15 de enero de 2016 21:43

Al Qaeda reivindica ataque y toma de rehenes en hotel burkinés frecuentado por occidentales

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Agencia AFP

Hombres armados mataron este viernes 15 de enero por la noche a al menos 20 personas en un ataque contra lugares frecuentados por occidentales en Uagadugú, donde atacantes atrincherados retenían a varias personas en un hotel, en una operación reivindicada por Al Qaeda en el Magreb Islámico.

Este ataque, que llega casi dos meses después de un atentado similar en Malí, se produjo hacia las 19:45, cuando se registraron disparos y explosiones en el sector del hotel Splendid y del vecino café restaurante Cappuccino, dos establecimientos del centro de Uagadugú apreciados por los occidentales, constató un periodista de la AFP.

Hacia la 01:00 de la noche, el vestíbulo del hotel de lujo Splendid, donde varios atacantes se habían atrincherado, estaba en llamas y se podían escuchar gritos procedentes del interior. Los bomberos intervinieron a continuación para intentar controlar las llamas.

Un número de clientes y miembros del personal se encontraban todavía en este establecimiento de 147 habitaciones, utilizado frecuentemente por occidentales y personal de las agencias de Naciones Unidas.

Los autores del ataque eran, en apariencia, tres hombres armados que portaban turbantes, según pudo distinguir el periodista de la AFP, aunque un testigo aseguró que se trataba de cuatro asaltantes “con turbantes y de tipo árabe o blanco”.

El director del principal hospital de Uagadugú evocó un primer balance de “unos 20 muertos”, mientras que un empleado del café Cappuccino indicó a la AFP “varios muertos” en el ataque contra este establecimiento.

Las fuerzas de seguridad acordonaron el barrio y hacia las 23:30 preparaban un asalto, con un posible apoyo de fuerzas extranjeras, especialmente francesas, según el ministro de Relaciones Exteriores, Alpha Barry.

Estados Unidos, que dispone también de 75 militares en este país comprometido con la lucha contra los yihadistas en el Sahel, indicó que apoyarían a las fuerzas francesas alrededor del hotel.

El grupo yihadista AQMI reivindicó el ataque, que lo atribuyó a su filial Al Murabitun del jefe yihadista Mojtar Belmojtar, según el centro estadounidense de vigilancia de sitios islamistas (SITE).

La embajada de Francia evocó rápidamente un “ataque terrorista”.

Ataque similar al de Bamako 

Este ataque inédito en la capital burkinesa constituye un desafío para el presidente Roch Marc Christian Kaboré, recientemente elegido tras una transición en ocasiones caótica.

El país, “punto de apoyo permanente” de la operación francesa Barkhane, ya ha sido el blanco de operaciones yihadistas.

Un primer ataque ya se produjo este viernes por la tarde en el norte del país, cerca de la frontera con Malí, donde murieron un gendarme y un civil, indicó durante la noche el ejército burkinés.

El ataque se produce a menos de dos meses del atentado yihadista contra el hotel Radisson Blu en la capital de Malí, Bamako, que dejó 20 muertos, entre ellos 14 extranjeros el pasado 20 de noviembre.

Los atacantes retuvieron durante varias horas unos 150 clientes y empleados del hotel como rehenes antes de una intervención de las fuerzas malíes, apoyadas por fuerzas especiales francesas y estadounidenses, así como por agentes de Naciones Unidas. Dos asaltantes murieron.

Dos grupos reivindicaron el asalto de Bamako: Al Murabitun y posteriormente el Frente de Liberación de Macina (FLM, movimiento yihadista malí).

Tras estos ataques, los servicios consulares franceses en Burkina Faso extendieron su “zona roja” de peligrosidad, desaconsejando viajar a gran parte de este país.

Aunque la capital no estaba incluida, París recomendaba prudencia. Fuentes de seguridad habían sugerido la hipótesis de ataques yihadistas en la región.

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