3 de febrero de 2017 11:17

Odebrecht, el escándalo de corrupción que sacude a América Latina

La constructora Odebrecht está acusada de pagar sobornos para obtener contratos en varios países del mundo. Foto: AFP

La constructora Odebrecht está acusada de pagar sobornos para obtener contratos en varios países del mundo. Foto: AFP

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Agencia AFP

Obras de gran envergadura paralizadas, indignación popular y detenciones en serie: el escándalo de los sobornos pagados por el gigante brasileño de la construcción Odebrecht para obtener contratos en varios países extiende sus repercusiones en América Latina.


Un escándalo internacional

Una investigación tentacular sobre el sistema de corrupción de Petrobras en Brasil permitió echar luz sobre las prácticas de la mayor constructora de la región.

Desatada en 2014, la operación 'Lava Jato' reveló que las empresas brasileñas de la construcción, en primera fila de las cuales se halla Odebrecht, habían montado un cártel para alterar los jugosos mercados de subcontratación del grupo petrolero Petrobras sobornando a dirigentes de todo el espectro político.

La justicia de una decena de países, desde México a Argentina, pasando por Perú, Panamá y Uruguay, solicitó informaciones a los fiscales brasileños para investigar localmente sobre los contratos del grupo.

Durante más de una década, la empresa mantuvo este “esquema de corrupción masiva”, pagando alrededor de USD 800 millones en sobornos a funcionarios gubernamentales de “tres continentes”, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

En Brasil se esperan nuevas revelaciones explosivas a la brevedad: Odebrecht acordó con la justicia brindar informaciones a cambio de una reducción de las penas para 77 ejecutivos de la firma, entre ellos su expresidente Marcelo Odebrecht, actualmente encarcelado.


Proyectos paralizados 

La investigación condujo al Banco Nacional de Desarrollo de Brasil (BNDES) a suspender el pago de USD 3 600 millones para 16 proyectos en Argentina, Venezuela, República Dominicana, Cuba, Honduras y Guatemala.

Los países más afectados son aquellos que recibieron más fondos del BNDES: en Venezuela (USD 3 100 millones de dólares) están comprometidos seis grandes proyectos, entre ellos la ampliación del metro de Caracas. Venezuela fue el país, luego de Brasil, en el que más sobornos se pagaron: unos 98 millones de dólares.

En República Dominicana, que recibió USD 2 500 millones del BNDES, están en juego obras de infraestructura vial y la construcción de una usina termoeléctrica.

En Perú, donde Odebrecht admitió haber pagado USD 29 millones  entre 2005 y 2014, el gobierno le retiró a la empresa la concesión de la construcción de un gasoducto cotizado en USD 7 000 millones. Hasta ahora, apenas 30% de la obra, de una extensión de 1 100 kms en el sur del país, se ha concretado.


Detenciones, allanamientos, audiencias 


Las detenciones de exministros y altos funcionarios se multiplican en todo el continente.

Hay incluso dirigentes allegados a algún presidente de la república que temen por su futuro. Es el caso de Argentina, donde el jefe de los servicios de inteligencia, Gustavo Arribas, está siendo investigado.

En Perú, una comisión parlamentaria convocó a los expresidentes Ollanta Humala (y su esposa Nadine Heredia) y Alejandro Toledo y al actual jefe de Estado Pedro Pablo Kuczynski, en tanto exprimer ministro de Toledo.

En Panamá, el hermano y el hijo del expresidente Ricardo Martinelli, así como una decena de empresarios, están en la mira de la justicia.

En Colombia, el exministro adjunto de Transporte Gabriel García y el exsenador Otto Bula fueron detenidos.

Hubo además allanamientos a locales del grupo en varios países.


Rabia popular

Tras dos semanas de violentas manifestaciones, en Perú fue suprimido un peaje en una autopista del norte de Lima construida por Odebrecht.

Decenas de miles de personas marcharon a su vez por calles de Santo Domingo para reclamar el fin de la impunidad de funcionarios de gobierno y dirigentes locales de esta megaempresa.


Odebrecht sancionada

Autoridades de Ecuador, Panamá y República Dominicana decidieron no tener en cuenta a esta constructora en futuros llamados a licitación y prohibir que se le adjudiquen de manera directa obras públicas y contratos.

La compañía aceptó pagar una multa de USD 3 500 millones en Brasil, Estados Unidos y Suiza y se comprometió a abonar otras fuertes sumas (USD 59 millones en Panamá, 189 millones en República Dominicana) por concepto de indemnizaciones.

Odebrecht registró un volumen de negocios de USD 39 119 millones en 2015, según los últimos resultados publicados.

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