13 de March de 2014 06:41

Socorristas buscan víctimas entre escombros de edificios derrumbados en Nueva York

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Grupos de socorristas buscan este jueves (13 de marzo del 2014) más cuerpos entre los escombros de dos edificios residenciales que se derrumbaron tras una ensordecedora explosión debida a una fuga de gas en Nueva York, que ha dejado al menos seis muertos y decenas de heridos, según datos oficiales.

El portavoz del departamento de Bomberos, Michael Parrella, dijo a la AFP que hay 31 heridos confirmados que fueron trasladados a hospitales, y que varios otros buscaron asistencia por sus propios medios.

Funcionarios de hospitales señalaron que serían 63 el total de personas heridas tras el siniestro. La Alcaldía precisó que nueve personas se encuentran desaparecidas, en tanto que los bomberos indicaron que ellos desconocen el número exacto de desaparecidos en el siniestro, que ocurrió en el barrio de Harlem.

Poco antes del amanecer del jueves, unos 100 bomberos se encontraban aún en el lugar, así como efectivos policiales y equipos de emergencias.

Dos de las cinco víctimas mortales serían mexicanos, según la secretaría de Relaciones Exteriores mexicana. "Se registró el fallecimiento de dos personas de sexo femenino y se tiene conocimiento de una tercera persona de sexo masculino que se encuentra hospitalizado. Todos ellos bajo la presunción de ser nacionales mexicanos", indicó la cancillería mexicana en un comunicado.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, describió el hecho como "una tragedia de la peor clase", explicando que la policía y los bomberos buscaban aún a nueve personas desaparecidas.

El departamento de bomberos confirmó en la madrugada del jueves haber recuperado de entre los escombros los cuerpos de dos nuevas víctimas, por lo que el balance de fallecidos pasó de cinco a seis.

La fuerte explosión se produjo en la intersección de la avenida Park y la calle 116, en el East Harlem en Nueva York, donde testigos describieron a la AFP un estremecimiento como si se hubiera tratado de un terremoto que recordó a algunos el horror de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

"Aproximadamente a las 09:30 de hoy (miércoles a las 13:30 GMT) hubo una gran explosión que destruyó dos edificios, la explosión fue causada por una fuga de gas", dijo De Blasio.

Un edificio tenía nueve apartamentos y el otro seis, precisó el alcalde en una conferencia de prensa cerca del lugar, en pleno Spanish Harlem, un histórico barrio de Manhattan de mayoría latina.

Además, los hospitales de la zona atendieron a 63 personas heridas, según un balance de la AFP a través de información recogida en diferentes centros hospitalarios.

Un portavoz de la policía explicó a la AFP que la primera llamada de emergencia se recibió a las 09:34 locales (13:34 GMT). No obstante, la empresa de energía Con Edison dijo que recibió una alerta de posible fuga de gas a las 09:13 locales (13:13 GMT), poco antes de la explosión.

"Gran ansiedad"

El alcalde De Blasio, al frente del ayuntamiento desde enero, destacó la "gran ansiedad" que se vive en estos momentos, pero indicó que se ponían "todos los esfuerzos" en encontrar a los desaparecidos.

Jay Virgo, de 30 años y que vive con su esposa frente a los edificios destruidos, contó a la AFP que se encontraba en la cama cuando la explosión la catapultó al suelo.

"Me levanté, me puse el abrigo y salí corriendo. En la calle vi a un par de personas tiradas en el suelo. Había pedazos de vidrio por todos lados, grandes pedazos de vidrio. Era una locura", señaló.

Su esposa, Jazzmen Arzuaga, también de 30 años, indicó que se encontraba en el trabajo cuando Virgo la llamó para contarle lo ocurrido.

"Me llamó y me dijo 'Dios, tienes que venir a casa inmediatamente, es como la Segunda Guerra Mundial. Hay gente muriendo, hubo una explosión'. Yo salí corriendo", afirmó Arzuaga.

Otro testigo, Robert Santiago, aseguró a la cadena CBS que también estaba durmiendo cuando de pronto la explosión sacudió su cama.

"Olía muy mal", dijo. "Pensé que se acababa el mundo, que se trataba de un terremoto o de algo parecido. Terrible", señaló.

Los servicios de trenes entre Metro-North y la terminal Grand Central de Manhattan, suspendido por el incidente, se reanudaron varias horas después.

La ciudad de Nueva York es muy sensible a este tipo de explosiones desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra las Torres Gemelas del World Trade Center que dejaron 3 000 muertos.

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