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NASA presenta la nave Orion, que ampliará confines de la exploración espacial

La primera nave espacial Orion llegó hoy al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, en un hito de la construcción del vehículo que transportará a los astronautas estadounidenses más lejos que cualquier exploración hecha hasta ahora. La agencia espacial estadounidense NASA, que el año pasado puso fin a tres décadas de exploración y transporte con los transbordadores, depende ahora de las naves rusas Soyuz para el acarreo de tripulaciones y suministros a la Estación Espacial Internacional. "El arribo de Orion al Centro Kennedy es un paso importante hacia la meta de enviar humanos a un asteroide hacia el año 2015 y a Marte hacia 2030", dijo la subdirectora de la NASA, Lori Garver. La NASA está transfiriendo al sector privado el diseño, la construcción, la prueba y la operación de vehículos que sirvan para el trasiego entre Tierra y la EEI y la exploración en órbitas a menos de 500 kilómetros de la Tierra para concentrarse en naves de mayor alcance. La NASA ha descrito a Orion como

Llega a Costa Rica el prototipo de motor de plasma de Franklin Chang

Un prototipo del revolucionario motor de propulsión de plasma para viajes espaciales, que desarrolla el exastronauta costarricense Franklin Chang Díaz, llegó a Costa Rica en un avión de la Agencia Aeroespacial estadounidense (NASA), el viernes pasado. Los medios locales confirmaron el aterrizaje del DC-9 de la NASA en el aeropuerto internacional Daniel Oduber de la localidad de Liberia, en el noroeste costarricense, cercano al laboratorio de la empresa Ad Astra Rocket, que acogerá finalmente el prototipo. Se trata de una maqueta a tamaño real del motor de plasma Vasimr, construida en el laboratorio de Ad Astra Rocket en la ciudad de Houston (EE.UU.), que se instalará en el laboratorio que la empresa tiene en el campus de la Universidad EARTH, en Liberia. En este lugar, el prototipo del motor se incorporará a la maqueta que allí ha sido desarrollada de la plataforma Aurora, la estructura que en su día unirá al VF-200 a la Estación Espacial Internacional. Chang, que esperó la llegada del

Revelan cómo serán los “siete minutos de terror” del próximo aterrizaje en Marte

Se espera que aterrice recién el próximo 6 de agosto. Pero la NASA ya advirtió que serán "7 minutos de terror". Así se refirió la agencia espacial estadounidense a la tan ansiada llegada a Marte del Curiosity (Curiosidad), el más grande y avanzado vehículo robotizado jamás construido para explorar el planeta rojo, que fue lanzado con pompas el 26 de noviembre de 2011.

El telescopio orbital NuSTAR despliega su mástil para espiar el universo

El nuevo telescopio orbital NuSTAR, valorado en USD 165 millones, ha desplegado con éxito su largo mástil, que le permitirá observar con una resolución sin precedentes los rayos X de más alta energía del Universo, informó hoy la agencia espacial estadounidense NASA. Durante los próximos dos años el Conjunto de Telescopio Nuclear Epectroscópico, o NuSTAR por su sigla en inglés, buscará gigantescos agujeros negros y otros fenómenos en la Vía Láctea y en otras galaxias. El mástil es una de las varias innovaciones en la historia de los telescopios orbitales, y permite que los espejos se separen de los detectores, lo cual proporciona la distancia necesaria para enfocar los rayos X de alta energía. La NASA indicó que a las 17.43 GMT del jueves (12:43 en Ecuador), nueve días después del lanzamiento, los ingenieros de control de misión en la Universidad de California, Berkeley, enviaron la señal para que el artefacto empezara a extender una estructura estable, rígida, de 10 metros de longitud

Telescopio orbital NuSTAR de la NASA en ruta para examinar agujeros negros y objetos exóticos

Un sofisticado telescopio de rayos X de alta potencia, capaz de escrutar el universo, los agujeros negros y objetos exóticos con una resolución sin precedentes que permitirá conocer mejor la evolución del cosmos, está en ruta para ser puesto en órbita hoy, dijo la NASA.

Científicos de EE.UU. venden magdalenas para apoyar a la NASA

¿Podrían unas buenas magdalenas lograr que los estadounidenses regresen a la Luna? Para muchos sí: más de una docena de universidades en Estados Unidos organizan eventos para apoyar a la NASA, cuyos programas planetarios para el año fiscal 2013 enfrentan grandes recortes.

Las opciones para admirar a Venus este martes

Este martes ocurrirá el evento galáctico más esperado del año: Venus se interpone entre la Tierra y el Sol. Para admirar este fenómeno, conocido como el Tránsito de Venus, puede asistir al Observatorio Astronómico de Quito.

La NASA se prepara para inmortalizar el último tránsito de Venus hasta 2117

La NASA y otras instituciones de EE.UU. se preparan para observar el tránsito de Venus entre el 5 y el 6 de junio, con decenas de actividades para capturar las mejores imágenes de este momento que no se volverá a repetir hasta el año 2117. El tránsito se producirá cuando Venus pase directamente entre la Tierra y el Sol, lo que permitirá ver el planeta como un pequeño punto deslizándose lentamente a través del astro rey, un fenómeno que fue avistado por astrónomos como Galileo Galilei. Los científicos de los siglos XVI y XVII observaron los tránsitos de Mercurio y Venus, los dos planetas "interiores", para medir la distancia de la Tierra al Sol en un esfuerzo por calcular el tamaño de nuestro Sistema Solar. Sin embargo, aunque "ya tenemos ese número calculado, los tránsitos siguen siendo útiles", explicó en un comunicado Frank Hill del Observatorio Nacional Solar (NSO). El último tránsito de Venus en este siglo "nos ayudará a calibrar los diferentes instrumentos y en la caza de planetas

Cápsula “Dragón” volverá a despegar en septiembre rumbo a la ISS Washington

Tras el paso histórico de haber realizado el primer vuelo privado a la Estación Espacial Internacional (ISS), la cápsula "Dragón" volverá a despegar en septiembre para transportar materiales y suministros básicos a la plataforma espacial, informaron medios locales.

Nuestra galaxia colisionará con otra en 4 000 millones de años, según la NASA

Nuestra galaxia se encuentra en el camino de una colisión con su vecino más cercano, Andrómeda, y el choque está previsto para dentro de 4 000 millones de años, afirmó el jueves la agencia espacial estadounidense NASA. Los astrónomos llevan años teorizando sobre un posible choque entre estas dos galaxias titánicas, aunque no se sabe cómo de serio o grave sería, con predicciones que abarcaban de tres a seis mil millones de años. Pero luego de años de "observaciones extraordinariamente precisas”del telescopio Hubble de la NASA, siguiendo el movimiento de Andrómeda "se despeja toda duda de que está destinada a colisionar y fusionarse con la Vía Láctea”, afirmó la NASA en un comunicado. "Tardará millones de años antes de que se produzca el impacto”, precisó. Luego del impacto inicial todavía llevará dos mil millones de años más el "que se fusionen completamente bajo la fuerza de la gravedad y que tome la forma de una galaxia única elíptica similar a las que son comúnmente vistas en el univ