15 de enero de 2020 12:37

Avistan por primera vez en 12 años un gato andino, especie amenazada de extinción, en Argentina

El gato andino es una especie que se encuentra en peligro de extinción según la lista roja de la UICN. No se habían avistado ejemplares en Argentina desde el 2008. Foto: captura/ Prensa Gobierno de Mendoza.

El gato andino es una especie que se encuentra en peligro de extinción según la lista roja de la UICN. No se habían avistado ejemplares en Argentina desde el 2008. Foto: captura/ Prensa Gobierno de Mendoza.

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Redacción Elcomercio.com

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A primera vista puede parecer un gato doméstico, pero su tamaño es un poco más grande que el de este animal de compañía y no había sido visto en Argentina en al menos 12 años. Se trata del gato andino, una especie en peligro de extinción, que fue avistado gracias a cámaras trampa instaladas en una reserva natural en Mendoza. 

Las imágenes confirman la presencia de dos de estos animales, cuyo nombre científico es Leopardus jacobita. Este felino se encontraba anteriormente en abundancia en países como Argentina, Bolivia, Chile y Perú. Sin embargo, según informa la cadena CNN, no había sido avistado en Argentina desde el año 2008. 

Pobladores de la zona y el análisis de heces halladas en el parque permitieron confirmar que la especie aún vive en Argentina. Por ahora se ha identificado a dos individuos y, de acuerdo con el Gobierno de Mendoza, su reconocimiento "reafirma la presencia de la especie en esta zona". 

La cacería, alteraciones en el hábitat, la sequía y la minería, son solo algunas de las amenazas que debe enfrentar este felino de acuerdo con la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El gobierno de Mendoza advierte de que hay personas que tienen a estos animales como mascotas o los comercian. 

Las cámaras que permitieron el avistamiento de los dos ejemplares del gato andino fueron instaladas en el año 2019 por la ONG Alianza Gato Andino, la Fundación Villavicencio y la Secretaria de Ambiente de Argentina. 

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