1 de octubre de 2020 14:18

Hubble observa el espectacular 'time-lapse' de una supernova

Hubble captura una supernova en la galaxia NGC 2525

Hubble captura una supernova en la galaxia NGC 2525. Foto: ESA

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Agencia Europa Press

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Imágenes del telescopio Hubble se han reunido en una película de una titánica explosión estelar que desaparece en la galaxia espiral NGC 2525, ubicada a 70 millones de años luz de distancia.

Hubble comenzó a observar la supernova, denominada SN 2018gv, en febrero de 2018, después de que la supernova fuera detectada por primera vez por el astrónomo aficionado Koichi Itagaki unas semanas antes, a mediados de enero.

Los astrónomos del Hubble estaban usando la supernova como parte de un programa para medir con precisión la tasa de expansión del universo, un valor clave para comprender los fundamentos físicos del cosmos. La supernova sirve como un fabricante de hitos para medir las distancias de las galaxias, un valor fundamental necesario para medir la expansión del espacio.

Video: YouTube, canal: HubbleESA


En la secuencia de lapso de tiempo, que abarca casi un año, la supernova aparece por primera vez como una estrella resplandeciente ubicada en el borde exterior de la galaxia. Inicialmente eclipsa a las estrellas más brillantes de la galaxia antes de desaparecer de la vista.

"Ningún espectáculo de fuegos artificiales terrestres puede competir con esta supernova, capturada en su gloria desvanecida por el Telescopio Espacial Hubble", dijo el Premio Nobel Adam Riess del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) y la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland.

El tipo de supernova que se ve en esta secuencia se originó a partir de una estrella consumida, una enana blanca ubicada en un sistema binario cercano, que está acumulando material de su estrella compañera. Cuando la enana blanca alcanza una masa crítica, su núcleo se calienta lo suficiente como para activar la fusión nuclear, convirtiéndola en una bomba atómica gigante. Este proceso de fuga termonuclear desgarra a la enana. La opulencia dura poco a medida que la bola de fuego se desvanece.

Debido a que todas las supernovas de este tipo alcanzan el mismo brillo, se las conoce como "velas estándar", que actúan como cintas métricas cósmicas. Conociendo el brillo real de la supernova y observando su brillo en el cielo, los astrónomos pueden calcular las distancias de sus galaxias anfitrionas. Esto permite a los astrónomos medir la tasa de expansión del universo. Durante los últimos 30 años, el Hubble ha ayudado a mejorar drásticamente la precisión de la tasa de expansión del universo.

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