3 de December de 2011 12:07

Una papa de clima cálido crece en La Concordia

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Las ramas  de la planta  se   extienden a lo largo de una  alambrada, igual que una enredadera. Por la forma  parece una   planta de maracuyá,  pero se trata de la novedosa papa de aire.

Entre el ramaje se distingue a la papa sobre el piso. Nace en el aire y en climas tropicales, a diferencia de la papa tradicional que crece bajo la tierra y en clima frío.El agrónomo Eker Loor,  quien está a cargo de un proyecto para su cultivo en la Universidad Luis Vargas Torres, extensión La Concordia,  asegura que también distan por su peso y tamaño.

Un  fruto de papa aérea o silvestre  puede llegar a pesar hasta 1  kilo. Una tradicional, en cambio, hasta 90 gramos.El  nombre científico del tu-
bérculo  es Dioscorea bulbífera y es originario   de   Asia. Su forma es irregular, con los  vértices redondeados y de color  dorado. Loor dice que le enviaron las primeras  muestras de  Loreto, en   Orellana. Logró cultivar con éxito  cuatro semillas en La Concordia. Luego consiguió reproducirlas  hasta alcanzar  las 55 plantas. Estas crecen en  la granja de la institución educativa.

“A los seis meses  los primeros frutos germinan. De  cada planta pueden salir hasta  17 tubérculos”, refiere Laura Montoya, estudiante del Colegio Técnico Agroindustrial Gustavo Becerra. Ella está encargada de caracterizar a la papa aérea debido a que no hay información sobre el cultivo de esta planta en el país.  La estudiante  hace observaciones sobre la evolución del cultivo.

“Se debe mirar si se está secando las hojas, si falta riego, entre otras cosas”, señala Loor. El técnico espera que   este tipo de plantas pueda incluirse con el tiempo en la   cultura alimenticia del país.  “Existen variadas   alternativas  para que la gente se alimente con productos  ricos y diferentes”. 

Para motivar  la producción, Loor cree que los   universitarios deben  realizar tesis sobre la papa aérea y generar  más conocimientos sobre  el  cultivo y preparación.

Según  Loor, el sabor es igual al de la papa  tradicional. Aunque para consumir, luego de haber sido cosechada, es necesario dejarla en un  lugar fresco para que pierda humedad, tal como lo  señala Vicente Zurita, otro estudiante del Colegio Técnico. Luego se la  cocina o prepara  como los chifles.  Si se lo hace antes produce una picazón en las manos.  Según Loor, esta clase de cultivos tiene  futuro. “ Hoy se regala a las personas más cercanas para que prueben.  Cuando tenga acogida se la venderá”.

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