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astronomía

Las opciones para admirar a Venus esta tarde

Hoy ocurre el evento galáctico más esperado del año: Venus se interpone entre la Tierra y el Sol. Para admirar este fenómeno, conocido como el Tránsito de Venus, puede asistir al Observatorio Astronómico de Quito.

Nuestra galaxia colisionará con otra en 4 000 millones de años, según la NASA

Nuestra galaxia se encuentra en el camino de una colisión con su vecino más cercano, Andrómeda, y el choque está previsto para dentro de 4 000 millones de años, afirmó el jueves la agencia espacial estadounidense NASA. Los astrónomos llevan años teorizando sobre un posible choque entre estas dos galaxias titánicas, aunque no se sabe cómo de serio o grave sería, con predicciones que abarcaban de tres a seis mil millones de años. Pero luego de años de "observaciones extraordinariamente precisas”del telescopio Hubble de la NASA, siguiendo el movimiento de Andrómeda "se despeja toda duda de que está destinada a colisionar y fusionarse con la Vía Láctea”, afirmó la NASA en un comunicado. "Tardará millones de años antes de que se produzca el impacto”, precisó. Luego del impacto inicial todavía llevará dos mil millones de años más el "que se fusionen completamente bajo la fuerza de la gravedad y que tome la forma de una galaxia única elíptica similar a las que son comúnmente vistas en el univ

La Tierra mira el primer eclipse del año

Los amantes de los eventos astronómicos se frotan las manos, pues este año hay mucho de qué hablar. Después de la ‘Súper Luna’ que cautivó a los humanos hace 21 días, hoy se vive el primer eclipse del 2012.

La NASA publica el primer video de la cara oculta de la Luna

La agencia espacial estadounidense NASA ha publicado el primer video de la cara oculta de la Luna, realizado con una cámara a bordo de una de las sondas gemelas GRAIL que voló del polo norte al polo sur del satélite terrestre. El video, de 30 segundos, fue tomado el 19 de enero y forma parte del proyecto MoonKAM, que tiene como objetivo fomentar el interés de los estudiantes en la investigación lunar. Así, en el marco del proyecto, los aprendices podrán fotografiar determinadas regiones del cuerpo celeste y para después analizarlas. Más de 2 500 estudiantes de Estados Unidos solicitaron participar en la iniciativa, señala el comunicado de la NASA. Las sondas gemelas GRAIL tienen como objetivo recabar nueva información sobre el satélite terrestre y su estructura interna.

Investigadores hallan “supertierra” en un exoplaneta

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado un planeta que orbita una estrella a la distancia adecuada para que pueda existir agua en estado líquido, según informa la publicación especializada "The Astrophysical Journal Letters". "Este planeta es el nuevo candidato con mejores condiciones para que pueda albergar agua líquida y quizá vida tal y como la conocemos", explica en un comunicado el autor principal del artículo, el catalán Guillem Anglada Escudé, del Instituto Carnegie en Washington. Con todo, no está claro que en este exoplaneta (planeta que orbita una estrella distinta al Sol) haya realmente agua o pueda existir vida. En este caso, se trata de una "supertierra", un planeta de un tamaño no mucho mayor que la Tierra y que probablemente también está compuesto de roca. La recién descubierta "supertierra" tiene una masa al menos 4,5 veces superior a la de la Tierra y da la vuelta a su estrella en sólo 28 días. Como se trata de una estrella enana de la clase M, mucho má

Avería informática provocó la caída de sonda rusa “Phobos Grunt”

Un error de programación informático y no la radiación de un radar estadounidense fue la causa de la caída de la sonda rusa "Phobos Grunt" en enero, según las conclusiones de una investigación conocidas hoy en Moscú. Un software equivocado en la computadora a bordo no permitió que la sonda espacial abandonara la órbita terrestre tras su despegue el 9 de noviembre -con la misión de explorar el satélite Fobos del planeta Marte-, informó el diario "Kommersant" citando el informe de una comisión estatal. La sonda, que costó 120 millones de euros y pesaba 13,5 toneladas cayó el 15 de enero en el Pacífico de forma no controlada. Hasta ahora se creyó que la fuerte radiación de un radar estadounidense fue la causa de la avería.

Stephen Hawking busca nuevo asistente

El influyente físico y cosmólogo británico Stephen Hawking, que padece desde hace años esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad degenerativa, busca un nuevo asistente que lo ayude a mantener el contacto con el mundo. El profesor de 69 años, autor de clásicos de divulgación científica como “Breve historia del tiempo” y “Agujeros negros y pequeños universos y otros ensayos”, requiere un asistente que lo ayude con su silla de ruedas motorizada y el sistema de voz computarizada, del que depende para mantener contacto con el mundo. Hawking publicó el anuncio clasificado en un sitio de Internet. El cargo, por el que el científico pagará 25 000 libras esterlinas al año (unos 37 500 dólares), requiere a alguien con habilidades en computación, conocimientos de electrónica y capacidad para “poder trabajar bajo presión”. También incluirá organizar los viajes del cosmólogo y sus enfermeras, y vivir al menos tres meses en el extranjero. Los postulantes deberán poder preparar presentaciones co

La NASA lanzará una nave para buscar rastros de vida en Marte

El más grande y avanzado vehículo robotizado jamás construido para explorar Marte está listo para ser enviado este sábado en una misión para descubrir los lugares donde pudo existir o existe vida en el planeta rojo, anunció la agencia espacial estadounidense NASA esta semana. El Laboratorio Científico de Marte, de 2 500 millones de dólares, ha sido descrito como una “máquina de ensueño” por la agencia espacial debido a sus cámaras de última generación, su brazo robótico, su laboratorio químico móvil y su rayo láser capaz de destruir rocas. El lanzamiento del vehículo de 899 kilos está previsto para el sábado próximo a las 10:02 horas locales (esa misma hora en Ecuadodr) desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida (sureste) . Luego de un viaje de nueve meses, el vehículo robótico no tripulado, apodado Curiosity, debería realizar un espectacular aterrizaje propulsado por cohetes antes de comenzar a rodar para recorrer el planeta vecino más próximo a la Tierra, en b

Un cohete ruso Soyuz despega con tres astronautas hacia la ISS

Rusia lanzó hoy desde el cosmódromo de Baikonur un cohete Soyuz con tres astronautas a bordo hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), primer viaje desde el fracaso en agosto de un lanzador del mismo tipo. Bajo la nieve, los rusos Anton Chklaperov y Anatoli Ivanichin y el estadounidense Dan Burbank despegaron a las 04H14 GMT de este cosmódromo ruso ubicado en Baikonur (Kazajistán) , a bordo de una nave Soyuz-TMA llevada por un cohete Soyuz-FG. La cápsula Soyuz fue puesta en órbita con éxito, indicó el centro de control pocos minutos después del lanzamiento. Se prevé que se acople a la ISS el 16 de noviembre a las 05H33 GMT, tras dos días de vuelo. “Todo es normal y nos sentimos bien”, declararon los astronautas al centro de control. Su misión en la ISS durará en torno a cinco meses. Los tres hombres se unirán en la ISS a Mike Fossum (EEUU), Satoshi Furukawa (Japón) y Serguei Volkov (Rusia). La tripulación de la ISS había quedado reducida a estos tres astronautas ya que las mision

Un enorme asteroide pasó cerca de la Tierra sin riesgo de impacto

Un enorme asteroide hizo este martes su acercamiento más estrecho a la Tierra en 200 años, pero nunca existió la posibilidad de que se estrellara contra el suelo de nuestro planeta, informó la NASA tras el paso del cuerpo celeste. Astrónomos de todo el mundo apuntaron sus telescopios para tratar de observar el asteroide 2005 YU55, del tamaño de un portaaviones pero imposible de observar a simple vista, cuando se arrimó a la Tierra en su momento de mayor proximidad, a las 23:28 GMT. La NASA dijo que la distancia más corta a la que se aproximó "fue no más cerca de 201 700 millas (324 600 km), medido desde el centro de la Tierra", una trayectoria menor de la que existe a la Luna. "La influencia gravitacional del asteroide no tendrá un efecto detectable en el planeta, incluyendo mareas y placas tectónicas", había afirmado la NASA previo al paso del asteroide. [[OBJECT]] Este cuerpo celeste circular, de 400 metros de ancho, recorre con frecuencia los alrededores de la Tierra, Marte y Venus,