José Graziano da Silva

Pérdida y desperdicio de alimentos

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Sábado 28 de julio 2018

*Director General de la FAO

Todos lo hacemos. La mayor parte de nosotros bota comida en perfecto estado, casi todos los días.

Una banana se magulla un poco en la nevera y simplemente la tiramos. ¿Las sobras de ayer? Muchas veces van directo al basurero.

En un mundo de abundancia, estos actos pueden parecer insignificantes, inocentes incluso. Sin embargo, la magnitud global del problema es apabullante: según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), un tercio de todos los alimentos producidos se pierde o desperdicia. ¡Un tercio!
Con 815 millones de personas subalimentadas en el mundo, la pérdida y desperdicio de alimentos es una falla monumental en el funcionamiento de nuestros sistemas alimentarios. Las cifras son asombrosas: a nivel mundial, la pérdida y el desperdicio de alimentos consume el 30 % de la tierra dedicada a la producción de alimentos y el 25 % del agua utilizada en la agricultura. Generan costos anuales estimados en USD 2,6 mil millones.

Necesitamos crear fondos mundiales de donantes múltiples a gran escala para abordar este problema, como el Fondo Verde para el Clima, ya que si comparamos la huella de carbono global del desperdicio de alimentos con la de los países, es el mayor emisor de gases de efecto invernadero, sólo superado por los Estados Unidos y China, ya que representa cerca del 8 % de las emisiones globales.

Para avanzar en este tema, los minoristas y los supermercados deben hacer cambios en la forma en que adquieren y administran los alimentos. Francia, por ejemplo, ha sido el primer país en aprobar una ley que prohíbe a los grandes supermercados descartar o destruir alimentos utilizables.

Pero no son sólo los gobiernos y las grandes empresas quienes pueden impulsar el cambio: las personas pueden evitar el desperdicio de alimentos en sus hogares y trabajos, algo clave para alcanzar la meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos per cápita a nivel minorista y de consumo.

Desde 2011, la FAO y la institución Messe Düsseldorf promueven la iniciativa SAVE FOOD, que reúne la industria, las instituciones de investigación y la sociedad civil para intercambiar ideas, desarrollar soluciones y crear consciencia global. En sociedad con el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) está implementando desde 2015 la Plataforma del G20 contra la pérdida y el desperdicio de alimentos. La Reunión Ministerial de Agricultura del G20 de esta semana en Argentina es una gran oportunidad para que las mayores economías del mundo intensifiquen sus esfuerzos y comiencen esta transformación profunda. O bien rescatamos alimentos de la basura a partir de hoy mismo o corremos el riesgo de ahogarnos en un mar de desechos.