21 de agosto de 2020 10:59

Probabilidades de contagiarse de covid-19 en un avión son más bajas de lo esperado, según estudio

Imagen referencial. El estudio se realizó en un vuelo Tel Aviv-Fráncfort, que duró 4 horas y 40 minutos y tenía 102 pasajeros a bordo. Foto: Pxhere

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Agencia AFP

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En marzo, antes de que las mascarillas se convirtieran en habituales, turistas alemanes infectados por el nuevo coronavirus volvieron de Israel en un vuelo de más de cuatro horas producto del cual, para sorpresa de un grupo de investigadores, solo se identificaron dos contagios de otros pasajeros.

En un breve estudio publicado el 18 de agosto del 2020 en la revista estadounidense Jama Network Open, virólogos del Hospital Universitario de Fráncfort contactaron meticulosamente a todos los pasajeros del vuelo con el fin de descubrir el riesgo real que representa la presencia de pasajeros infectados con el virus responsable del covid-19.

El 9 de marzo, el vuelo Tel Aviv-Fráncfort, que duró 4 horas y 40 minutos, tenía 102 pasajeros a bordo, incluido un grupo de 24 turistas.

Las autoridades alemanas, tras recibir información de que el grupo había estado en contacto con un gerente de hotel contaminado en Israel, decidieron realizar la prueba a los 24 turistas a su llegada a Fráncfort.

Siete de ellos dieron positivo (siete más lo manifestarían más tarde).

De cuatro a cinco semanas después, los investigadores se comunicaron con los 78 pasajeros restantes, el 90% de los cuales respondió.

Al preguntarles sobre sus contactos y síntomas, y hacer el test a varios de ellos, encontraron a dos pasajeros que probablemente se infectaron durante el vuelo: dos personas sentadas al otro lado del pasillo de los siete casos originales.

Para los virus respiratorios, los virólogos tradicionalmente consideran que la zona de contaminación en un avión se extiende dos filas hacia adelante y dos hacia atrás.

Pero sorprendentemente una persona sentada en la fila (asiento 44K) inmediatamente delante de la de dos turistas portadores del virus (asientos 45J y 45H) no estaba infectada.

“La persona de la fila 44 nos dijo que había tenido una larga charla con los dos de la fila 45”, relata a la AFP Sandra Ciesek, directora del Instituto de Virología Médica de Fráncfort.

Tampoco se produjo contagio en dos pasajeros sentados justo detrás de otro turista infectado.

“Nos sorprendió encontrar solo dos transmisiones”, dijo Sebastian Hoehl, del mismo instituto.

No obstante, todos los demás pasajeros no fueron sometidos a la prueba diagnóstica, por lo que no se puede descartar que hubiera otros infectados.

El estudio confirma en todos los casos que las transmisiones en un avión, en ausencia de mascarillas, son en efecto posibles.

Pero, subraya el investigador, “siendo la tasa más baja de lo esperado, y siendo que ninguno de los pasajeros llevaba máscara, es tranquilizador que no hayamos detectado a otros”.

Y los investigadores señalan que varios estudios de vuelos de repatriación desde Wuhan, China, al comienzo de la pandemia, establecieron que no se había producido ningún contagio a bordo, aunque en esos viajes los pasajeros utilizaron mascarillas.

Medidas de protección en los vuelos 

Arnold Barnett, profesor de Estadística en la Sloan School of Management del Instituto de Tecnología de Massachusetts, citado por CNN, recomienda que los viajeros usen un protector facial.

"Hay varias cosas que se pueden hacer para asumir el riesgo, que es pequeño, y hacerlo aún más pequeño", menciona.

"Debido a que (un protector facial) cubre sus ojos, nariz y boca, disminuye el riesgo de que otros lo infecten.

El experto dice que el uso de mascarilla reduce en gran medida la posibilidad de infectar a otros, "pero no te protege tanto, mientras que un protector facial te protegerá más".

La información de CNN señala que este punto de vista está respaldado en cierto modo por un nuevo informe de investigación de la Universidad de Edimburgo y la Universidad Heriot-Watt del Reino Unido, que concluye que el uso de barreras de plástico llamadas protectores de asiento reducirá significativamente el riesgo de contaminación por covid-19, siempre que se usen mascarillas.

Según el informe 'Cubrimientos faciales, dispersión de aerosoles y mitigación del riesgo de transmisión de virus', los chorros de aire pueden filtrarse por los lados y la espalda, así como por la parte delantera de las mascarillas faciales.

El informe recomienda, agrega el medio, que los asientos de los aviones estén equipados con ventanas de protección personal (PPW), barreras de plástico transparente diseñadas por RAS Completions, especialistas en interiores y exteriores de aviones con sede en el Reino Unido, que se pueden fijar al respaldo y a los lados de cualquier asiento de un avión.

"Nuestra recomendación es que las aerolíneas deben hacer que las mascarillas sean obligatorias, y si se usan junto con PPW y la limpieza regular de PPW, el riesgo de contaminación por covid-19 se mantiene al mínimo", dice el coautor del informe, el Dr. Cathal Cummins, profesor asistente de la Universidad Heriot-Watt, también en Edimburgo.

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