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universo
jueves 19/07/2012
Hallan la primera galaxia espiral formada en el universo primitivo
Científicos canadienses han descubierto la primera galaxia espiral que data del universo primitivo, formada miles de millones de años antes que el resto de galaxias de este tipo, según informó hoy la revista científica "Nature". Nacida hace 11 000 millones de años y bautizada como BX442, esta galaxia es bastante mayor en comparación con otras formadas en la misma época, y fue identificada por un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto (Canadá) mientras fotografiaban trescientas galaxias muy lejanas mediante el telescopio espacial Hubble. Según explicó David Law, autor principal del estudio, las imágenes permiten apreciar claramente su movimiento giratorio y sus brazos luminosos, en los que se forman nuevas estrellas. "El hecho de que esta galaxia exista es asombroso. Lo que sabíamos hasta ahora nos hacía pensar que esas grandes galaxias espirales simplemente no podían existir en una época tan antigua en la historia del universo", afirmó Law. Además, aseguró que disponen de
viernes 22/06/2012
El telescopio orbital NuSTAR despliega su mástil para espiar el universo
El nuevo telescopio orbital NuSTAR, valorado en USD 165 millones, ha desplegado con éxito su largo mástil, que le permitirá observar con una resolución sin precedentes los rayos X de más alta energía del Universo, informó hoy la agencia espacial estadounidense NASA. Durante los próximos dos años el Conjunto de Telescopio Nuclear Epectroscópico, o NuSTAR por su sigla en inglés, buscará gigantescos agujeros negros y otros fenómenos en la Vía Láctea y en otras galaxias. El mástil es una de las varias innovaciones en la historia de los telescopios orbitales, y permite que los espejos se separen de los detectores, lo cual proporciona la distancia necesaria para enfocar los rayos X de alta energía. La NASA indicó que a las 17.43 GMT del jueves (12:43 en Ecuador), nueve días después del lanzamiento, los ingenieros de control de misión en la Universidad de California, Berkeley, enviaron la señal para que el artefacto empezara a extender una estructura estable, rígida, de 10 metros de longitud
miércoles 13/06/2012
Telescopio orbital NuSTAR de la NASA en ruta para examinar agujeros negros y objetos exóticos
Un sofisticado telescopio de rayos X de alta potencia, capaz de escrutar el universo, los agujeros negros y objetos exóticos con una resolución sin precedentes que permitirá conocer mejor la evolución del cosmos, está en ruta para ser puesto en órbita hoy, dijo la NASA.
martes 13/03/2012
Rusia se fija como objetivo antes de 2030 la Luna, Marte, Venus y Júpiter
Rusia prevé enviar misiones hacia la Luna, Marte, Venus y Júpiter, desarrollar un nuevo cohete y modernizar su sector espacial en crisis de aquí al año 2030, indica el martes el diario Kommerstant, que cita una ambiciosa estrategia elaborada por Roskosmos, la agencia espacial rusa. “Roskosmos no renuncia a la exploración de otros planetas y prevé llevar a cabo una serie de misiones para profundizar el estudio de la Luna entre otras cosas con robots (incluido para traer de vuelta a la Tierra muestras del suelo), Venus y Júpiter”, explica Kommerstant quien tomó conciencia de esta estrategia espacial de aquí a 2030. Según este documento que se transmitió al gobierno la semana pasada, Roskomos cuenta llevar a cabo antes de 2030 un “ vuelo habitado sobre la Luna seguido de un despliegue de astronautas en su superficie antes de traerlos de vuelta a la Tierra ” , añade el diario, que cita el documento. “Además, Roskosmos, en cooperación con sus socios extranjeros, cuenta desplegar sobre Marte
lunes 05/03/2012
Reprograman lanzamiento de ATV-3 hacia la estación espacial internacional
El lanzamiento del ATV-3, vehículo espacial automatizado destinado a abastecer la Estación Espacial Internacional (EEI), fue reprogramado para el viernes 23 de marzo, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea (ESA). El lanzamiento del ATV-3 Edoardo Amaldi, inicialmente previsto para el 9 de marzo desde Kurú (Guyana francesa) a bordo de un cohete Ariane 5, fue aplazado “para permitir proceder a las verificaciones complementarias”. Desde 2008, un ATV (Automated Transfer Vehicle) transporta cada 18 meses más o menos unas 6 toneladas de suministros, alimentos, agua, equipamiento, hacia la EEI, que está en órbita a unos 400 km de la Tierra. Seis astronautas se encuentran actualmente en la estación, que está ocupada en permanencia por una tripulación internacional. Luego de permanecer amarrada a la EEI durante seis meses como mucho y de contribuir a realzar su órbita, se consume con los desechos que transporta cuando ingresa en la atmósfera terrestre. En 2008 el ATV bautizado Jules Verne
miércoles 22/02/2012
Descubren un nuevo planeta compuesto en su mayoría de agua
Un grupo de astrónomos descubrió la existencia de un nuevo tipo de planeta, compuesto en su mayoría de agua y con una delgada atmósfera de vapor, indicaron el martes el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cambridge, noreste de Estados Unidos) y la NASA.
lunes 13/02/2012
Presupuesto de Obama recorta fondos para exploración robótica de Marte
El gobierno de Barack Obama redujo un 38,5% los fondos destinados a la exploración robótica de Marte en su proyecto de presupuesto 2013 enviado al Congreso este lunes, lo cual probablemente ponga fin a una asociación con Europa para dos misiones al planeta rojo. El presupuesto propuesto para el conjunto de la agencia espacial estadounidense NASA, para el año fiscal que comienza el 1 de octubre, asciende a 17 700 millones dólares, una reducción de sólo 0,3%, o de 59 millones de dólares, con respecto al presupuesto de 2012. Los recortes más drásticos afectan solamente a la exploración robótica de Marte, con una reducción de 226 millones de dólares (-38,5%) . El documento no menciona específicamente la asociación para la misión ExoMars con la Agencia Espacial Europea (ESA) , que preveía el envío de dos sondas a Marte, la primera en 2016 y la segunda en 2018, con el objetivo final de recoger muestras del suelo marciano. Según el acuerdo celebrado en 2009, la NASA contribuiría hasta en 1 40
jueves 02/02/2012
Investigadores hallan "supertierra" en un exoplaneta
Un equipo internacional de investigadores ha encontrado un planeta que orbita una estrella a la distancia adecuada para que pueda existir agua en estado líquido, según informa la publicación especializada "The Astrophysical Journal Letters". "Este planeta es el nuevo candidato con mejores condiciones para que pueda albergar agua líquida y quizá vida tal y como la conocemos", explica en un comunicado el autor principal del artículo, el catalán Guillem Anglada Escudé, del Instituto Carnegie en Washington. Con todo, no está claro que en este exoplaneta (planeta que orbita una estrella distinta al Sol) haya realmente agua o pueda existir vida. En este caso, se trata de una "supertierra", un planeta de un tamaño no mucho mayor que la Tierra y que probablemente también está compuesto de roca. La recién descubierta "supertierra" tiene una masa al menos 4,5 veces superior a la de la Tierra y da la vuelta a su estrella en sólo 28 días. Como se trata de una estrella enana de la clase M, mucho má
lunes 09/01/2012
Astrónomos hacen el mayor mapa de materia oscura en el universo
Astrónomos internacionales anunciaron el lunes la creación del mayor mapa de materia oscura observado hasta el momento en el universo, usando datos de potentes telescopios que escanearon 10 millones de galaxias. La misteriosa sustancia se cree que representa aproximadamente una cuarta parte del universo, pero su naturaleza es un enigma, ya que sólo puede ser detectada de manera indirecta a través de la atracción gravitatoria que ejerce sobre la materia visible. Para hacer el nuevo mapa, los astrónomos estudiaron cómo la luz emitida por las galaxias se distorsiona al pasar por grandes grupos de materia oscura en su recorrido hacia la Tierra. El resultado es una “intrincada red cósmica de materia oscura y galaxias que se extiende por más de mil millones de años luz”, indicaron los astrónomos de la Universidad de British Columbia (UBC), en Canadá, y de la Universidad de Edimburgo, en Escocia. “Es fascinante poder 'ver' la materia oscura usando la distorsión espacio-tiempo”, dijo Ludovic V
martes 20/12/2011
La NASA busca arponar cometas para comprender la creación del universo
La agencia espacial estadounidense NASA trabaja en el diseño de un arpón espacial capaz de introducirse en el interior de los cometas para extraer muestras que den indicios sobre el misterio de la creación del universo. El proyecto se basa en un concepto desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ASE), al que la NASA agregó una cámara vacía capaz de recolectar muestras de cometa. Concretamente, el proyecto consiste en una máquina espacial que viaje en busca de un cometa “y que lance un arpón que tomaría muestras en lugares determinados, con una precisión quirúrgica”, dijo la NASA a través de un comunicado. Generalmente, los cometas miden varios kilómetros de diámetro, pero es muy difícil que una nave aterrice sobre ellos debido a su baja gravedad. “Como una nave espacial no puede aterrizar sobre un cometa, debe aferrarse a él de una forma u otra”, explicó Joseph Nuth, experto en cometas de la NASA. “Así, se utilizará un arpón, que de paso, recolectará muestras”, agregó. Por el momen
lunes 05/12/2011
Astrónomos estadounidenses encuentran los mayores agujeros negros
Astrónomos estadounidenses han detectado los mayores agujeros negros del universo conocidos hasta ahora, según informaron en la revista "Nature". Cada uno de los agujeros contiene una masa 10 000 millones de veces mayor que nuestro sol, según explicó el equipo de Nicholas McConnel, de la universidad de California, en Berkeley. Se encuentran en el centro de dos galaxias vecinas a la Vía Láctea. El mayor agujero negro conocido hasta ahora contiene una masa 6 300 veces mayor que la solar y se encuentra en la galaxia M87, en la constelación de Virgo. Se cree que todas las grandes galaxias albergan agujeros negros supermasivos. También la Vía Láctea cuenta con uno de ellos, pero éste tiene una masa de tan "sólo" 4 000 millones de veces mayor que el sol. Observaciones precedentes ya habían apuntado a la existencia de agujeros negros del tamaño de los detectados ahora, aunque no se esperaba encontrarlos en las dos galaxias estudiadas en este caso. A través de instrumentos como los telescopios
lunes 07/11/2011
Asteroide gigante 2005 YU55 pasara cercano a la Tierra
El asteroide gigante 2005 YU55 pasará mañana entre la Tierra y la Luna, a 324 000 kilómetros de la primera, y será visible en ambos hemisferios. El cuerpo celeste podrá ser apreciado hasta el viernes por los especialistas y aficionados en diversas partes del mundo. “El asteroide 2005 YU55 es el más grande que se haya visto pasar tan cerca de la Tierra en las últimsa décadas”, recordó Gianluca Masi, astrofísico del Planetario de Roma y responsable del proyecto Virtual Telescope. “Con su paso -agregó- se nos dará una ocasión de oro para estudiar en detalle su forma, las dimensiones y el período de rotación”. La distancia mínima de la tierra se alcanzará a las 00.28 del miércoles 9 de noviembre, pero el espectáculo seguirá en las horas sucesivas. “Incluso si el asteroide estará en fase de alejamiento -precisó Masi- será brillante durante dos o tres días más y será visible también con telescopios de aficionado que tengan un diámetro de al menos 20 centímetros”.
miércoles 26/10/2011
Las explosiones del Universo en directo en un smartphone
Los relámpagos de rayos gamma, las más poderosas explosiones que se producen en el universo, se pueden seguir ahora en directo en el propio “smartphone” gracias a una nueva aplicación que revela en tiempo real las informaciones descubiertas por el satélite Swift de la Nasa. La aplicación fue presentada en la Clemson University de Carolina del Sur por Patrizia Caraveo, directora del Instituto de Astrofísica Espacial y Física Cósmica de Milán. “La recepción de mis colegas fue entusiasta. Comprendieron de inmediato de que la aplicación es un eficaz instrumento de trabajo. Ahora tengo curiosidad por saber qué pensará el público de no profesionales: en el fondo el ejercicio comenzó justo para acercar a la gente a la ciencia del Swift”, comentó la investigadora. Los datos recibidos y elaborados por el programa son los mismos que usan los astrofísicos para estudiar y comprender los relámpagos de rayos gamma, las más poderosas explosiones del universo. A su vez la aplicación proporciona otras
domingo 09/10/2011
Las variaciones del Sol tienen impacto climático en el hemisferio norte
Las variaciones de la actividad del Sol tienen un impacto en la meteorología del hemisferio norte, y la inclusión del ciclo solar en los modelos climáticos podría así mejorar las predicciones sobre el calentamiento, sugiere un estudio publicado el domingo en Nature Geoscience. Según numerosos expertos, estas variaciones, que siguen un ciclo de unos 11 años, serían -junto al volcánico- las principales fuentes naturales del cambio climático, en paralelo con el calentamiento provocado por las actividades humanas. Pero por falta de instrumentos adaptados, el vínculo entre el ciclo solar y la meteorología no ha sido formalmente demostrado y sigue siendo muy difícil de reproducir en los modelos de predicciones climáticas a largo plazo. Para acabar con la duda, un equipo de meteorólogos británicos dirigido por Sarah Ineson, del Met Office, analiza los datos más recurrentes sobre las radiaciones ultravioletas emitidas por el Sol, entregadas por el satélite SORCE. Y ha construido su propio mode
viernes 07/10/2011
La Luna está “llena de colores” y tiene 10 veces más titanio que la Tierra
La Luna está “llena de colores” y cuenta con hasta 10 veces más titanio que la Tierra, indicaron este viernes astrónomos que confeccionaron un nuevo mapa del satélite de nuestro planeta. “Cuando se mira la Luna, parece que su superficie estuviera pintada con tonos de gris, al menos para el ojo humano”, indicó en Nantes (oeste de Francia) Mark Robinson, de la universidad del Estado de Arizona (Estados Unidos), quien observó la superficie lunar usando ondas de siete longitudes distintas, gracias a instrumentos instalados en la sonda de reconocimiento estadounidense LRO. “Pero, usando los instrumentos adecuados, la Luna está llena de colores”, agregó Robinson, a quien acompañaba en Nantes, donde tenía lugar un congreso de estudio de los planetas, Brett Denevi de la Universidad John Hopkins de Baltimore (Maryland, Estados Unidos). “Las llanuras lunares parecen rojizas en algunos lugares y azules en otros. Pese a ser tenues, estas variaciones de colores nos brindan importante información so
jueves 06/10/2011
Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo parece emitir mayor energía
La intensidad de la energía emitida por el púlsar en la Nebulosa del Cangrejo en la constelación de Tauro desafía la comprensión de los astrofísicos, para quienes este fenómeno no puede explicarse por los modelos téoricos actuales de la física, indicó un estudio. El Púlsar del Cangrejo, un remanente de supernova de giro rápido descubierto en 1968, parece realizar emisiones pulsadas de rayos gamma a niveles de energía mayores a los explicados por los modelos científicos actuales, indicaron los sorprendidos investigadores en un artículo publicado en la revista Science de fecha 7 de octubre. Usando el conjunto de telescopios Veritas en el Observatorio Whipple en el estado de Arizona (suroeste de Estados Unidos), astrofísicos detectaron que esta joven estrella de neutrones tiene energías superiores a 100 000 millones de electrón-voltios (100 GeV). Esa intensidad de energía es más de mil millones de veces superior a la de la luz visible del sol, dijeron los expertos. Para Henric Krawczynski