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Fallece a los 86 años el novelista estadounidense Gore Vidal

Imagen del escritor estadounidense Gore Vidal, captada el 05 de octubre de 2006. Foto: Archivo / AFP

Imagen del escritor estadounidense Gore Vidal, captada el 05 de octubre de 2006. Foto: Archivo / AFP

El novelista Gore Vidal, uno de los gigantes de la generación de escritores estadounidenses que incluye a Norman Mailer y Truman Capote, murió el martes a la edad de 86 años, informaron sus familiares.

El sobrino del escritor, Burr Steers, dijo al periódico Los Angeles Times que el novelista murió a causa de una neumonía en su domicilio en las colinas de Hollywood.

Vidal, un iconoclasta narrador de la vida estadounidense y autor de obras como 'Lincoln' y 'Myra Breckenridge', fue también conocido por su intensa vida social, su activismo político y su agitada vida sentimental.

Escribió 25 novelas, ensayos y obras de teatro que fueron éxitos en Broadway, así como guiones y obras para televisión.

Gore Vidal, que mostraba una visión mordaz de la política en sus obras, intentó varias veces sin éxito ser elegido para cargos políticos. Le gustaban los debates apasionados en sus apariciones en televisión y él mismo figuró en la película 'Roma', de Federico Fellini.

"Al fin de su vida, Vidal era una figura imponente que creía ser el último de una raza, y posiblemente estaba en lo cierto", escribió el diario New York Times en su obituario.

Su tercera novela, 'The city and the pillar', abordó sin tapujos la homosexualidad, decisión que escandalizó a los críticos cuando fue publicada en 1948, pero que abrió un nuevo terreno en la literatura estadounidense. Abiertamente bisexual, Vidal retornó al tema de la identidad sexual 20 años más tarde, con la sátira 'Myra Breckenridge'.

Algunas de sus novelas abordaron temas de política o de historia de Estados Unidos, trazando lo que denominó el surgimiento del Imperio Estadounidense en novelas como 'Burr' (1973), '1876' (1976), 'Lincoln' (1984), 'Empire' (1987), 'Hollywood' (1990) y 'The golden age' (2000).

Entre sus sátiras, se destacan 'Kalki' (1978), 'Duluth' (1983) y 'Live from Golgotha: the gospel according to Gore Vidal' (1992).

Sus opiniones políticas también eran fuente de enormes controversias, como una discusión con insultos con el columnista conservador William Buckley ante las cámaras de televisión.

En otro episodio legendario, Vidal aseguraba que Norman Mailer le había dado un cabezazo en el rostro al fin de una discusión mantenida antes de un programa de televisión.

Hijo de un oficial del ejército, Vidal nació el 3 de octubre de 1925 en West Point, la academia militar, en el seno de una familia con excelentes contactos en el mundo de la política.

Su fascinación por la política se plasmó en 1967 en su novela 'Washington DC', que cuenta la historia de una familia de políticos.

Disputó una plaza al Congreso en 1960 por el distrito de Nueva York, por el partido Demócrata, pero no lo logró. En 1982, hizo campaña contra el gobierno de Jerry Brown en las primarias demócratas en California.

En los últimos años, sus opiniones políticas se tornaron aún más radicales y fue particularmente ácido con la administración del presidente George W. Bush, a quien una vez llamó "el hombre más estúpido de Estados Unidos".