26 de junio de 2019 18:04

Las aves de Galápagos luchan contra la invasión de las moscas

Pinzón de manglar horas después de salir del nido. Foto: Juan Manuel García/FCD

En la fotografía, un pinzón de manglar, considerado como una especie en peligro de extinción, horas después de salir del nido. Foto: Cortesía Juan Manuel García/Fundación Charles Darwin

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Isabel Alarcón

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Las moscas invasoras se han convertido en un problema para la fauna de Galápagos. Un estudio difundido hoy, miércoles 26 de junio del 2019, revela que 20 especies de aves de las islas están afectadas por la mosca Philonis downsi. Esta fue introducida accidentalmente al archipiélago y ahora representa una amenaza para la conservación.

El estudio, realizado por la Fundación Charles Darwin y el Parque Nacional Galápagos, muestra que entre las especies más amenazadas está la paloma de Galápagos, el pájaro brujo de Galápagos y 12 especies de pinzones de Darwin. En estos últimos está incluido el pinzón de manglar que está considerado como “en peligro crítico” de extinción.

El pinzón de manglar es conocido como el ave más rara del archipiélago con una población estimada de 100 individuos, los cuales habitan en 30 hectáreas ubicadas en dos lugares de la isla Isabela.

El pinzón del manglar es una de las especies más escasas en Galápagos con 100 individuos ubicados en la isla Isabela. Foto: Juan Manuel García, Fundación Charles Darwin

El pinzón del manglar es una de las especies más escasas en Galápagos. Foto: Juan Manuel García, Fundación Charles Darwin

El equipo de investigadores realizó un estudio enfocado en esta especie entre marzo y abril del 2019 y encontró que solo existían 10 parejas reproductoras, a diferencia de las 12 que habían hallado el año anterior.

Las moscas invasoras se han convertido en una amenaza, ya que logran localizar los nidos de los pájaros y colocan sus huevos. Cuando las larvas nacen, estas se alimentan de la sangre de los polluelos y causan su muerte.

Las moscas invasoras representan una amenaza para la conservación de las aves en las islas Galápagos. Foto: Juan Manuel García, Fundación Charles Darwin

Las moscas invasoras representan una amenaza para la conservación de las aves en las islas Galápagos. Foto: Juan Manuel García, Fundación Charles Darwin


Según la Fundación Charles Darwin, el estado de las aves es más preocupante en Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana. En estas islas pobladas se ha registrado alta presencia de la mosca invasora y de otras amenazas como la presencia de gatos, ratas y fauna invasora.

Actualmente, equipos de la FCD están trabajando con la DPNG y científicos de la Universidad de Viena para desarrollar métodos para proteger los nidos de las aves amenazadas. También se están realizando colaboraciones con 22 instituciones de 10 países para la investigación de la biología y ecología de este insecto.

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