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3 variedades de toronja con pepas y sin ellas se cultivan en la Costa

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3 de September de 2011 00:01

A lo largo de la carretera Esmeraldas-Quinindé se observan pequeños negocios donde se venden las toronjas.

Su gran tamaño y color amarillo llaman la atención en los sectores Taigüe, Chigüe, Chinca, Majua y Viche. Ahí, los agricultores tienen pequeños cultivos del cítrico.

En la Costa hay 400 hectáreas de toronjas, sembradas en medio de cultivos de cacao y café, según el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (Iniap).

Luis Valencia, agricultor de la parroquia Majua, cantón Esmeraldas, tiene 30 árboles de toronjas en sus 16 hectáreas.

Las 100 unidades las comercializa en USD 3. En el mercado y en la vía Esmeraldas-Quinindé suben a USD 7.

La fruta crece en un clima tropical. Los frutos son de color amarillo y redondo, agrupados en racimos. Tienen entre 10 y 15 centímetros de diámetro. Su pulpa es amarilla-clara, cubierta por una cáscara. En el país se producen tres variedades, explica Wilson Vásquez, del Iniap. La que tiene pepa se llama ducan, la que no tiene pepa marsh seedleff y la que tiene la pulpa rojiza red blush.

Los cultivos alcanzan su mayor madurez en agosto, septiembre, octubre y noviembre.

El uso en la gastronomía

La toronja se consume fresca, ligeramente endulzada con miel, azúcar o endulzantes. También con mermelada de frutilla.

El cítrico a veces se prepara horneado o a la brasa cuando acompaña un platillo. También con vegetales en ensalada. Se sirve como un aperitivo.

El jugo se ingiere fresco como bebida refrescante. Las toronjas maduras no necesitan endulzante.

La cáscara de la toronja es rica en pectina. Esta sustancia se halla en los frutos sin madurar. Sirve para elaborar conservas de otras frutas.

De la cáscara de la toronja se obtiene un aceite que es rico en vitamina C. Se consigue a través de un proceso de destilación.

Se usa la fruta también como un aderezo para platillos como bisté o guisos de carne de cerdo.

Las propiedades curativas

La toronja es una fuente importante de vitamina C. Sirve para fortalecer las defensas del organismo y prevenir los resfriados.

Algunos naturistas recomiendan el consumo regular de la toronja para combatir el cáncer. También para limpiar el hígado.

Previene las enfermedades cardiovasculares. Contiene pequeñas cantidades de las vitaminas B1, B2, B3, B5, B6 y E.

La fruta fresca ayuda a la digestión y al sistema urinario. Colabora con el metabolismo para quemar las grasas saturadas.

Mejora la circulación de la sangre. Además, ayuda a que el hierro de los alimentos sea absorbido de mejor forma.

Por su contenido vitamínico se usa también para curar la inflamación de próstata y la infección de las vías urinarias.

Una dieta con toronjas

Dieta de la toronja

Desayuno

Media toronja.

2 huevos cocinados.

1 tostada integral acompañada de té sin azúcar.

Almuerzo

Media toronja.

Cualquier ensalada que tenga aderezo.

Una porción de carne, pollo o pescado cocinado.

Merienda

Media toronja.

Vegetales rojos o verdes crudos, cocinados en mantequilla o al vapor y con sal.

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