9 de octubre de 2015 11:46

La unidad principal de la Refinería Esmeraldas ya opera con 65 000 barriales de petróleo

La unidad principal de la Refinería está produciendo 36 000 metros cúbicos horas de gasolina de alto octanaje y 9 500 metros cúbicos horas de gas licuado de petróleo. Foto: Marcel Bonilla/El Comercio

La unidad principal de la Refinería está produciendo 36 000 metros cúbicos horas de gasolina de alto octanaje y 9 500 metros cúbicos horas de gas licuado de petróleo. Foto: Marcel Bonilla/El Comercio

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Marcel Bonilla

La unidad de Craqueo Catalítico Fluidizado (FCC por sus siglas en inglés), el corazón central de la Refinería de Esmeraldas, está en fase de estabilización y ha recibido carga en un 60% de su capacidad.

Al momento se hacen las calibraciones para ir aumentando la carga hasta llegar al 100% (110 000 barriles).

Hasta el 15 de noviembre del 2015 se habrán cumplido todo los protocolos de arranque y estará operado al máximo de su capacidad. El vicepresidente Jorge Glas, que realizó un recorrido técnico a la planta este jueves 8 de octubre, calificó como un proyecto exitoso.

El Estado ecuatoriano invierte USD 1200 millones en la rehabilitación de la Refinería de Esmeraldas, que estaba funcionado al 85% de su capacidad después de 40 años de su construcción.

El operador de la planta FCC, Henry Montaño, dijo que esa unidad está produciendo 36 000 metros cúbicos horas de gasolina de alto octanaje y 9 500 metros cúbicos horas de gas licuado de petróleo (GLP), desde que empezó su proceso de arranque, el lunes 5 de octubre de 2015.

Con los cambios, la planta aumenta su capacidad operativa entre 18 000 a 20 000 barriles por día; eso permitirá aumentar la oferta a 490 toneladas diarias de GLP y 12 000 barriles diarios de gasolina de alto octano.

Esa unidad que se paralizó por completo, el 23 de julio del 2014, ha cumplido el cronograma de rehabilitación, según el Vicepresidente de la República. Los trabajos que duraron 14 meses estuvieron a cargo de la empresa coreana S&K responsable de la rehabilitación de la Refinería Esmeraldas.

Eso implicó el cambio de reactor y regenerador que están siendo calibrados de apoco. Se aspira a tener la planta operando al 100% el próximo 20 de noviembre.

Durante el proceso han pasado 20 millones de horas hombres sin accidentes, según dijo el gerente de Petroecuador Carlos Pareja, que fue parte del recorrido a las instalaciones del complejo industrial. “La planta fue diseñada para producir 110 000 barriles de petróleos, pero lo estaba 90 barriles, ahora se cumplirá con la producción para lo cual fue diseñada”, aseguró.

Con la puesta en marcha de la Refinería de Esmeraldas, el país se ahorra un 30% en las importaciones de combustibles y mantenimiento, según las autoridades de Petroecuador.

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