15 de agosto de 2019 16:19

Virgin Galactic desvela en EE.UU. el 'primer puerto espacial' comercial

Virgin Galactic inauguró este 15 de agosto del 2019 su primer puerto espacial comercial en Nuevo México. Foto: AFP.

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Agencia EFE

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La empresa Virgin Galactic (VG) desveló este jueves 15 de agosto del 2019 en Nuevo México las instalaciones del Spaceport America, la puerta al espacio de los futuros vuelos comerciales en la que está empeñada la compañía del británico Richard Branson.

Se trata de una estructura futurista de dos plantas y en medio del desierto de Jornada del Muerto, en Las Cruces, que representa el primer "puerto espacial del mundo", señaló George Whitesides, presidente ejecutivo de Virgin Galactic.

Además del centro de control, el puerto de Virgin Galactica tiene elegantes espacios en los que los astronautas podrán relajarse antes de partir al espacio, como también los futuros viajeros.

La empresa ya ha fabricado el primer vehículo para llevar a civiles al espacio y cuenta con una licencia de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) para lanzamientos de naves espaciales comerciales desde el Spaceport America.

Este puerto tiene en un terreno de 18 000 acres (7 290 hectáreas) complejos de lanzamiento verticales y horizontales, incluyendo una pista.

Branson, propietario del grupo de viajes Virgin y de un título de 'sir' concedido por la reina Isabel II, se ha propuesto llevar a miles de personas al espacio.

La empresa de Branson anunció en julio pasado una fusión con el fondo Social Capital Hedosophia (SCH) para crear la primera y única compañía del mundo de vuelos comerciales espaciales para humanos, una operación valorada en USD 1 500 millones.

En febrero pasado por primera vez uno de sus vehículos comerciales tripulado, el VSS Unity, alcanzó el espacio.

La empresa, parte de Virgin Group, tiene una lista de reservas para cuando inicie sus viajes comerciales de más de 600 personas de 60 países, lo que significa aproximadamente USD 80 millones en depósitos y USD 120 millones en ingresos potenciales.

Entre los apuntados, el 36% son estadounidenses y 14 % británicos, que pagarán entre USD 200 000 y USD 250 000 por el pasaje.

Hasta el 2017 también estaban en la lista de espera viajeros de Brasil, Chile, Colombia, El Salvador y México.

Con una inversión de USD 1 000 millones desde su constitución en 2004, VG considera que el capital adicional que va a suponer su fusión con SCH le dará el soporte necesario para alcanzar la fase de comercialización.

La flota espacial de VG se alojará en el hangar Puerta al Espacio, que ya alberga la nave VMS Eve.

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