fines de semana, de manera gratuita, los partidos.

El Régimen ha hecho del fútbol por TV la plataforma de su propaganda, ¿por qué?

Y va a haber propaganda de mi Ministerio.

¿Por qué la persona que mira el fútbol por distracción tiene que recibir el bombardeo de cuñas políticas?

Del fútbol está atento todo el país y, a todo nivel, se acapara la señal. Es normal y dable que se difunda lo que se hace, las empresas privadas también lo pueden hacer. Creo que se sacan réditos de un momento que genera interés. Si lo que se difunde es todo lo bueno que se hace, bienvenido sea.

Muchas de esas propagandas son para avivar la pugna que usted tanto rechaza.

Yo he visto solo obras del Gobierno, lo que se está haciendo.

Correa ha agredido a la prensa en las cuñas que pasa durante los partidos…

Lo que yo he visto es la difusión de lo que hace el Gobierno.

¿Cuánto tiempo más va a estar Ud. en el Ministerio?

El tiempo que considere el . Presidente. Vine por su invitación. Estaré en el lugar que disponga.

Y, ¿si Correa le pide ser candidato a la Vicepresidencia?

Yo voy a estar en el lugar que él crea conveniente y hasta el tiempo que considere adecuado.

Sí lo haría...

De presentarse esta posibilidad lo analizaríamos, pero creo honestamente que el Presidente está en la posibilidad de elegir a alguien que tenga un poco más de recorrido en el campo político.

Usted tiene una ventaja: le darían el voto los hinchas de Liga y los del Barcelona sin ningún problema.

¿Los del Emelec, no? (risas).

Ellos votarían por Correa...

Hay que ver. Él (Correa) tendrá que analizar con su grupo si conviene o no. Yo estoy aquí por él.

¿Correa debe reelegirse?

Sí, para seguir el proyecto político que ha sacado al país adelante.

¿Cuántos deportistas piensan en ser políticos?

Cada uno tiene sus proyectos para después de su retiro. Yo siempre he querido ser dirigente deportivo y me he visto como tal.

¿Del Barcelona?

Usted lo ha mencionado. Ahora estoy en el Ministerio para sacar adelante al deporte nacional.

¿En el futuro pensará dirigir a Barcelona?

Yo no quiero beneficiarme de un cargo público para llegar a un lugar que siempre aspiré. Lo haré por mis méritos y por el trabajo que pueda dedicarle a esa gran institución.

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