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Descubrimiento

Científicos ven más cerca el descubrimiento del bosón de Higgs

Los físicos que investigan la composición del universo están cerca de descubrir el bosón de Higgs, una partícula difícil de localizar que se piensa que ha sido la clave para convertir los restos del Big Bang en estrellas, planetas y finalmente en vida, según dijeron científicos el martes.

Científicos descubren qué hace tan duro el puñetazo de las tamarutacas

Los científicos han identificado la estructura que hace tan duro y destructivo los golpes con los cuales las tamarutacas, conocidas también como mantis marinas, quiebran la concha de moluscos e incluso el vidrio de los acuarios, informa hoy la revista Science. Los crustáceos, sumamente agresivos y cuyo nombre científico es Odontodactylus scyllarus, miden entre 3 y 18 centímetros de largo y están equipados cerca de su boca con un apéndice de unos 5 milímetros de ancho con el cual atacan a los animales protegidos con estructuras altamente mineralizadas. Bajo el agua el "puñetazo" de la tamarutaca acelera más rápido que una bala de calibre .22 y a lo largo de su vida el crustáceo asesta más de 50.000 golpes. Un equipo internacional de investigadores encabezado por James Weaver, de la Universidad de Harvard, encontró que ese "puño" de las tamarutacas tiene una fortaleza específica más alta y una dureza superior que la de cualquier material sintético compuesto, señala el artículo. "Estos es

Descubierta la perla más antigua del mundo en los Emiratos Árabes Unidos

Un grupo de investigadores franceses ha descubierto la perla fina más antigua del mundo en los Emiratos Árabes Unidos, que data del 5 500 antes de Cristo, informó hoy el Centro Nacional francés de Investigaciones Científicas (CNRS). Esta perla, descubierta en unas ruinas neolíticas del emirato de Umm al-Qaywayn, tiene 2 000 años más que la que hasta ahora se consideraba la más antigua, procedente de Japón hacia el año 3 000 antes de nuestra era, destacó en un comunicado el CNRS, al que pertenecen los investigadores. Este hallazgo demuestra, junto a otros descubrimientos anteriores de perlas finas en el litoral del sudeste de Arabia, la importancia que este producto "tenía en las sociedades antiguas del Golfo pérsico y del norte del océano índico, hasta el punto de constituir un elemento principal en su identidad cultural". Todas las perlas neolíticas encontradas en Arabia proceden de dos tipos de ostras, la Pinctada Margaritifera y la Pinctada Radiata, cuyo nácar era un recuso fundamen

Descubren raíces genéticas sefardíes en un grupo de indios del Colorado

Investigadores israelíes aseguran haber descubierto raíces genéticas sefardíes en un grupo de indios del oeste del Estado de Colorado, en EEUU, cuyos antepasados habían emigrado desde México unos doscientos años antes. El estudio, del informa hoy el diario israelí "Haaretz", revela que compartían una mutación del gen BRCA1, conocida como "mutación ashquenazí" y que se da generalmente en judíos del centro y este de Europa. Tras un análisis computerizado de las muestras, los genetistas del Centro Médico Sheba de Tel Hashomer, próximo a Tel Aviv, llegaron a la conclusión de que el grupo de indios tenía como ancestro a un judío que emigró de Europa a Sudamérica en el periodo en que Cristóbal Colón llegó a América y que España expulsó a los judíos. Los investigadores, que publicarán sus resultados en el "European Journal of Human Genetics", ven en ello una prueba genética irrefutable de que algunos de los expulsados sefardíes que acabaron en las Américas se casaron luego con indias locales

Un animal "clave" en la evolución de vertebrados no andaba como la salamandra

Un importante animal en la historia de la evolución de los vertebrados, que actuó como "puente" entre los peces y los anfibios actuales, no se movía como la salamandra, según la conclusión de un estudio hecho por científicos británicos. La investigación fue realizada por expertos del Royal Veterinary College (Hatfield, Reino Unido) a partir del estudio de unos fósiles hallados hace unos quince años en Groenlandia, según informa el último número de la revista británica "Nature". "Después de tres años de duro trabajo con estos fósiles hemos sido capaces de observar en tres dimensiones cómo encaja su esqueleto y cómo se desplazaba. Esto es muy emocionante, porque nos permite avanzar en el conocimiento de la monumental transición del nado al caminar de los primeros animales vertebrados", explicó Stephanie Pierce, autora principal del artículo. Hace 360 millones de años, los primeros tetrápodos -animales acuáticos con cuatro patas- emergieron de los pantanos y otros hábitats de agua dulce y

Un gran dinosaurio depredador vivió en la Patagonia argentina

Un dinosaurio carnívoro de la familia de los abelisaurus, con cráneo alargado y poderosa mandíbula, fue uno de los mayores depredadores del período Jurásico en la Patagonia, según un artículo de investigadores argentinos publicado hoy. La revista "Proceedings of the Royal Society B" describe las características de este gran carnívoro, bautizado como "Eoabelisaurus mefi", una nueva especie que pertenece a la familia de los abelisaurus. El esqueleto casi completo de un ejemplar adulto fue encontrado en la localidad patagónica de Jugo Loco en Chubut (Argentina) durante dos excavaciones llevadas a cabo en enero de 2009 y febrero de 2010 por un equipo de investigadores argentinos. Los restos más antiguos de la familia de los abelisaurus databan de finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 83 y 80 millones de años, y se habían localizado en Suramérica y África. Sin embargo, el esqueleto de esta nueva especie indica que vivió en el Jurásico Medio y pobló la Patagonia argentina

Encuentran bajo el océano bacterias de millones de años que viven al ralentí

Un equipo internacional de científicos ha encontrado bacterias que sobreviven, con un metabolismo extremadamente lento, en sedimentos bajo el fondo del océano que datan de 86 millones de años, informó esta semana la revista Science. Algunos de estos organismos, alojados a unos 30 metros de profundidad en el suelo del océano Pacífico y lejos de la luz del sol y nutrientes frescos, pueden tener unos mil años de edad, o quizá millones, según los investigadores. "Las comunidades de microbios pueden subsistir en la profundidad de los sedimentos marinos sin un suministro fresco de materia orgánica durante millones de años", afirmó el equipo, encabezado por Hans Roy de la Universidad Aarhus, en Dinamarca. La forma en que estos organismos se las arreglan para seguir vivos es que están apenas vivos: se han adaptado a existir en un sitio con recursos tan escasos aminorando su metabolismo al punto en que pueden nutrirse de trazas de oxígeno y una dieta ínfima de materia orgánica. "Estos organismo

Descifran genoma del vector del Mal de Chagas que sufren millones de personas

Investigadores de Argentina, Brasil, Uruguay, Estados Unidos, Canadá y Reino Unido descifraron el genoma del insecto transmisor del Mal de Chagas, una de las enfermedades "de la pobreza", que afecta a millones de personas en Sudamérica, indicó hoy uno de los científicos implicados. La decodificación del genoma de la vinchuca, el vector de la enfermedad, permite "idear nuevas técnicas de control del insecto y estudiar la interacción con el parásito causante de la enfermedad", el Trypanosoma cruzi, explicó el investigador argentino Rolando Rivera Pomar, del Centro Regional de Estudios Genómicos de la Universidad bonaerense de La Plata. "La información sobre la decodificación se puede ver en una página web (http://www.vectorbase.org/) a disposición de la comunidad científica, para que se puedan interpretar esos datos, así que aún falta mucho en este camino", detalló el científico. Los investigadores creen que si se logra establecer los motivos por los cuales la vinchuca transmite el parás

Los científicos creen haber detectado un planeta que se le escapó al Kepler

A apenas 2 800 años luz desde la Tierra y en dirección al centro de la Vía Láctea, un equipo de científicos cree que ha detectado, entre los datos que envía el observatorio espacial Kepler, un planeta que se le había escapado al telescopio, informó hoy la revista Science. El Kepler, enviado al espacio en marzo de 2009, vigila el resplandor de unas 150 000 estrellas, en búsqueda de señales de que en sus órbitas transiten planetas. En principio el artefacto, bautizado en honor al astrónomo alemán Johannes Kepler del siglo XVII, tenía una misión programada para tres años y medio, pero este año se prorrogó hasta 2016. El Kepler, de poco más de una tonelada, recorre cada 373 días y medio una órbita a 149,6 millones de kilómetros del Sol, y observa el universo con un telescopio cuyo espejo de 1,44 metros es el mayor puesto en una órbita extraterrestre. Entre los científicos que día a día revisan las enormes cantidades de datos que transmite el Kepler, un equipo encabezado por David Nesvorny,

Descubren calendario astronómico maya más antiguo documentado hasta la fecha

Un equipo de investigadores de EE.UU. anunció hoy el descubrimiento del calendario maya más antiguo documentado hasta la fecha, que data del siglo IX, pintado en las paredes de un habitáculo encontrado en la ciudad maya de Xultún (Guatemala). El calendario documenta ciclos lunares y lo que podrían ser planetarios, según explicaron en una rueda de prensa los arqueólogos William Saturno, de la Universidad de Boston, y David Stuart, de la Universidad de Texas-Austin. Además, su hallazgo, que publica esta semana la revista Science, desmonta la teoría de quienes auguran que el mundo se acabará en 2012 basándose en los 13 ciclos del calendario maya, conocidos como "baktun", ya que tiene 17 "baktunes". "Esto significa que hay más periodos de los 13" conocidos hasta ahora, subrayó Stuart, quien señaló que el concepto ha sido "manipulado" y aseguró que el calendario maya continuará con sus ciclos millones de años más. Los jeroglíficos pintados en lo que podría ser un templo de la megaciudad de

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