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Johnny Ventura revolucionó el merengue para siempre, antes de partir

El merenguero dominicano Johnny Ventura falleció el miércoles 28 de julio de 2021. Foto: Agencia EFE

Johnny Ventura, el legendario dominicano que cambió para siempre los tonos y el baile del merengue, falleció el miércoles 28 de julio a los 81 años de un ataque al corazón.

A lo largo de 65 años de fructífera y multipremiada carrera, este cantante, autor, locutor, político, abogado y empresario parecía que siempre estaría en los escenarios para brindar su ritmo merenguero inigualable.

Juan de Dios Ventura Soriano, su nombre de pila, nació en 1940 en Santo Domingo, y la muerte lo sorprendió en la ciudad de Santiago, adonde viajó para trabajar junto a un amigo en los toques finales de un libro que desde hace dos años escribía sobre el merengue.

‘El rey del merengue’, ‘El Caballo Mayor’, ‘La Industria Nacional de la Alegría’ fueron los más conocidos apodos que identificaron al ‘Papá del merengue’, como le llamaba el también merenguero Wilfrido Vargas, con quien protagonizó una rivalidad artística desde mediados de los años de la década del 70.

Ventura formó parte de varias orquestas, entre estas la Big Band del maestro Papa Molina, donde acrecentó sus conocimientos musicales, y para 1964 saldría con su propia agrupación: El Combo Show de Johnny Ventura, con el que dio un giro completo al merengue.

Aceleró el ritmo y se colocó al frente de su orquesta para innovar con pasos coreográficos impensables para la época. El impacto y el éxito llegaron de inmediato con el álbum ‘El llorón’. Su popularidad lo llevó a viajar a Estados Unidos, Colombia, Venezuela, Ecuador, Centroamérica, México y Europa.

Ventura había creado una “revolución” en el merengue e identificado a la juventud que salía de la Guerra de Abril de 1965, la posterior invasión de las tropas estadounidenses y la instauración de una “democracia con garrote” encabezada por el presidente Joaquín Balaguer.

El merenguero no fue ajeno a estos movimientos y se inscribió en el Partido Revolucionario Dominicano (PRD), la principal fuerza de oposición de entonces y fue cercano de quien se convertiría en líder de esa formación, José Francisco Peña Gómez.

“Todo lo que nace muere, y pienso que la vida es una carrera de relevos y cada quien debe correr con la tea en la mano un buen trecho hasta donde sea prudente y de ahí pasársela a otros corredores”, dijo Ventura hace más de 15 años, cuando anunció que su retiro estaba cerca.

Nunca se retiró. En esa ocasión realizó una gira de despedida que solo hizo hacerle tomar más impulso para seguir en la música. Durante los años 80 produjo y condujo programas de televisión.

Fue diputado del Congreso Nacional dominicano y en el período 1998-2002 ocupó la Alcaldía del Distrito Nacional en representación del PRD. Hace varios años abandonó ese partido y pasó al de la Liberación Dominicana (PLD), para luego unirse al expresidente Leonel Fernández en la fundación de la Fuerza del Pueblo, del cual fue su candidato a alcalde por la capital en los comicios del año pasado.

Johnny Ventura grabó 106 discos, por mucho el único dominicano con tal cantidad de álbumes. Trabajaba actualmente el que sería el 107 bajo la producción de Emilio Estefan.

Fue galardonado con 28 discos de oro, dos de platino, un Grammy Latino en 2004 y un Grammy a la Excelencia por su trayectoria. En su país ganó todos los premios relacionados con la música popular.

Con su esposa Josefina Flores tuvo tres de sus siete hijos. Dos de estos fundaron hace años la orquesta Los Hijos del Caballo.

Un funeral popular para despedir al ‘El rey del merengue’

El funeral del merenguero dominicano Johnny Ventura se iniciará este jueves 29 de julio en Santo Domingo, aunque de forma privada, para dar paso el sábado a un acto popular, de acuerdo con el programa dado a conocer por la familia.

Según la agenda, los restos del artista serán trasladados el viernes a la sede del partido Fuerza del Pueblo, que dirige el expresidente Leonel Fernández y al que pertenecía Ventura, y posteriormente a la Cámara de Diputados, dada su condición de excongresista.

Luego serán llevados a la Alcaldía del Distrito Nacional, ya que el intérprete de éxitos como El tabaco y Patacón Pisao fue alcalde de la capital entre 1998 y 2002.

El sábado tendrá lugar un velatorio popular en el Palacio de los Deportes de Santo Domingo. De acuerdo con la información, el sepelio será en el Cementerio Cristo Redentor, también en Santo Domingo.

Tras lamentar la muerte del cantante, el presidente dominicano, Luis Abinader, declaró duelo oficial por tres días a partir de este jueves.

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