24 de junio de 2016 11:47

El papa vuelve a denunciar el 'genocidio armenio' pese a las críticas turcas

El papa Francisco conversa con el presidente de Armenia Serzh Sargsyan durante la reunión mantenida en el Palacio Presidencial de Yerevan, Armenia, el 24 de julio del 2016. Foto: EFE

El papa Francisco conversa con el presidente de Armenia Serzh Sargsyan durante la reunión mantenida en el Palacio Presidencial de Yerevan, Armenia, el 24 de julio del 2016. Foto: EFE

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Agencia EFE

El papa Francisco ha vuelto a calificar de "genocidio" la matanza de armenios en 1915 a manos de otomanos, en una expresión que el año pasado ya le acarreó una crisis diplomática con Turquía y que hoy pronunció en la capital de Armenia, Ereván.

El pontífice aludió al "genocidio" armenio en un discurso pronunciado en la sede de la Presidencia de la República armenia y lo hizo saliéndose del discurso preestablecido, que se limitaba a calificar esos hechos con el término "Merz Yeghérn" (Gran Mal).
De este modo Francisco reiteró su discurso de abril de 2015, cuando en una misa celebrada en el Vaticano aseguró que la persecución y matanza de armenios a manos de los otomanos fueron "el primer genocidio del siglo XX".

"En aquella ocasión se recordó el centenario del Metz Yeghérn, el Gran Mal, que azotó a vuestro pueblo y causó la muerte de una gran multitud de personas", dijo el papa ante el presidente de la República, Serge Sargsián, y el cuerpo diplomático.

Fue entonces cuando Bergoglio, viejo conocido de la comunidad armenia argentina, aseguro que "aquella tragedia, aquel genocidio, inauguró por desgracia la triste lista de las terribles catástrofes del siglo pasado".

Unos crímenes causados, en su opinión, por "aberrantes motivos raciales, ideológicos o religiosos, que cegaron la mente de los verdugos hasta el punto de proponerse como objetivo el aniquilamiento de poblaciones enteras".

La polémica reside en que Turquía, heredera del extinto Imperio Otomano, no reconoce como "genocidio" estos crímenes, en los que se estima que murieron un millón y medio de personas, sino que los considera una consecuencia más de la Primera Guerra Mundial.

Una tesis que Ereván no comparte y, por esa razón, se bate para que la comunidad internacional lo reconozca como tal, lo que mantiene tensas las relaciones con los vecinos turcos.

Sin embargo, Francisco recordó estos hechos también para subrayar la importancia de no olvidarlos, para que "la humanidad sea capaz de aprender de esas trágicas experiencias a actuar con responsabilidad y sabiduría" y evitar así una recaída en "tales horrores" que salpicaron el pasado siglo.

Criticó a las grandes potencias por "mirar hacia otro lado" y pidió que "todos multipliquen sus esfuerzos para que en las disputas internacionales prevalezca siempre el diálogo, la búsqueda constante y auténtica de la paz, la cooperación entre los Estados y el compromiso inquebrantable de las organizaciones internacionales para crear un clima de confianza".

Por sus palabras sobre el genocidio, el papa goza de una gran popularidad en Armenia, dado que volvió a poner el acento en este tema, muy sentido por este pueblo caucásico y por sus numerosas diásporas, y en las calles de Ereván pueden verse grandes carteles que rezan "Gracias papa Francisco".

Sargsián, que se reunió con el pontífice en privado, le agradeció en un discurso el apoyo que ofrece a la causa armenia, reconocida por una treintena de Estados pese a que las matanzas son "un hecho histórico y una realidad innegable", en palabras del mandatario.

Asimismo refirió que su país "no busca culpables sino que solo desea que se llamen las cosas por su nombre", con el objetivo de avanzar en la reconciliación con los países vecinos del Cáucaso meridional.

Y es que el tema de la persecución y deportación de los armenios que vivían en la Anatolia, entre otros, hace que las relaciones con Turquía sean muy tensas, hasta el punto de mantener su frontera cerrada.

Armenia también mantiene un conflicto con su vecino oriental, Azerbaiyán, aliado de Ankara con el que disputa el territorio del Nagorno Karabaj desde finales de la década de 1980, si bien desde 1994 rige un débil y a menudo quebrantado alto el fuego.

En Armenia, la primera nación en hacer del cristianismo su religión oficial en el año 301 d.C., Francisco permanecerá hasta el próximo domingo y mañana visitará el memorial de Tzitzernakaberd, en Ereván, donde se honra la memoria de los asesinados por los otomanos.

No obstante, la mayoría de los actos presentes en la agenda papal para esta visita apostólica, la décimo cuarta que emprende, son de carácter ecuménico, dirigidos a avanzar en la unidad de los cristianos, en concreto con la Iglesia Apostólica, la oficial en Armenia y escindida de Roma desde hace más de 1.500 años.

En este sentido, hoy visitó la que será su residencia en estos días, la catedral apostólica de Etchmiadzin, y ante el patriarca supremo armenio Karekin II abogó por la fe y la colaboración entre los cristianos para aportar luz a la "noche oscura" de un mundo desgarrado por los conflictos y marcado por las divisiones. 

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