24 de julio de 2020 18:42

Un virus hallado hace ocho años tiene similitudes con el coronavirus SARS-CoV-2, que causó la pandemia

Imagen referencial. En 2012, tres trabajadoresde una mina de cobre de China fallacieron a causa de un coronavirus similar al actual, al limpiar los hongos de las heces de murciélagos. Foto: Pixabay

Imagen referencial. En 2012, tres trabajadores de una mina de cobre de China fallecieron, a causa de un coronavirus similar al causante de la pandemia del 2020. Las víctimas limpiaban los hongos de las heces de murciélagos y se infectaron. Foto: Pixabay

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Redacción Elcomercio.com

Hace ocho años, en agosto del 2012, tres de seis empleados de una mina de cobre en la región de Mojiang, en China, fallecieron a causa de lo que parecía ser una neumonía por los síntomas que los enfermos presentaban. Los otros tres sobrevivientes habían generado anticuerpos ante el virus que mató a sus compañeros.

Según publica el medio español El Mundo, en ese año, se comprobó que los mineros se infectaron con un coronavirus similar al Síndrome Respiratorio Aguado Severo (Sars) que surgió en 2003. Fue la doctora Shi Zhengli y su equipo del Instituto de Virología de Wuhan quienes estuvieron a cargo de la investigación del virus que mató a los trabajadores de la mina.

Tras los estudios de los científicos en China, se descubrió que los tres difuntos se habían infectado al limpiar los hongos de heces de los murciélagos, que habitaban en la cueva, que se generaban en el fondo del pozo.

Médicos toman muestras de hisopos de los residentes para analizar el coronavirus covid-19 en una calle de Wuhan en la provincia central de Hubei en China. Foto: AFP

Imagen de los médicos que tomaron muestras de hisopos de los residentes para analizar el coronavirus covid-19 en una calle de Wuhan, en donde se originó la pandemia. Foto: AFP


Cuatro años más tarde, Zhengli junto al resto de investigadores pudo concluir en la publicación del estudio 'Coexistencia de múltiples coronavirus en varias colonias de murciélagos en un pozo minero abandonado', que de 152 secuencias genéticas del coronavirus encontradas en la mina de cobre en la que laboraban los hombres infectados, dos eran similares a las causantes del SARS. Incluso se halló lo que se definió como una nueva cepa, denominada RaBtCoV /4991.

La doctora se hizo famosa en China en enero de este 2020 cuando publicó el genoma del nuevo coronavirus que tenía un 96% de similitud con el actual SARS-CoV-2. La mujer es apodada ‘Batwoman’ por atrapar a murciélagos de las cuevas, extraer su sangre para analizarla y hacer a los virus más contagiosos para conocer sus debilidades y así desarrollar un medicamento.

Sin embargo, ahora la historia de los mineros de Mojiang y los hallazgos del virus que los infectó han sido rescatados del pasado porque el virus hallado en aquel entonces y que fue guardado en el laboratorio del Instituto de Virología de Wuhan contenía la misma cepa del actual

El medio británico The Sunday Times entrevistó al investigador Peter Dastak, que ha colaborado en varias ocasiones en el laboratorio de Wuhan y el especialista confirmó que el virus hallado hace ocho años sí tiene altas similitudes con el actual coronavirus por lo que pudo ser mayormente investigado y analizado.

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