29 de May de 2010 00:00

1 900 evacuados por erupción de volcán

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Redacción Mundo.

Como consecuencia de la erupción del volcán Pacaya del jueves por la noche, el Gobierno de Guatemala decretó estado de emergencia en la zona, aún cubierta por cenizas y piedras. La erupción dejó al menos un periodista muerto, tres niños desaparecidos, 59 heridos, 100 casas destruidas, 1 900 evacuados y un área de daños de 100 km², informó ayer el presidente guatemalteco, Álvaro Colom. Además, un joven de 22 años murió al caer del tejado de una escuela cuando limpiaba ceniza.La ceniza volcánica se eleva a una altura de 1 000 metros y es transportada hasta 30 km en dirección noroeste, según un comunicado de las autoridades.Colom también anunció que el aeropuerto internacional de la capital, La Aurora, seguirá cerrado hasta este sábado en la noche “porque hay que limpiar tanto las pistas como las partes aledañas”.El volcán Pacaya, de 2 552 m de altura, ubicado a 50 km al sur de la capital, Ciudad de Guatemala, ha mantenido una actividad constante durante 49 años, pero solo en seis ocasiones ha dado muestras de gran poder. Así señalan registros del Instituto de Vulcanología de Guatemala.Este país centroamericano, con 12,7 millones de habitantes, tiene 288 volcanes o estructuras de origen volcánico.Eddy Sánchez, director de ese Instituto, recordó que en 1987 ocurrió una erupción similar a la registrada el jueves. Pero “cinco días después demostró mucha violencia, por eso vamos a estar muy atentos a lo que suceda”. Las autoridades anunciaron que persiste la amenaza de una nueva erupción del Pacaya, el más activo de Centroamérica. El coloso mantenía ayer constantes explosiones acompañadas de material incandescente.Es “muy posible que pueda haber otras explosiones violentas en los próximos días”, dijo Sánchez. Según el experto, el Pacaya ha acumulado mucha energía por varios años y como “una olla de presión la libera violentamente”.El volcán volvió a estar muy activo el 20 de mayo y el 18 de septiembre de 1998, así como el 16 de enero y 29 de febrero de 2000. En mayo de 1998 lanzó gran cantidad de arena y ceniza sobre la capital, obligando al cierre del aeropuerto por tres días. La actividad del volcán Pacaya no es la primera en este año. El 26 de abril pasado el volcán Santiaguito, 206 km al oeste de la capital, se reactivó y lanzó arena y ceniza, afectando a seis departamentos al oeste y suroeste de la capital guatemalteca.

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