1 de mayo de 2020 17:56

Diego Acosta-Alvear, el ecuatoriano que desarrolló en EE.UU. una prueba de bajo costo para detectar el covid-19

El biólogo molecular, Diego Acosta, lideró un grupo de investigación para crear un prueba alternativa de covid-19 en EE.UU. Foto: MCDB

El biólogo molecular Diego Acosta lideró el desarrollo de una prueba alternativa para detectar el covid-19. Foto: Departamento de Biología Molecular, Celular y del Desarrollo de la Universidad de California.

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Redacción Elcomercio.com

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El ecuatoriano Diego Acosta-Alvear, PHD en biología molecular y profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara, EE.UU., lideró el trabajo que desarrolló un sistema alternativo para detectar covid-19 en personas con la misma eficacia que las pruebas PCR, pero a bajo costo.

El proyecto que desarrolló Acosta junto a la viróloga colombiana Carolina Arias derivó en una prueba alternativa que detecta si una persona está infectada con el nuevo coronavirus, pero que no requiere de laboratorios, reactivos o equipos costosos ni personal especializado. Este test preciso, sencillo y barato fue pensado para que se acoja en diferentes países del mundo que enfrentan dificultades para acceder a pruebas para confirmar o descartar el covid-19 entre sus ciudadanos.

Acosta señala que para entender a las pruebas que determinan si una persona está o no infectada hay que separarlas en dos etapas. “La primera etapa es la toma de muestra y la extracción del material genético del virus, la segunda etapa es la detección del material genético de ese virus”. La prueba del PCR, por sus siglas en inglés (reacción en cadena de la polimerasa), utiliza ambas etapas para detectar la presencia del virus con reactivos establecidos y con equipo especial.

La PCR es altamente confiable, el problema es la cantidad de estas que se necesitan “lo que genera a nivel mundial una escasez de los reactivos y de los equipos” requeridos para realizarla, menciona el biólogo.

Acosta y el equipo de su laboratorio trabajaron en una prueba alternativa al PCR, que es la que se utiliza mayormente en el mundo, con el mismo grado de fiabilidad. En el que también se detecta el material genético del covid-19 y en el que asimismo se siguen las dos etapas: toma de muestra y detección.

El test desarrollado por el científico ecuatoriano utiliza una especie de caja de cartón que contiene una pila y una luz led que ilumina las muestras que están en el interior. Cuando “hay un test positivo se obtiene fluorescencia”, comenta el investigador, en entrevista con Teleamazonas.

La tradicional prueba PCR, en cambio, necesita grandes y costosos equipos para la segunda etapa de la prueba.

La ventaja de la prueba alternativa en la que trabajó el biólogo ecuatoriano es que no utiliza los equipos ni los reactivos costosos que sí se requieren para el PCR. Además la idea es que el test tenga un procedimiento muy sencillo para que no se deba contar con personal especializado en el tema.

Acosta probó que la prueba alternativa sí funciona. El siguiente paso es una homologación y la posterior aprobación de la FDA (Agencia de administración de alimentos y medicamentos de EE.UU.).

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