22 de abril de 2015 15:42

Encuentran el material radioactivo robado en sur de México

Contenedor con material radioactivo fue localizado hoy, miércoles 22 de abril de 2015, en Tabasco (México). Foto: EFE

Contenedor con material radioactivo fue localizado hoy, miércoles 22 de abril de 2015, en Tabasco (México). Foto: EFE

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Agencia AFP

El pequeño contenedor con material radioactivo Iridio-192 robado hace una semana de una camioneta en el sureste de México fue hallado el miércoles abandonado debajo de un puente, en el cuarto episodio similar en los últimos dos años en el país.

“Es el mismo contenedor (que fue robado) y trae en su interior el material. No hay indicios de que haya sido abierto” , dijo a la AFP Christian Romero, subdirector de Impacto Radiológico y Emergencia de la Comisión de Seguridad Nuclear.

Gracias a un aviso telefónico, la caja fue encontrada la mañana del miércoles bajo un puente peatonal de una carretera que une al municipio de Cárdenas, donde se cometió el robo el 13 de abril, con el de Villahermosa, de acuerdo con un comunicado del gobierno de Tabasco (sureste) , al que pertenecen ambas localidades.

Las autoridades movilizaron a más de 100 elementos en ese punto, situado en las afueras de Villahermosa, para recuperar el contenedor, agregó el texto.

Con un tamaño similar al de una caja de herramientas y con una cápsula de Iridio-192 dentro, el contenedor había sido robado de una camioneta de la empresa Garantía Radiográfica e Ingeniería en Cárdenas, a unos 700 km de Ciudad de México.

Dos días después del robo, el gobierno federal emitió una alerta en el sur del país y dijo que sospechaba, como ha sucedido en al menos otros tres robos similares desde 2013, que los ladrones no eran conscientes del material radiactivo potencialmente mortal del que se estaban apoderando.

El Iridio-192, utilizado en la práctica de radiografía industrial móvil, es un elemento radiactivo que puede causar quemaduras, graves enfermedades e incluso muerte si se está prolongada y directamente en contacto con él.

Sin embargo, las autoridades aclararon que el material no debe generar peligro si se mantiene dentro del contenedor, que está blindado y resulta muy complicado de abrir si no se tienen las herramientas especializadas necesarias.

El coordinador nacional de Protección Civil, Luis Felipe Puente, confirmó que el contenedor no fue abierto por los ladrones.

Transporte sin seguridad 

La noche del robo, los ladrones se llevaron el contenedor junto con otros objetos del interior de la camioneta, que en ese momento estaba en el estacionamiento de una zona residencial de Cárdenas.

Los ladrones no huyeron con ese vehículo sino con otro que había en ese momento en la zona y que también robaron, según explicó entonces a la AFP la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear.

Dos días después, el gobierno declaró una alerta en Tabasco y en los estados de Veracruz, Campeche (este) , Chiapas y Oaxaca (sur) .

Las autoridades mexicanas solicitaron que, en caso de que alguien encontrara el contenedor, diera aviso de inmediato y estableciera un perímetro de seguridad con radio mínimo de 30 metros.

Pese a los riesgos para la salud que puede generar, el Iridio-192 no se considera suficientemente peligroso -siempre que se mantenga en el contenedor- para obligar a una protección privada o pública en su transporte, explicó la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear, que admitió que ahora evalúa pedir mayores medidas de seguridad.

Este caso es el último de una serie de robos que involucraron material peligroso en México.

En diciembre de 2013, un grupo de ladrones -entre ellos un menor- hurtó un camión que transportaba equipo médico en desuso, aparentemente ignorando que contenía 60 gramos del isótopo altamente radioactivo cobalto 60.

Cinco personas fueron arrestadas, hospitalizadas y dadas de alta por este caso luego que las autoridades recuperaron el material tóxico.

En febrero pasado, las autoridades lograron recuperar en Hidalgo (centro) tres camionetas que habían sido robadas con material radiactivo para uso industrial. En todos estos casos se determinó que los ladrones buscaban robar sólo los vehículos e ignoraban la peligrosidad de la carga.

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