18 de December de 2009 00:00

El ADN de dos cánceres se descifra

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Londres.  Reuters y Redac. Mundo

Un grupo de científicos identificó todos los cambios celulares de dos cánceres letales. Además, generó los primeros mapas genéticos completos del cáncer. El equipo señaló también   que sus hallazgos implican un “momento de transformación” en la comprensión de la enfermedad.

Los estudios de expertos internacionales y del Instituto Sanger de Wellcome Trust, en Gran Bretaña, son las primeras descripciones exhaustivas de las mutaciones en las células tumorales y revelan todos los cambios genéticos detrás del cáncer de piel denominado melanoma y del pulmonar.



100 tipos de cáncer
En total existen más de 100 cánceres. Cada proceso de mapeo genético requiere varios meses de trabajo y cuesta decenas de miles de dólares.
Los primeros 50 cánceres serán mapeados por científicos del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC), lanzado en 2008, que incluye a institutos nacionales de Salud de Estados Unidos.
Medicamentos como Herceptin de Roche AG e Iressa de AstraZeneca también apuntan a células con mutaciones. “Lo que estamos viendo hoy va a transformar la forma en que vemos al cáncer”, dijo Mike Stratton, del proyecto de genoma del cáncer del Instituto Sanger, en una conferencia en Londres. “Nunca antes hemos visto al cáncer revelarse de esta forma”, añadió.

Los científicos secuenciaron todo el ADN del tejido tumoral como normal de un paciente con melanoma y otro con cáncer de pulmón, a través de una tecnología llamada secuenciación masiva en paralelo. Al comparar las secuencias del cáncer con las del tejido saludable, los científicos pudieron detectar todos los cambios específicos inherentes a la enfermedad. El tumor pulmonar tenía más de 23 000 mutaciones y el melanoma, más de 33 000.

Peter Campbell, también del Instituto Sanger, explicó que el estudio del cáncer de pulmón sugiere que un fumador típico desarrolla una mutación cada 15 cigarrillos consumidos y que el daño comienza con la primera pitada.

El cáncer pulmonar causa la muerte de alrededor de un millón de personas en todo el mundo cada año y el 90% de casos son provocados por el tabaquismo.

“Estos catálogos de mutaciones nos cuentan cómo se ha desarrollado el cáncer e incluyen todos los  procesos que se desencadenan en la célula cancerosa a la que podemos apuntar con  nuestros tratamientos”, refirió  Stratton.

Pero los científicos indicaron que detectar las mutaciones que hacen cancerosas a las células, llevaría más trabajo y podría tomar años, antes de que se encuentren pistas para desarrollar nuevas  medicinas contra el cáncer.

Los expertos dijeron que en el futuro, cada paciente con cáncer pudiera contar con la secuencia genética completa, lo que ayudaría a los médicos a seleccionar los tratamientos adecuados para cada caso individual. Los especialistas aseguran que la investigación publicada en la revista Nature es la primera muestra de la medicina del cáncer del futuro. A medida que se revelen más genomas del cáncer por esta técnica, se comprenderá mejor cómo se produce y desarrolla el cáncer.

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