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Richard Carapaz y Jonathan Caicedo correrán en la Lieja Bastoña ante Roglic Alaphilippe, Valverde y otros favoritos

El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz en la segunda etapa de la Vuelta al País Vasco. Tomado de @INEOSGrenadiers

El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz en la segunda etapa de la Vuelta al País Vasco. Tomado de @INEOSGrenadiers

El ecuatoriano Richard Carapaz competirá en la Lieja Bastoña el 25 de abril del 2021. Foto: @INEOSGrenadiers

Del Muro de Huy a la Lieja Bastoña, la ‘Decana’ de las clásicas que este domingo 25 de abril del 2021 cierra la temporada de grandes clásicas de primavera. Julian Alaphilippe, vencedor en la Flecha, Primoz Roglic, defensor del título, y Alejandro Valverde, con cuatro triunfos en su palmarés, son los máximos aspirantes al tercer monumento del año. Entre los favoritos también está el ecuatoriano Richard Carapaz

El Ineos acude con artillería pesada, empezando con su nueva perla, el británico Thomas Pidcock, ganador de la Flecha Brabanzona y segundo en la Amstel. La ‘Locomotora’ Richard Carapaz y Adam Yates podrán jugar sus cartas entre los favoritos.

Entre los inscritos también está el tricolor Jonathan Caicedo, del EF Education-NIPPO. 

La 107 edición de la Lieja prevé una interesante batalla por conquistar el monumento de las Ardenas una vez superados los 259.1 kilómetros de recorrido, trufado de 11 cotas que pondrán a prueba la resistencia de los contendientes. No es una clásica cualquiera, es la ‘Decana’, creada en 1892, con un tal Eddy Merckx como plusmarquista de victorias, con 5, seguido de Alejandro Valverde y el italiano Moreno Argentin con 4.

Alaphilippe, con el maillot arcoiris iluminado tras su tercera conquista de la Flecha Valona, llega con una espina clavada, su derrota ante Roglic en 2020, por alzar los brazos antes de tiempo cuando tenía el triunfo en la mano.

En el Muro de Huy se desquitó el francés, quien relegó al esloveno al segundo puesto, pero Alaphilippe quiere tener la Lieja en su historial. En medio de esa batalla un crecido Alejandro Valverde, quien cumple precisamente este domingo 41 años. Tercero en la Flecha y quinto en la Amstel, el murciano se encuentra con buen tono físico, animado y dispuesto a cazar el quinto título.

Valverde será el líder de un Movistar que cuenta con Enric Mas como segunda baza tras su anónima participación el pasado miércoles en Huy. Completan la escuadra telefónica Carlos Verona, Jorge Arcas, Lluis Mas, Matteo Jorgenson y Gonzalo Serrano.

Basta con mirar la lista de inscritos para comprobar que hay más favoritos de gran calado. El esloveno Tadej Pogacar, eliminado con su equipo en la Flecha por casos próximos de covid, espera tomar la salida y apuntar su nombre en el libro de oro de la “Doyenne”. El UAE cuenta además con el suizo Marc Hirschi como opción.

El recorrido de 259 kms de la Decana incluye un total de 11 cotas y se divide en dos partes: la primera, de desgaste y de fuga previsible de inicio, con solo dos cotas -Roche-en-Andenne y Saint-Roch- antes de los últimos 100 kms. El segundo y decisivo tramo incluye nueve ascensos principales donde se dilucida la carrera.

El encadenado de las cotas de Wanne, Stockeu y Haute-Levée, entre los kms 172 y 183, y la larga subida a Rosier (km 197) serán el escenario para seleccionar el grupo de candidatos. La carrera habitualmente se resuelve en los últimos 35 kms, con los pasos por La Redoute (km 223) y la Roche-aux-Faucons (km 245).

La Lieja termina en una zona llana de posible esprint largo, en el Boulevard dAvroy, donde el más fuerte pasará a la historia.

Últimos vencedores:
2020. Primoz Roglic (ESL)
2019. Jakob Fuglsang (DIN)
2018. Bob Jungels (LUX)
2017. Alejandro Valverde (ESP)
2016. POELS Wout Poels (PSB)
2015. Alejandro Valverde (ESP)
2014. Simon Gerrans (AUS).