30 de octubre de 2019 14:00

Nepalí que ascendió 14 ‘ochomiles’ en seis meses: ‘Todo es posible con determinación’

El montañista nepalí Nirmal Purja hace gestos cuando es recibido por una banda de música después de llegar al aeropuerto de Tribhuvan en la capital de Nepal, Katmandú, el miércoles 30 de octubre del 2019. AFP

El montañista nepalí Nirmal Purja hace gestos cuando es recibido por una banda de música después de llegar al aeropuerto de Tribhuvan en la capital de Nepal, Katmandú, el miércoles 30 de octubre del 2019. AFP

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Agencia EFE
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Ni la ambición de ser famoso ni la búsqueda del récord: el montañero nepalí Nirmal ‘Nims’ Purja completó la hazaña de coronar los 14 picos más altos del mundo en un tiempo récord de seis meses y seis días para inspirar a la siguiente generación.

“Espero que mi hazaña haya probado que cualquier cosa es posible con determinación. Si lo haces desde el corazón, es posible”, dijo el escalador de
36 años este miércoles en una rueda de prensa en Katmandú.

El montañero, antiguo miembro de la unidad de élite gurkha del ejército británico formada por nepalíes, expresó su satisfacción un día después de alcanzar la cima del monte Shishapangma (8 027 metros) en China y convertirse en la persona que ha coronado los 14 picos más altos del mundo (por encima de 8 000 metros) en menos tiempo.

Seis meses y seis días bastaron a Purja para conquistar los 14 ‘ochomiles’. Hasta la fecha, los más veloces habían necesitado siete años para completar la hazaña.

Pero al montañero nepalí le sobraron días de los siete meses que se había fijado como límite, y todo ello a pesar de que Purja y su equipo -formado por los escaladores Mingma David Sherpa, Galjen Sherpa y Gesman Tamang- no se dedicaron solo a ascender.

Fotografía tomada el 18 de julio del 2019 y publicada por el escalador nepalí Nirmal ‘Nims’ Purja y su equipo Bremont Project Possible muestra a Purja de pie en la cima de Gasherbrum II. AFP

“También salvamos vidas en las montañas. Pasamos noches sin dormir no solo para lograr esta hazaña, también hicimos labores humanitarias al mismo tiempo”, explicó.

El montañero, autor de la fotografía del “atasco” de alpinistas en el Everest que el pasado mayo dio la vuelta al mundo, dirigió una operación para rescatar al malayo Chin Wui Kin el pasado 23 de abril al escalar el Annapurna (8 091 metros), nada más comenzar su proyecto.


Kin fue rescatado pero sucumbió a sus heridas en Singapur. Durante su ascensión al Kanchajunga (8 586 metros), en Nepal, Purja y su equipo se encontraron con una nueva situación límite.

“A 8 450 metros, tuvimos que dar nuestro oxígeno y empezar a rescatar a otros tres montañeros (...). Fue un intento suicida”, recordó.

En septiembre tuvo que enfrentarse a un penúltimo escollo antes de acometer su última cima, quizá tan difícil de sobrepasar como un ‘ochomil’: la administración China.

Pekín se negó en un primer momento a dar permiso a Purja para entrar en la región del Tibet y escalar el monte Shishapangma, aunque finalmente logró el visto bueno el 18 de octubre tras la intervención del gobierno nepalí.

Tras comenzar con el Annapurna, el pasado mayo el alpinista tocó la cima del Everest (8 848 metros), descendió y subió el Lhotse (8 516 metros), y después voló hasta el campamento base del monte Makalu (8 481 metros) y también lo escaló.

Ese mes también escaló el Dhaulagiri I (8 167 metros) y el Kanchenjunga (8 586 metros).

En junio subió hasta lo más alto del Nanga Parbat (8 126 metros), el Gasherbrum I (8 080), el Gasherbrum II (8 036), el Broad Peak (8 051), el K2 (8 611), el Manaslu (8 163) y el Cho Oyu (8 188).

Entre los 14 picos, el único que realmente asustó a Purja fue el K2, en Pakistán.

“Solo en aquella montaña dudé de mi habilidad”, dijo el montañero, que abandonó su puesto en las fuerzas especiales británicas para completar su “Proyecto Posible 14/7”(14 picos en 7 meses).

“Dejé mi trabajo en el Reino Unido. Renuncié a mi pensión y vendí mi casa por esta misión (...) Todo el mundo se reía de mi cuando lancé el Proyecto Posible”, dijo. “Pero lo conseguimos”, se felicitó.

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