15 de octubre de 2015 15:59

Obama extiende presencia militar de EEUU en Afganistán más allá de 2016

Las tropas estadounidenses se mantendrán en Afganistán hasta el 2016. Foto: AFP

Las tropas estadounidenses se mantendrán en Afganistán hasta el 2016. Foto: AFP

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Agencia AFP
Washington

El presidente Barack Obama anunció este jueves, 15 de octubre del 2015, el mantenimiento de miles de soldados estadounidenses en Afganistán más allá de 2016, al considerar que las fuerzas afganas aún no son suficientemente fuertes para garantizar la seguridad del país.

Esta “modesta pero significativa extensión de nuestra presencia (...) puede hacer una gran diferencia”, apuntó Obama desde la Casa Blanca, al confirmar el mantenimiento de 9 800 efectivos en Afganistán “durante gran parte de 2016”.

Ese contingente bajará a unos 5 500 para fines del año próximo o inicios de 2017, especialmente en un pequeño número de bases en Bagram (cerca de Kabul), Jalalabad (este) y Kandahar (sur).

Aunque los combates acabaron oficialmente hace 10 meses, la decisión de prolongar una intervención estadounidense que acumula 14 años es una derrota para el presidente, que fue electo con la promesa de acabar con las guerras de Irak y Afganistán.

El presidente Barack Obama decidió mantener sus tropas militares en Afganistán, para reforzar el control contra el terrorismo en ese país. Foto: AFP


Tras el anuncio, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, se felicitó por la decisión de Obama, y subrayó que será “crucial” continuar apoyando a las fuerzas afganas.

La “contribución estadounidense será un factor significativo” en las “decisiones clave” que la Alianza tomará en las próximas semanas sobre el futuro de su operación en Afganistán, dijo Stoltenberg en Bruselas.

Obama resaltó los avances conseguidos en la lucha contra los talibanes y Al Qaida en Afganistán pero consideró que “en definitiva, la seguridad del país aún es muy frágil”.

Como lo hacen actualmente, los efectivos estadounidenses no entrarán en combate y su misión seguirá siendo entrenar a las fuerzas afganas y participar en operaciones contra “los residuos” de Al Qaida. “Como comandante en jefe, no permitiré que Afganistán sea usado como refugio de terroristas para que ataquen nuevamente a nuestro país”, afirmó.

'Aún no son tan fuertes'

Pocas semanas después de los atentados de 2001 en Nueva York y Washington, una coalición liderada por Estados Unidos lanzó una masiva ofensiva militar en Afganistán por la negativa del régimen talibán de entregar al líder de Al Qaida, Osama Bin Laden.

En 13 de años, Estados Unidos llegó a tener 100 000 efectivos en combate y hasta que el conflicto terminó oficialmente en 2014, más de 2 300 soldados perdieron la vida y otros 22 000 resultaron heridos.

Desde entonces, la Casa Blanca ha ido reduciendo el número de uniformados y hasta ahora el plan era que los casi 10 000 militares actualmente en el terreno se redujeran a solo unos
1 000 a fines de 2016.

Aunque la Casa Blanca ya había anunciado desde marzo un freno al ritmo en el retiro de soldados estadounidenses de suelo afgano, Obama reiteró que el futuro de la seguridad del país dependerá de las fuerzas afganas.

“Las fuerzas afganas han seguido progresando (...) Luchan valiente y tenazmente por su país, y siguen controlando la mayoría de las áreas urbanas”, dijo Obama, al reiterar su apoyo al presidente Ashraf Ghani.

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