18 de septiembre de 2015 18:06

El Gobierno de EE.UU. amplía facilidades para viajar y hacer negocios en Cuba

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Agencia EFE

El Gobierno de EE.UU. anunció el 18 de septiembre del 2015 nuevas normas que amplían a sus ciudadanos las facilidades para viajar, hacer negocios, enviar remesas y prestar servicios de telecomunicaciones en Cuba, en un nuevo paso hacia la relajación del embargo económico a la isla dentro de la normalización bilateral.

Las nuevas medidas profundizan la flexibilización de restricciones anunciada en enero, un mes después del inicio del proceso para restablecer y normalizar las relaciones entre los dos países, y entrarán en vigor el próximo lunes con su publicación en el Registro Federal de EE.UU. Los anuncios de hoy están diseñados "para apoyar al sector privado cubano emergente", indicó en un comunicado la secretaria de Comercio de EE.UU., Penny Pritzker, al anunciar las medidas junto con el secretario del Tesoro, Jack Lew.

Por su parte, Lew dijo que estas regulaciones subrayan el "compromiso" del presidente Barack Obama con "promover un cambio constructivo para el pueblo cubano", y agregó que una relación bilateral "más abierta y fuerte" tiene el potencial "de crear oportunidades económicas para estadounidenses y cubanos por igual".

De acuerdo con el presidente del Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba, John Kavulich, se trata de "la mayor modificación en materia comercial y de inversiones" entre los dos países "en décadas". El anuncio ha llegado en vísperas de que el papa Francisco, quien tuvo un papel destacado en impulsar el histórico acercamiento bilateral, visite Cuba a partir de este sábado y, a continuación, EE.UU. desde el día 22.

Bajo las nuevas normas, ciudadanos estadounidenses podrán establecer y mantener una presencia física en Cuba, como una oficina o un almacén, en sectores como el periodístico, agrícola y construcción, correo y envíos postales, telecomunicaciones y empresas de viajes, entre otros. Además, los negocios que se instalen en la isla podrán contratar a ciudadanos cubanos, así como abrir y mantener cuentas bancarias allí. En el sector de las telecomunicaciones e internet, los estadounidenses autorizados podrán prestar servicios en asociación con entidades cubanas.

En una conferencia telefónica con periodistas, una alta funcionaria estadounidense explicó bajo anonimato que la posibilidad de tener "presencia física" en la isla es "un gran paso", aunque matizó que los requisitos que fije el Gobierno cubano para establecer negocios o asociarse con entidades estatales están "fuera del control" de EE.UU.

En cuanto a los viajes, el transporte marítimo entre EE.UU. y Cuba será autorizado por licencia general, y no caso por caso como antes, pero siempre dentro de las 12 categorías permitidas, en las que no está incluido el turismo. Además, se amplían las categorías que permitirán a familiares cercanos viajar a Cuba y quedan eliminados los límites a las remesas. Otro alto funcionario recordó en la conferencia que están en marcha conversaciones para reanudar los vuelos comerciales regulares entre los dos países, algo que podría acordarse antes de final de año, según varios medios estadounidenses.

La semana pasada, Obama renovó por un año más la llamada Ley de Comercio con el Enemigo, que sustenta el embargo económico impuesto a Cuba hace más de medio siglo, para poder seguir manteniendo su autoridad ejecutiva para relajar sanciones a la isla en el proceso de normalización bilateral. Obama se ha mostrado repetidamente a favor de levantar el embargo, algo que solo puede hacer el Congreso de EE.UU., actualmente de mayoría republicana, y esta semana urgió a los empresarios del país a presionar a los legisladores al respecto. El proceso histórico de acercamiento iniciado en diciembre ha llevado al restablecimiento de las relaciones diplomáticas, rotas desde 1961, con la reapertura en julio de las respectivas embajadas en Washington y La Habana.

Este jueves, el hasta ahora jefe de negocios de la embajada de Cuba en Estados Unidos, José Cabañas, entregó sus cartas credenciales como embajador a Obama. Cabañas es el primer embajador cubano en Washington desde Ernesto Dihigo López de Trigo, que fue retirado de la misión para consultas indefinidas en noviembre de 1959, menos de dos años antes de la ruptura de relaciones en 1961.

La semana pasada en La Habana, en la primera Comisión Bilateral celebrada tras la reapertura de embajadas, los dos países trazaron una agenda de trabajo "objetiva" para lograr resultados a corto plazo en temas donde es posible el acuerdo, sin incluir los escollos más complicados como el embargo o los terrenos de la Base de Guantánamo. Obama y el presidente cubano, Raúl Castro, coincidirán el lunes en Nueva York en la Asamblea General de la ONU y, según el Gobierno de la isla, "habrá interacciones" aunque no hay una reunión bilateral fijada. 

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