10 de septiembre de 2018 12:51

Tres nuevas especies de peces halladas en las profundidades del Pacífico

Tres nuevas especies de peces babosos fueron descubiertos en las profundidades del Pacífico, en América del Sur. Foto: Europa Press

Tres nuevas especies de peces babosos fueron descubiertos en las profundidades del Pacífico, en América del Sur. Foto: Europa Press

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Agencia Europa Press
Madrid

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Una exploración en uno de los lugares más profundos de la Tierra ha capturado imágenes poco comunes de lo que se cree que son tres nuevas especies del esquivo 'snailfish' (pez baboso).

Con la participación de 40 científicos de 17 naciones diferentes, incluidos el doctor Alan Jamieson y el doctor Thomas Linley, de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, la expedición a la Fosa de Atacama ha descubierto una gran cantidad de información sobre la vida en uno de los lugares más profundos del mundo.

Entre los nuevos descubrimientos están lo que el equipo cree que son tres nuevas especies de peces babosos. Temporalmente llamado 'el pez serpiente Atacama rosado, azul y morado', el vídeo muestra a los peces alimentándose e interactuando en su mundo secreto a 7 500 metros bajo la superficie.

Estos peces son parte de la familia 'Liparidae' y no se ajustan a la imagen estereotipada preconcebida de lo que debería ser un pez de aguas profundas. En lugar de dientes gigantes y una estructura amenazante, los peces que deambulan en las partes más profundas del océano son pequeños, translúcidos, carentes de escamas y muy hábiles para vivir donde pocos otros organismos pueden hacerlo.

El caracol será presentado como parte de la 'Challenger Conference 2018' que comienza en la Universidad de Newcastle desde hoy y durará hasta el viernes. "Hay algo sobre el 'snailfish' que les permite adaptarse a la vida muy profunda. Más allá del alcance de otros peces están libres de competidores y depredadores", dice el doctor Thomas Linley, de la Universidad de Newcastle, Reino Unido. "Como muestra claramente el vídeo, hay muchas presas de invertebrados y los 'snailfish' son los principales depredadores, parecen estar bastante activos y se ven muy bien alimentados", añade.

"Su estructura gelatinosa significa que están perfectamente adaptados para vivir a una presión extrema y, de hecho, las estructuras más duras en sus cuerpos son los huesos en su oído interno que les dan equilibrio y sus dientes. Sin la presión extrema y el frío para sostener sus cuerpos, son extremadamente frágiles y se derriten rápidamente cuando llegan a la superficie", detalla.

Sorprendentemente, el equipo logró atrapar una de las nuevas especies de estos peces similares a caracoles que siguieron a su presa de anfípodo en una de las trampas. El espécimen único estaba en muy buenas condiciones y, después de una cuidadosa preservación, está siendo descrito por el equipo de Newcastle con la ayuda de colegas de Estados Unidos y el Museo de Historia Natural de Londres.

La fosa de Atacama, una zanja de casi 6 000 kilómetros de largo y más de 8 000 metros de profundidad, se extiende a lo largo de la costa oeste de América del Sur. Los científicos e ingenieros de la Universidad de Newcastle han sido pioneros en el uso de tecnología para explorar estos entornos ultraprofundos durante los últimos cinco años y hasta la fecha han completado casi 250 implementaciones de sus novedosos sistemas de 'aterrizaje', según explican.

Mediante el uso de dos aterrizadores capaces de soportar la profundidad del océano (11 000 metros) equipados con cámaras HD y trampas, el equipo de Newcastle evaluó los animales que se encuentran dentro de la zanja. Diseñado y desarrollado en la Universidad de Newcastle, el módulo de aterrizaje se deja caer por la borda y va libremente al fondo del océano, donde lleva a cabo una variedad de tareas de monitorización y muestreo.

Puede llevar cuatro horas para que una trampa se hunda hasta el fondo y, después de esperar de 12 a 24 horas adicionales, los investigadores envían una señal acústica a la trampa, que libera pesos y el módulo de aterrizaje sale a la superficie con la ayuda de la flotación. Esto permite al equipo capturar especímenes de peces y tomar imágenes de vídeo de la vida en el fondo del océano.

En esta última expedición a Atacama Trench en el SE Pacífico frente a la costa de Perú y Chile, el equipo desplegó su sistema de cámara 27 veces desde 2 537 metros hasta el punto más profundo, Richard's Deep, a poco más de 8 000 metros. Se grabaron más de 100 horas de vídeo y se tomaron 11.468 fotografías en el fondo del mar.

Además de este tipo de pez, el equipo también filmó algunas imágenes asombrosamente raras de isópodos de patas largas, conocidos como 'Munnopsids', que son del tamaño de una mano adulta. Estos crustáceos tienen cuerpos pequeños, patas extraordinariamente largas y nadan hacia atrás y hacia abajo, impulsándose con paletas en su lado ventral -su 'barriga'- antes de enderezarse sobre el lecho marino y desplegar sus largas patas para caminar como una araña.

"No sabemos qué especies de 'Munnopsid' son éstas, pero es increíble haberlas atrapado en acción en su hábitat natural, especialmente el cambio que hacen cuando pasan de nadar a caminar", concluye Linley.

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