29 de August de 2012 00:02

El consumo de la marihuana afecta a la inteligencia

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La marihuana puede causar daños duraderos en la inteligencia y afectar a la atención y la memoria de una persona si comienza a consumirse antes de los 18 años, según un nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de científicos, a más de 1 000 jóvenes neozelandeses.

La investigación detectó que a quienes comenzaron a fumar marihuana en la adolescencia y continuaron consumiéndola se les disminuyó su coeficiente intelectual.

En concreto, la reducción fue de 8 puntos, al comparar el coeficiente intelectual de los participantes en el estudio a los 13 años y a los 38 años. Según Madeline Meier, de la Universidad de Duke e investigadora principal, dejarla no revertiría los daños en las personas.

La clave está en la edad a la que se empieza a consumir en relación con la etapa de desarrollo del cerebro, explica Meier, ya que los que no consumieron marihuana hasta la edad adulta, cuando ya está formado por completo el cerebro, no mostraron este descenso en sus facultades. La experta explica que antes de los 18 años el cerebro se está aún desarrollando y puede ser más vulnerable a los daños que causan las drogas, por lo que la marihuana -en este caso- también tiene un efecto en los jóvenes.

“La marihuana no es inofensiva, especialmente para los adolescentes”, apunta Meier.

Se considera consumidor dependiente a aquel que continúa fumando marihuana a pesar de que pueda acarrearle problemas de salud, sociales o con su familia. Cuando cumplieron los 38 años, todos los participantes en el estudio se sometieron a pruebas psicológicas para probar su memoria, la rapidez mental, el razonamiento y la atención visual y los expertos encontraron que los resultados fueron peores entre aquellos que utilizaron marihuana de forma habitual de adolescentes.

Los familiares y los amigos de los participantes también respondieron preguntas a lo largo de los años y era más habitual que detectaran falta de atención y problemas de memoria entre los consumidores habituales de cannabis.

El psicólogo Laurence Steinberg, de la Universidad de Temple (EE.UU.), no vinculado al análisis, destacó que se trata de uno de los primeros estudios que ha logrado distinguir los problemas cognitivos de aquellos que aparentemente causa la droga. Subraya la ‘vulnerabilidad’ de la adolescencia y demuestra lo que ya ha sido detectado en animales pero que no en humanos.

Detalles del estudio

Fue dirigido por Terrie Moffitt y Avshalom Caspi, del Kings College de Londres.

La investigación siguió la evolución de un grupo de 1 037 niños nacidos entre 1972 y 1973 en Nueva Zelanda. Los siguieron desde su nacimiento hasta los 38 años.

Del total del grupo, aproximadamente el 5 % fueron considerados dependientes de la marihuana o consumían más de una vez a la semana antes de los 18 años.

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