1 de May de 2014 13:44

Al menos tres muertos y 25 atrapados tras derrumbe en mina informal en Colombia

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Al menos tres personas murieron tras un derrumbe de una mina artesanal de oro que operaba de forma ilegal en el departamento del Cauca, en el oeste de Colombia, mientras los socorristas se afanaban en rescatar a entre 25 y 30 personas que quedaron atrapadas.

"Logramos sacar tres cuerpos, dos heridos fueron trasladados”, aseguró este jueves en Caracol Radio Víctor Claros, comandante del Cuerpo de Bomberos del departamento del Cauca.

Los cuerpos encontrados se encontraban a 20 metros de profundidad. Organismos de socorro continúan trabajando en la zona y entre 25 y 30 personas permanecen atrapadas en el interior de la mina, añadió Claros.

"Es imposible que estén con vida porque la tierra y el lodo es demasiado, y la piedra”, dijo el comandante de bomberos. "Yo creo que se puede dar por descartado que haya personas con vida”, afirmó.

Según Claros, los mineros artesanales trabajaban en la zona aledaña al municipio de Santander de Quilichao, cuando "se vino una avalancha de tierra y lodo que los tapó ” la noche del miércoles.

En la veta de oro donde se produjo el desastre trabajan actualmente cuatro retroexcavadoras mientras unas 1 500 personas observan las labores de rescate en un profundo socavón de unos 15 metros, dijo a la AFP una fuente oficial que pidió no ser identificada.

Además señaló que el equipo de rescate está compuesto por agentes especializados ayudados por perros entrenados.

Se trata del segundo accidente minero en Colombia en menos de una semana. El sábado pasado, en el municipio de Buriticá, departamento de Antioquia (noroeste) , murieron cuatro personas por inhalación de gases, en otro sitio de extracción ilegal.

  • Riesgo latente

"Las condiciones de informalidad laboral e infraestructura significaban un riesgo latente para los trabajadores” de la mina de oro artesanal, afirmó en un comunicado la Defensoría del Pueblo, encargada de velar por los derechos humanos de los colombianos.

El organismo habría emitido desde comienzos de año alertas para cerrar este tipo de excavaciones en el departamento, tras lo cual autoridades incautaron máquinas excavadoras.

Sin embargo, "las labores de explotación ilegal de oro continuaron”, añadió ese organismo estatal.

De acuerdo con la Defensoría, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) , presentes en el oeste del país, se benefician de este tipo de actividades "mediante el cobro de cuotas por el ingreso y operación de las retroexcavadoras, así como por la producción de los entables”.

Después de este operativo realizado en febrero, el funcionario del municipio de Santander de Quilichao que ordenó la intervención habría recibido amenazas, agregó el comunicado.

La guerrilla FARC (comunista) es la más importante del país, con 50 años de antigüedad y cerca de 8 000 combatientes, según cifras oficiales.

La minería ilegal en una práctica extendida en Colombia, de acuerdo con el más reciente informe de la Contraloría sobre el tema -encargada de vigilar los recursos estatales-. La entidad pública informó que "apenas el 37% de las 14.357 unidades mineras censadas (entre 2011 y 2012) tienen título minero”.

Sin embargo, la cifra se reduce si se tiene en cuenta a las que tienen todos los permisos en regla: "sólo el 19,6% posee título minero y cuenta con licencia o instrumento ambiental (a la vez), es decir que poseen legalidad plena”, aseveró el reporte.

Un reciente informe de la Agencia Nacional de Minería precisó que de enero a septiembre de 2013 hubo 66 emergencias relacionadas con esa actividad, en las cuales fallecieron 71 personas y 51 resultaron heridas.

En 2012, la minería representó un 2,3% del PIB colombiano, de acuerdo con el estatal Departamento de Estadísticas.

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