29 de September de 2011 11:10

La risa, una buena medicina para los pacientes con demencia

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Reírse sería una buena medicina para los ancianos con demencia, y lo mejor es que se trata de una terapia sin efecto colateral alguno. El terapeuta australiano Jean-Paul Bell era originalmente un "payamédico" que trabajaba con niños enfermos, pero ahora hace reír a los ancianos a través de un programa llamado Play-Up.

Bell también fue el terapeuta central de un estudio realizado en Sidney sobre el impacto de la terapia del humor sobre el estado de ánimo, la agitación, los problemas conductuales y las relaciones sociales en pacientes con demencia.

El estudio demostró que sus participantes eran más felices. "La idea general detrás del programa Play-Up y lo que estamos haciendo en el Instituto Artístico de Salud es alentar a los pacientes a jugar más porque creemos que tienen el potencial de mantenerse jugando hasta el último suspiro", dijo Bell.

El experto fundó el Instituto Artístico de Salud para entrenar al personal que asiste a ancianos en el fortalecimiento de las relaciones lúdicas con sus pacientes, particularmente en aquellos con demencia. El estudio, llamado SMILE (Sonrisa), tuvo lugar durante tres años e incluyó 36 hogares de cuidado y 400 residentes. Vestido con una chaqueta azul brillante con botones dorados y listones en los hombros, Bell usa una combinación de juegos, bromas y canciones para hacer reir a los ancianos.

Además de verse más contentos, los pacientes con demencia involucrados en el estudio parecían estar un 20 por ciento menos agitados, dijo la investigadora Lee-Fay Low, de la Escuela de Psiquiatría de la University of New South Wales. "Un 20 por ciento suena como un efecto pequeño pero es casi la misma cantidad y el mismo efecto que se obtendría si se les da medicación antipsicótica, medicación que se usaría para tratar la esquizofrenia y el trastorno bipolar", explicó Low.

Según la University of New South Wales, las tasas de demencia se duplicarán en Australia -a cerca de 450.000-, fundamentalmente debido al envejecimiento poblacional. Alrededor del 6,5 por ciento de las personas mayores de 65 años y el 22 por ciento de los mayores de 85 tienen demencia, un término que nuclea hasta 60 condiciones diferentes que provocan cambios neurodegenerativos similares en el cerebro.

Lo mejor de todo es que los pacientes con demencia no fueron los únicos que se beneficiaron con el estudio SMILE: "El personal se vigorizó y sintió que su trabajo mejoraba", dijo la terapeuta Joanne Rodrigues. "Fueron parte de algo de lo que podían ver los beneficios concretos", añadió.

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