24 de mayo de 2018 15:51

Mejorar la salud del corazón podría prevenir la fragilidad en la vejez

Una investigación realizada por 'Journal of Gerontology: Medical Sciencies' demostró que mejorar la saluda ayuda a la vejez. Foto. Pixabay.

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Agencia Europa Press

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Una nueva investigación demostró que las personas mayores con riesgos muy bajos de enfermedades cardiacas también tienen muy poca fragilidad, lo que eleva la posibilidad de que se pueda prevenir la fragilidad. Dirigido por la Universidad de Exeter, en Reino Unido, encontró que incluso pequeñas disminuciones en los factores de riesgo ayudaron a reducir la fragilidad, así como la demencia, el dolor crónico y otras afecciones incapacitantes de la vejez.

Muchos perciben la fragilidad como una consecuencia inevitable del envejecimiento, pero el estudio, publicado en 'Journal of Gerontology: Medical Sciences', encontró que la fragilidad severa era un 85 % menos probable en aquellos con factores de riesgo cardiovascular casi ideales. También detectó que aquellos con menos factores de riesgo de enfermedad cardiaca presentaban muchas menos probabilidades de tener otras afecciones no relacionadas con el corazón, como dolor crónico, incontinencia, caídas, fracturas y demencia.

El autor principal del estudio, João Delgado, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Exeter, dice: "Este estudio indica que la fragilidad y otras enfermedades relacionadas con la edad podrían prevenirse y reducirse significativamente en adultos mayores. Controlar nuestros factores de riesgo cardíaco podría conducir a envejecimientos mucho más saludables".

"Desafortunadamente, la actual epidemia de obesidad está llevando a la población de mayor edad en la dirección equivocada. Sin embargo, nuestro estudio subraya cómo incluso pequeñas reducciones de riesgo valen la pena", agrega. El estudio analizó datos de más de 421 000 personas de entre 60 y 69 años, tanto en registros médicos de atención primaria, como del Biobank de Reino Unido. Los participantes fueron seguidos durante más de diez años.

Los investigadores analizaron seis factores que podrían afectar la salud cardiaca y cuestiones como niveles de presión arterial alta, colesterol y glucosa no controlados, además de tener sobrepeso, realizar poca actividad física y ser un fumador actual. El equipo de investigación internacional participó en el 'UConn Center on Aging en UConn Health', en Connecticut, Estados Unidos, y en el 'National Institute on Aging', en Estados Unidos. El proyecto se financió por el 'Medical Research Council' y el 'National Institute for Health Research'.

La autora principal del estudio, Janice Atkins, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Exeter, apunta: "Una cuarta parte (26 %) de los participantes del Biobank de Reino Unido, formado por voluntarios predominantemente sanos, tenían factores de riesgo cardiovascular casi perfectos en comparación con solo 2,4 %  de la población a través de registros de atención primaria. Esto pone de relieve el enorme potencial de mejora en los factores de riesgo cardiovascular de la población general en Reino Unido".

Es el primer estudio a gran escala que muestra que las personas mayores con perfiles de factores de riesgo cardiovascular casi ideales tienen mejores resultados en una serie de factores que no están directamente relacionados con las enfermedades cardiacas.

El doctor George Kuchel, director del Centro UConn para el Envejecimiento en 'UConn Health', coinvestigador del estudio, apunta: "Las personas con enfermedades cardiovasculares no tratadas u otras afecciones crónicas comunes parecen envejecer más rápido y con más fragilidad. En el pasado, considerábamos el envejecimiento y estas enfermedades crónicas comunes como inevitables y no relacionadas entre sí".

Y subraya: "Ahora, nuestro creciente cuerpo de evidencia científica sobre el envejecimiento muestra que lo que previamente hemos considerado inevitable podría prevenirse o retrasarse a través de un reconocimiento y un tratamiento más temprano y mejor de la enfermedad cardiaca".

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