24 de September de 2011 13:07

Causa de la fatiga crónica no sería un virus

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Científicos estadounidenses rectificaron parte de un estudio publicado en 2009 en la revista Science que vinculaba al síndrome de fatiga crónica con un virus de roedores, ya que se sigue sumando evidencia que desmiente la relación. Además de la rectificación parcial, Science publicó esta semana una nueva investigación que pone en jaque la teoría que ligaba al virus con la misteriosa enfermedad.

Un estudio respaldado por Estados Unidos no halló rastros del virus XMRV, y otro emparentado, en muestras de sangre tomadas tanto a personas saludables como pacientes con síndrome de fatiga crónica. La enfermedad produce dolor muscular, pérdida de memoria y una fatiga abrumadora.

Si bien la investigación sobre el XMRV ofrecía la esperanza de identificar su causa, y por lo tanto crear un tratamiento, los científicos señalan que la relación probablemente se debió a la contaminación de muestras.

El estudio inicial del 2009 se adjudicaba la detección de XMRV en la sangre de dos tercios de los pacientes con síndrome de fatiga crónica. Pero en mayo de este año, Science difundió dos informes que refutaban esa investigación, junto con una "expresión editorial de preocupación", y manifestó que la validez del estudio original sobre fatiga crónica efectuado por equipos de Nevada y Maryland "ahora estaba en duda".

Uno de los informes, del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, sugería que el hallazgo se había debido a la contaminación de las muestras de laboratorio. El otro era un estudio británico que indicaba también que las muestras celulares de los pacientes posiblemente se habían contaminado.

Todo esto aumentó lentamente las dudas. Los doctores Robert Silverman y Jaydip Das Gupta de la Clínica Cleveland, coautores del estudio original publicado en el 2009 en Science, rechequearon sus experimentos y hallaron que algunas muestras de los pacientes con fatiga crónica estaban contaminadas con una forma de laboratorio de material genético del XMRV que podría no pertenecer a las personas.

El equipo entonces rectificó tablas y estadísticas del estudio que se basaban en las muestras contaminadas. Un correo electrónico de la Clínica Cleveland indicó que los autores ya no creían en que el XMRV juegue algún papel en el síndrome de fatiga crónica.

Según Science, los principales autores del estudio aún creen que en otros datos de su artículo respaldan sus conclusiones originales. La revista manifestó que mantiene su "expresión editorial de preocupación" de mayo y que planea debatir medidas futuras a la luz de los nuevos hallazgos.

El síndrome de fatiga crónica afecta a alrededor de 1 a 4 millones de estadounidenses. No existe cura y los pacientes suelen ser tratados con fármacos para contrarrestar los síntomas, entre ellos antidepresivos y ansiolíticos.

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