15 de abril de 2019 07:49

Murió la última hembra de tortuga gigante de caparazón blando, una especie en peligro de extinción

Foto del 6 de mayo de 2015 que muestra una tortuga del Yangtsé en el barro en su recinto en el zoo de Suzhou en China. La tortuga falleció el pasado 13 de abril  del 2019 en una operación de inseminación, dejando vivas tan sólo tres tortugas de esa especi

Foto del 6 de mayo de 2015 que muestra una tortuga del Yangtsé en el barro en su recinto en el zoo de Suzhou en China. La tortuga falleció el pasado 13 de abril del 2019 en una operación de inseminación, dejando vivas tan sólo tres tortugas de esa especie en el mundo. Foto: EFE

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Agencia AFP
y Agencia EFE (I)

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Una especie de tortuga está a un paso de la extinción definitiva después de la muerte de una hembra en un zoo del este de China, un día después de un intento fallido de inseminación artificial, informaron medios locales de China.

La tortuga de caparazón suave del río Yangtsé cuenta ya sólo con tres ejemplares conocidos en el mundo tras la muerte el sábado 13 de abril del 2019 de una hembra de al menos 90 años en el zoo de la ciudad de Suzhou, en la región de Shanghái, según el Diario de Suzhou.

Según la agencia de noticias estatal China News Service, Xiangxiang -como llamaron a la tortuga-, falleció el sábado 13 de abril después del intento de inseminación artificial, realizado sin problemas tras un examen médico que había determinado que su estado de salud era bueno. Tenía más de 90 años.

El animal murió tras un intento de inseminación artificial, realizado sin problemas tras un examen médico. Foto: EFE.

El animal murió tras un intento de inseminación artificial, realizado sin problemas tras un examen médico. Foto: EFE.

El zoológico ya había tratado de fecundarla de forma artificial en cuatro ocasiones desde 2008, todas ellas sin éxito.

Los encargados trataron de reanimarla durante 24 horas y extrajeron su tejido ovárico para guardarlo en nitrógeno líquido con el objetivo de seguir intentando salvar a la especie en el futuro.

Además del macho mencionado, quedan dos especímenes conocidos que viven en libertad en Vietnam pero se ignora su sexo.

La especie -cuyo nombre científico es Rafetus swinhoei- es una de las tortugas de agua dulce más grandes, puede vivir más de 160 años y tener de dos a tres camadas cada año.

Tras no ser incluidas en la lista de especies amenazada que el Gobierno chino elaboró en 1989, el número de tortugas de caparazón blando del Yangtsé fue descendiendo debido a la pesca intensiva, a la destrucción de su hábitat y a otras a actividades humanas.

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