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El telescopio orbital NuSTAR despliega su mástil para espiar el universo

El nuevo telescopio orbital NuSTAR, valorado en USD 165 millones, ha desplegado con éxito su largo mástil, que le permitirá observar con una resolución sin precedentes los rayos X de más alta energía del Universo, informó hoy la agencia espacial estadounidense NASA. Durante los próximos dos años el Conjunto de Telescopio Nuclear Epectroscópico, o NuSTAR por su sigla en inglés, buscará gigantescos agujeros negros y otros fenómenos en la Vía Láctea y en otras galaxias. El mástil es una de las varias innovaciones en la historia de los telescopios orbitales, y permite que los espejos se separen de los detectores, lo cual proporciona la distancia necesaria para enfocar los rayos X de alta energía. La NASA indicó que a las 17.43 GMT del jueves (12:43 en Ecuador), nueve días después del lanzamiento, los ingenieros de control de misión en la Universidad de California, Berkeley, enviaron la señal para que el artefacto empezara a extender una estructura estable, rígida, de 10 metros de longitud

Telescopio orbital NuSTAR de la NASA en ruta para examinar agujeros negros y objetos exóticos

Un sofisticado telescopio de rayos X de alta potencia, capaz de escrutar el universo, los agujeros negros y objetos exóticos con una resolución sin precedentes que permitirá conocer mejor la evolución del cosmos, está en ruta para ser puesto en órbita hoy, dijo la NASA.

Científicos de EE.UU. venden magdalenas para apoyar a la NASA

¿Podrían unas buenas magdalenas lograr que los estadounidenses regresen a la Luna? Para muchos sí: más de una docena de universidades en Estados Unidos organizan eventos para apoyar a la NASA, cuyos programas planetarios para el año fiscal 2013 enfrentan grandes recortes.

Las opciones para admirar a Venus este martes

Este martes ocurrirá el evento galáctico más esperado del año: Venus se interpone entre la Tierra y el Sol. Para admirar este fenómeno, conocido como el Tránsito de Venus, puede asistir al Observatorio Astronómico de Quito.

La NASA se prepara para inmortalizar el último tránsito de Venus hasta 2117

La NASA y otras instituciones de EE.UU. se preparan para observar el tránsito de Venus entre el 5 y el 6 de junio, con decenas de actividades para capturar las mejores imágenes de este momento que no se volverá a repetir hasta el año 2117. El tránsito se producirá cuando Venus pase directamente entre la Tierra y el Sol, lo que permitirá ver el planeta como un pequeño punto deslizándose lentamente a través del astro rey, un fenómeno que fue avistado por astrónomos como Galileo Galilei. Los científicos de los siglos XVI y XVII observaron los tránsitos de Mercurio y Venus, los dos planetas "interiores", para medir la distancia de la Tierra al Sol en un esfuerzo por calcular el tamaño de nuestro Sistema Solar. Sin embargo, aunque "ya tenemos ese número calculado, los tránsitos siguen siendo útiles", explicó en un comunicado Frank Hill del Observatorio Nacional Solar (NSO). El último tránsito de Venus en este siglo "nos ayudará a calibrar los diferentes instrumentos y en la caza de planetas

Cápsula "Dragón" volverá a despegar en septiembre rumbo a la ISS Washington

Tras el paso histórico de haber realizado el primer vuelo privado a la Estación Espacial Internacional (ISS), la cápsula "Dragón" volverá a despegar en septiembre para transportar materiales y suministros básicos a la plataforma espacial, informaron medios locales.

Nuestra galaxia colisionará con otra en 4 000 millones de años, según la NASA

Nuestra galaxia se encuentra en el camino de una colisión con su vecino más cercano, Andrómeda, y el choque está previsto para dentro de 4 000 millones de años, afirmó el jueves la agencia espacial estadounidense NASA. Los astrónomos llevan años teorizando sobre un posible choque entre estas dos galaxias titánicas, aunque no se sabe cómo de serio o grave sería, con predicciones que abarcaban de tres a seis mil millones de años. Pero luego de años de "observaciones extraordinariamente precisas”del telescopio Hubble de la NASA, siguiendo el movimiento de Andrómeda "se despeja toda duda de que está destinada a colisionar y fusionarse con la Vía Láctea”, afirmó la NASA en un comunicado. "Tardará millones de años antes de que se produzca el impacto”, precisó. Luego del impacto inicial todavía llevará dos mil millones de años más el "que se fusionen completamente bajo la fuerza de la gravedad y que tome la forma de una galaxia única elíptica similar a las que son comúnmente vistas en el univ

Lanzamiento exitoso de Dragon, la primera cápsula espacial de la empresa privada

La privatización de la exploración espacial dio hoy un salto crucial con la puesta en órbita de Dragon, la primera cápsula comercial que llevará media tonelada de suministros a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Un eclipse solar anular, el próximo domingo 20 de mayo

La Luna pasará por delante del Sol el próximo domingo 20 de mayo, causando un eclipse solar anular que podrá verse desde el sureste de Asia por el Océano Pacífico hasta la parte occidental de América del Norte, informó hoy la NASA. El eclipse anular tiene lugar cuando la sombra de la Luna no alcanza a cubrir totalmente el Sol y el astro se ve como un anillo luminoso. Se espera que en esta ocasión la Luna cubra hasta en un 94 por ciento del Sol y debido a la amplia franja en la que podrá apreciarse se espera que millones de personas salgan a verlo. En Estados Unidos está previsto que el eclipse comience en torno a las 17.30, hora del pacífico (00.30 GMT) y en un proceso que durará unas dos horas la Luna irá cubriendo el Sol dejando pasar sólo unos rayos solares que dibujarán un anillo en el cielo. La "trayectoria de anularidad", es decir la franja por la que pasará, tendrá unos 321 kilómetros de ancho pero atravesará varios centros urbanos como Tokio (Japón); Medford (Oregón), Chico, (C

El transbordador espacial Enterprise inició vuelo final a Nueva York

El transbordador espacial Enterprise, montado en un avión Boeing 747, partió esta mañana desde el Aeropuerto Internacional Dulles al oeste de Washington hacia el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, en Nueva York, rumbo a su destino final en un portaaviones convertido en museo.