14 de October de 2011 16:32

Las pirañas ladran cuando cazan

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Científicos descubrieron que cuando las pirañas cazan hacen un ruido similar al de un ladrido.

Sandie Millot, Pierre Vandewalle y Eric Parmentier, de la Universidad de Lieja, en Bélgica investigaban la comunicación acústica de la especie Pygocentrus nattereri y los mecanismos que utilizan para generar sonido.

Los investigadores grabaron los sonidos que emitían pequeños grupos de pirañas de vientre rojo dentro de peceras; con lo que descubrieron que emiten tres sonidos de combate.

El primero ocurre cuando dos rivales se encuentran cara a cara y es similar a un ladrido de una especie pequeña. Cuando compiten hacen otro que se caracteriza por ser dos sonidos bajos intermitentes. Estos ruidos los producen con los músculos adheridos a sus vejigas natatorias.

El último lo usan para espantar a otros peces de sus presas y lo generan al rechinar sus dientes.

Según Parmentier, los peces bien alimentados eran relativamente pacíficos - aunque se atacaban unos a otros de vez en cuando. El equipo descubrió que los peces eran, por lo general, silenciosos; sin embargo, este silencio se rompía en cuanto entraban en una confrontación, produciendo una especie de ladrido.

"Al principio pensamos que se trataba de un único sonido; el del ladrido; luego se detectó el segundo un sonido parecido al de un tambor, cuando luchan por los alimentos y amenazan a un oponente; y un suave "croar", producido por sus mandíbulas cuando se muerden unas a otras", dijo Parmentier al diario español ABC.

El estudio se publicó en el The Journal of Experimental Biology. Ahora los científicos están interesados en investigar si emiten sonidos cuando se aparean.

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