10 de abril de 2019 08:44

Científicos revelan la primera imagen de un agujero negro

Mareki Homnma, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, exhibe la primera imagen de un agujero negro, durante una rueda de prensa convocada este miércoles en Tokio. Foto: EFE.

Mareki Homnma, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, exhibe la primera imagen de un agujero negro, durante una rueda de prensa convocada este miércoles en Tokio. Foto: EFE.

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Agencia AFP

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Los científicos pusieron fin, este 10 de abril del 2019, al suspenso que desde hace días agita a los apasionados de la astronomía, al anunciar el resultado de un proyecto inédito destinado a captar la primera imagen de un agujero negro.

Un círculo oscuro en medio de un disco resplandeciente: la primera imagen de un agujero negro fue presentada al mundo este 10 de abril del 2019 a las 08:00 de Ecuador, al término de una aventura tecnológica inédita.

El primer 'monstruo' cósmico en haberse dejado captar fue detectado en el centro de la galaxia M87, a unos 50 millones de años luz de la Tierra.

Imagen de un anillo con una mitad más luminosa que la otra que corresponde al agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87 a 53,3 millones de años luz de la Tierra. Foto: EFE/ Event Horizon Telescope.

Imagen de un anillo con una mitad más luminosa que la otra que corresponde al agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87 a 53,3 millones de años luz de la Tierra. Foto: EFE/ Event Horizon Telescope.


“Una distancia difícil de imaginar”, admite Frédéric Gueth, astrónomo y director adjunto del Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM) en Europa, participante en la investigación.

La imagen fue realizada gracias a una colaboración internacional llamada Telescopio del Horizonte de Sucesos (o Event Horizon Telescope, EHT, en inglés) , que reagrupa a casi una decena de radiotelescopios en el mundo, desde Europa hasta el Polo Sur, pasando por Chile y Hawái.

Hasta ahora, los agujeros negros han sido teorizados, modelizados e incluso detectados mediante pruebas indirectas, pero nunca observados.

Por eso hay una pregunta que trae de cabeza a los astrónomos: ¿cómo sería una imagen de uno de estos objetos celestes masivos, comprimidos en un volumen muy pequeño?

El director del Event Horizon Telescope Sheperd Doeleman revela la primera imagen de un agujero negro durante una conferencia de prensa en Washington. Foto: AFP.

El director del Event Horizon Telescope Sheperd Doeleman revela la primera imagen de un agujero negro durante una conferencia de prensa en Washington. Foto: AFP.


Según la ley de la relatividad general publicada en 1915 por Albert Einstein, que teoriza su funcionamiento, la atracción gravitacional de estos “monstruos” cósmicos es tal que no se les escapa nada: ni la materia, ni la luz, sea cual sea su longitud de onda. Resultado: son invisibles.

¿Cómo verlos si son invisibles? Los astrónomos buscan observar este “monstruo” por contraste, es decir, gracias al fondo brillante que forma la materia que lo envuelve.

En abril de 2017, ocho telescopios en el mundo, unidos gracias al proyecto Telescopio del Horizonte de Sucesos (o Event Horizon Telescope, EHT, en inglés) , colocaron en su punto de mira de forma simultánea dos agujeros negros: Sagittarius A*, en el centro de la Vía Láctea, y su congénere de la galaxia M87. Con un objetivo: tratar de obtener una imagen. Desde entonces, la comunidad científica espera los resultados.

Siga en vivo la presentación en Bruselas

Video: YouTube, cuenta: European Commission

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