17 de abril de 2019 12:05

El cambio climático se hace patente en la gravedad terrestre

El satélite Grace registra los cambios climáticos en la gravedad terrestre. Foto: Tomada Europa Press/ Gfz Postdam.

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Agencia Europa Press

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Los efectos del cambio climático resultan patentes en los datos del satélite Grace (Gravity Recovery and Climate Experiment, por sus siglas en inglés), lanzado en 2002 para seguir cambios en la gravedad terrestre.

Una revisión de los datos de GRACE publicada el martes 16 de abril del 2019 Nature Climate Change, liderada por científicos del Helmholtz Centre Postdam, dertmina que, entre abril de 2002 y junio de 2017, Groenlandia perdió alrededor de 260 mil millones de toneladas de hielo por año, y la Antártida alrededor de 140 mil millones de toneladas. Además de las tendencias a largo plazo, los datos del campo de gravedad también proporcionan evidencia de los efectos directos de los fenómenos climáticos globales como 'El Niño' en las capas de hielo y los glaciares de todo el mundo.

Los datos de Grace también ayudan a analizar y evaluar el nivel del mar con mayor precisión, ya que el almacenamiento de agua dulce en tierra está vinculado al nivel del mar por varios mecanismos.

Los análisis de los datos de Grace permitieron las primeras estimaciones de los cambios de almacenamiento de agua subterránea desde el espacio. Confirman tasas excesivas de agotamiento de las aguas subterráneas de acuíferos individuales en todo el mundo. Los datos sobre el almacenamiento de agua terrestre también han contribuido a la validación y calibración de varios modelos climáticos.

Según un comunicado referente al estudio, en este siglo, el aumento del nivel del mar podría acelerarse a 10 milímetros por año, una tasa sin precedentes durante los últimos 5 000 años y una consecuencia profunda y directa del calentamiento del clima. Las mediciones de alta precisión del nivel del mar han estado disponibles desde principios de la década de 1990, pero solo muestran el cambio absoluto del nivel del mar.

En los 25 años entre 1993 y 2017, el nivel del mar aumentó en un promedio de 3,1 milímetros por año. Para averiguar cómo la expansión térmica, el hielo derretido y la afluencia continental de agua afectan el nivel del mar, es necesario estudiar la distribución de masa del agua.

Grace demostró que 2,5 milímetros del aumento promedio anual del nivel del mar de 3,8 milímetros entre 2005 y 2017 se deben a la entrada de agua u otra masa y 1,1 milímetros a la expansión térmica del agua. Resolver esta composición es importante para las proyecciones del nivel del mar.

Los datos de Grace suponen una restricción en el cambio de masa oceánica y, por lo tanto, indirectamente en el desequilibrio energético de la Tierra, que es una métrica global fundamental del cambio climático.

De acuerdo con este nuevo estudio, Grace demostró que la mayor parte del calentamiento, generado por el aumento de la temperatura se produce en los 2 000 metros superiores de los océanos, que son los sumideros energéticos más importantes del cambio climático. Grace  también contribuye a una mejor comprensión de la dinámica y el impacto de las corrientes oceánicas, en particular para el Océano Ártico. 

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