11 de October de 2011 12:14

Virus gigante, identificado en Costas de Chile

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Un nuevo virus gigante, el Megavirus chilensis, fue identificado junto a las costas de Chile y posee el mayor genoma viral conocido.

El nuevo virus, semejante al “Mimivirus”, fue descubierto e identificado por investigadores del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS) y el Instituto de Microbiología del Mediterráneo con sede en Marsella.

El hallazgo fue publicado en la revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS).

El nuevo virus, con un patrimonio genético superior a los 1,2 millones de bases, y está en condiciones de codificar más de mil proteínas distintas. Supera, aunque poco, la complejidad de su cercano pariente Mimivirus, hallado hace pocos años por el mismo grupo de Marsella.

Los virus gigantes atraen mucho la atención de los biólogos porque presentan características únicas que los ponen en la frontera entre seres vivientes y no vivientes.

Sus dimensiones son comparables a los de muchas bacterias y tienen un genoma muy complejo, que codifica proteínas aparentemente inútiles para un virus normal.

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