16 de julio de 2014 11:43

Más de 450 niños víctimas de abusos en un albergue fueron rescatados

El albergue La Gran Familia utilizaba a los niños para mendigar Foto: Hector Guerrero /A FP

El albergue La Gran Familia utilizaba a los niños para mendigar Foto: Hector Guerrero /A FP

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Agencia AFP
Morelia

Más de 450 menores de edad y 138 adultos fueron hallados este martes, 15 de julio, viviendo en condiciones infrahumanas y de casi esclavitud en una casa hogar de Michoacán, oeste de México, durante un operativo que buscaba rescatar a cinco niños secuestrados, informaron autoridades.

Fuerzas federales allanaron la casa hogar "La Gran Familia", que operaba como internado desde hace 40 años en el municipio de Zamora, a raíz de la denuncia de cinco personas que aseguraban que el establecimiento retenía a sus hijos por la fuerza, informó a la prensa Tomás Zerón de Lucio, director de la agencia de investigación criminal de la fiscalía general.

En el operativo, en el que también participaron efectivos del ejército, se localizó a los cinco niños secuestrados, pero las autoridades hallaron además a 138 adultos de entre 18 y 40 años privados de su libertad, así como a otros 453 menores -entre ellos seis bebés de entre dos meses y tres años- que vivían en condiciones de abuso e insalubridad.

Los primeros testimonios refieren que Rosa del Carmen Verduzco, directora y fundadora del establecimiento, obligaba a los niños a pedir limosna, dormir en el suelo entre ratas y chinches y sufrir abusos sexuales, mientras eran alimentados con comida en mal estado, puntualizó Zerón.

A raíz de este hallazgo, se encontró que "había mucho más denuncias de las que se plantearon en el origen por los cinco padres" contra los administradores de esa casa hogar, dijo por su parte el fiscal general, Jesús Murillo Karam.

Las autoridades no detallaron si había huérfanos entre los menores, tampoco la manera en que los 138 adultos eran obligados a permanecer en el establecimiento ni con qué objetivo.

Según las primeras investigaciones, los bebés que nacían en la casa hogar eran registrados como hijos de Verduzco, sin permitir que los padres biológicos pudieran tener la tutela sobre los menores.

Una de las víctimas aseguró que al cumplir 18 años pidió a Verduzco salir del internado, pero ésta se negó y la mantuvo recluida 13 años más, relató Zerón.

Esta víctima "tuvo dos hijas a las que no se le permitió registrar bajo su nombre y (las cuales) se encontraban privadas de su libertad", por lo que llegó a ofrecer 10 000 pesos (USD 753) a la directora del albergue por su liberación, añadió.

Verduzco y ocho personas que trabajaban para ella fueron detenidas, detalló Rodrigo Archundia, subprocurador especializado en investigación de delincuencia organizada, quien aseguró que las autoridades seguirán trabajando toda la noche para esclarecer los hechos.

"Se encuentran declarando más de 10 padres de familia que han estado llegando al lugar, que también se encontraban sus hijos ahí privados de su libertad", precisó Archundia.

Por su parte, el gobernador de Michoacán, Salvador Jara, dijo estar "consternado" por el hallazgo, subrayando que las denuncias sobre los cinco niños retenidos habían sido interpuestas hace "más de un año" ante las autoridades.

Miedo a denunciar

Bertha Saucedo, madre afectada, dijo a la televisora Foro TV que ella vivió en el albergue y, antes de abandonarlo, tuvo una hija que fue retenida por la dueña.

"Mi hija me la quitaron cuando tenía tres meses. Cuando tenía seis años empecé a venir a verla y ella (la directora) nunca me dejaba verla porque tenía síndrome de Down y que si no le pagaba el dinero nunca me la iba a entregar", declaró Saucedo frente al albergue.

La madre dijo que en ese momento no presentó una denuncia por miedo "a que me la trataran mal, le pegaran y le castigaran sin comer".

La mañana del miércoles los menores permanecían aún en el interior del albergue atendidos por funcionarios del Instituto para el Desarrollo Integral de la Familia, según el reporte de Foro TV en Zamora, un municipio de 186 000 habitantes situado a 171 km de Morelia, capital de Michoacán.

Reconocido historiador defiende a dueña

Tras conocerse el operativo, Enrique Krauze, un reconocido historiador, escritor y ensayista mexicano, hizo una férrea defensa de la dueña del internado.

"Inadmisible el acoso del gobierno a Rosa Verduzco en Michoacán. Una vida dedicada a recoger huérfanos. Vendrá una protesta internacional", dijo el intelectual en su cuenta de Twitter.

"Rosa Verduzco en 60 años ha adoptado miles de niños. Caso único en la historia mexicana. Pido al gobierno respeto a su vida y apego a la ley", añadió Krauze, director de la revista Letras Libres.

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