20 de mayo de 2018 17:21

‘Rafa’ Nadal se consagró en Roma y recuperará el número 1 de la ATP

El tenista español Rafael Nadal posa con el trofeo después de derrotar a Alexander Zverev de Alemania en el partido final del Masters 1 000 de  Roma, Italia, 20 de mayo de 2018. EFE

El tenista español Rafael Nadal posa con el trofeo después de derrotar a Alexander Zverev de Alemania en el partido final del Masters 1 000 de Roma, Italia, 20 de mayo de 2018. EFE

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Agencia AFP

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El tenista español Rafael Nadal conquistó por octava vez en su carrera el Masters 1 000 de Roma, última gran cita antes de Roland Garros, superando este domingo 20 de mayo de 2018 en la final al joven alemán Alexander Zverev con parciales de 6-1, 1-6 y 6-3, con lo que recuperará el lunes 21 de mayo el número 1 del ‘ranking’ ATP.

Nadal, eliminado hace un año en cuartos de final en la capital italiana por Dominic Thiem, necesitaba levantar el trofeo para desbancar a Roger Federer de lo más alto de la clasificación mundial.

El suizo optó por no participar en la temporada sobre tierra batida, incluido Roland Garros, para concentrarse en la de hierba y especialmente en Wimbledon.

La victoria del mallorquín de 31 años sobre el número 3 mundial este domingo llegó después de una interrupción por la lluvia en el tercer set, cuando Zverev ganaba 3-2 y servía para ponerse 4-2, pero el español encadenó cuatro juegos a su favor tras la reanudación y pudo derrotar así al defensor del título.

“El parón por la lluvia fue importante, no creía que me fuera a ayudar, pero sí que lo hizo. Después de eso fui capaz de volver con las ideas más claras”, admitió Nadal.

El primer título de Nadal en Roma fue en 2005, superando entonces en la final al argentino Guillermo Coria, y luego levantó el trofeo en 2006, 2007, 2009, 2010, 2012 y 2013. Llevaba por lo tanto cinco años sin poder ser el campeón en esta emblemática cita.

“Mi primera victoria aquí en 2005 es uno de mis recuerdos más bonitos y tener esta copa conmigo, todos estos años después, es algo realmente especial”, declaró el tenista español, en unas palabras en italiano.

El camino de Nadal hacia el desafío de ganar su undécimo Roland Garros ha sido casi perfecto.

Antes de su éxito de este domingo en Roma, la estrella española ganó por undécima vez el Masters 1 000 de Montecarlo y el torneo de Barcelona.

El único tropiezo en su temporada sobre tierra batida se dio la pasada semana en el Masters 1 000 de Madrid, donde perdió en los cuartos de final ante el austríaco Dominic Thiem.

El año pasado también ganó todos sus partidos de la temporada europea sobre arcilla con la excepción de un duelo ante Thiem -entonces en los cuartos de Roma- y luego fue muy superior en Roland Garros, donde ganó entonces su décima corona en París.

El tenista español Rafael Nadal de España (izq.) posa con el trofeo después de derrotar a Alexander Zverev de Alemania (der.) en su último partido de singles masculinos en el torneo de tenis italiano abierto en Roma, Italia, el 20 de mayo de 2018. EFE

El tenista español Rafael Nadal de España (izq.) posa con el trofeo después de derrotar a Alexander Zverev de Alemania (der.) en su último partido de singles masculinos en el torneo de tenis italiano abierto en Roma, Italia, el 20 de mayo de 2018. EFE

Fin de la racha de Zverev

Alexander Zverev (21 años), campeón en Múnich y Madrid en las semanas anteriores, estuvo cerca de vencer también en Roma, pero la reacción final de Nadal se lo impidió. Se confirmó, en cualquier caso, como uno de los grandes aspirantes a pelear por el título en Roland Garros.

“Llegué aquí con 13 victorias seguidas y me quedo ahora tan cerca... Pero bueno, perder contra Rafa en esta superficie es algo que te puede pasar”, bromeó Zverev durante la ceremonia de entrega de trofeos.

Zverev pudo plantar una mayor batalla que en su anterior duelo contra Nadal, en abril en los cuartos de final de la Copa Davis, cuando el español le superó 6-1, 6-4 y 6-4 en Valencia.

En el torneo femenino, la ucraniana Elina Svitolina, número 4 mundial, confirmó que se le dan bien las finales, en las que ha ganado las ocho que ha disputado entre 2017 y 2018.

Svitolina superó en su final a la número 1 mundial, la rumana Simona Halep, por un claro 6-0 y 6-4, para repetir la historia de la final del año pasado en Roma, cuando superó a la misma adversaria. Esta victoria convierte a la ucraniana en una firme candidata a ganar en Roland Garros, aunque ella prefiere mantenerse cauta.

“Es fantástico que haya podido defender el título aquí. Es algo muy, muy especial”, dijo Svitolina nada más acabar el encuentro.

Halep tuvo dolores en la espalda, que le obligaron a pedir asistencia médica durante la final.

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