9 de diciembre de 2015 17:08

Detectan piratas cibernéticos que atacan a opositores latinoamericanos

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Agencia EFE

Investigadores canadienses han descubierto que desde 2008 un grupo no identificado lanza ataques informáticos contra personas que son críticas o se oponen a algunos gobiernos de América Latina, entre ellas el fallecido fiscal argentino Alberto Nisman.

Los ataques, que se concentran en Ecuador, Argentina, Brasil y Venezuela, están dirigidos contra "periodistas, activistas, políticos y figuras públicas", según afirmó hoy, 9 de diciembre, en un informe el Citizen Lab de la Escuela Munk de Asuntos Globales, en Toronto.

El grupo de investigadores cibernéticos canadienses descubrió en 2008 los esfuerzos masivos de las autoridades chinas para espiar a grupos opositores utilizando el servicio digital de mensajería y telefonía Skype, así como otros ataques contra sistemas informáticos en países occidentales.

Según un informe dado a conocer ahora por Citizen Lab, el grupo no identificado, al que denominan Packrat por su preferencia para atacar utilizando los llamados Troyanos de Acceso Remoto (Remote Access Trojans o RAT), puede ser una organización auspiciada por un Gobierno de la región o un grupo que actúa de forma independiente.

Pero los investigadores canadienses destacaron que actúan con absoluta impunidad desde 2008.

"Su persistencia y su deseo de seguir utilizando dominios incluso tras ser expuestos sugieren que el descubrimiento de su infraestructura no es una amenaza existencial", señaló Citizen Lab en su informe.

"Sus amenazas y provocaciones son igualmente descaradas. Esto sugiere con fuerza, pero no lo prueba, que Packrat opera con una percepción de seguridad", añadió.

Dos de las víctimas de los ataques del grupo son Alberto Nisman, el fiscal argentino que investigaba el atentado en 1994 contra un centro judío en Buenos Aires y que apareció muerto en su domicilio en enero de este año, y el periodista argentino Jorge Lanata.

Los ataques contra Nisman y Lanata fueron denunciados inicialmente por "The Intercept", una página web financiada por el fundador del portal de comercio electrónico eBay, Pierre Omidyar, a la que está vinculada el periodista estadounidense Glenn Greenwald y que ha servido para publicar documentos obtenidos por el exanalista de la agencia de inteligencia NSA de EE.UU. Edward Snowden.

El objetivo era capturar los datos almacenados en aparatos electrónicos del fallecido fiscal argentino, cuya muerte ha sido calificada como sospechosa y se produjo cuatro días antes de acusar a la presidenta argentina, Cristina Fernández, hoy en su último día en el cargo, de encubrimiento de terrorista iraníes.

Citizen Lab indica que el inicio de las actividades de Packrat fue en 2008 en Brasil, pero sus ataques se intensificaron en 2014, con objetivos en Argentina, Ecuador y Venezuela, y en 2015.

"2015 parece haber sido caracterizado por una amplia campaña de ataques de phishing (suplantación de identidad) y malware (software malicioso) apuntados contra la sociedad civil y figuras públicas, incluidos parlamentarios en Ecuador", apuntó el informe.

"Hemos observado una variedad de dominios de phishing y de ataques, a menudo utilizando organizaciones falsas durante este periodo. También encontramos organizaciones falsas y posibles campañas de desinformación con objetivos en Ecuador, Venezuela y el exilio venezolano", añadió.

Según Citizen Lab, los ataques de Packrat han usado servidores en Argentina, Uruguay, Brasil, Europa y Estados Unidos.

Los investigadores descubrieron 15 ejemplos de malware que utilizaron dos dominios (taskmgr.servehttp.com y taskmgr.serveftp.com) como "dominios de comando y control" de los ataques.

Los ataques utilizan diversas técnicas para enviar el malware. En el caso de los recientes ataques en Ecuador, "el malware estaba a menudo acompañado de contenido político como cebo, a menudo relevante para la oposición de Ecuador".

"El mecanismo de entrega más común fue a través de archivos de Microsoft Word DOCX, que contenían (el programa informático) Java malicioso. Sin embargo, en otros casos, los atacantes utilizaron falsas actualizaciones", explicaron los investigadores.

"Lo que distingue a Packrat son los extensos ataques, a menudo ingeniosos, contra figuras políticas, periodistas y otros. También se distinguen por su capacidad para permanecer activos durante un periodo tan largo, al parecer sin temor de ser descubiertos", concluyó el informe.

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