Los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin fueron los primeros en pisar la Luna. El último fue Eugene Cernan, pues desde 1972 ningún país ha enviado misiones tripuladas al satélite. Foto: EFE/EPA/Neil Armstrong/ NASA.

Los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin fueron los primeros en pisar la Luna. El último fue Eugene Cernan, pues desde 1972 ningún país ha enviado misiones tripuladas al satélite. Foto: EFE/EPA/Neil Armstrong/ NASA.

Jueves 18 de julio 2019

#paraquecaches

¿Por qué ningún país volvió a la Luna?

Redacción Afull (I)

Seguro has notado que últimamente un hito en la historia de la ciencia ha vuelto a debate. Se trata de la llegada del hombre a la Luna que este 2019 cumple 50 años. Hasta 1972, Estados Unidos continuó enviando astronautas al satélite terrestre, Eugene Cernan fue el que cerró el ciclo de los alunizajes y desde entonces nadie ha regresado a la Luna. 

Hay varias razones detrás de la pregunta '¿por qué si ya fuimos a la Luna no hemos regresado? También hay muchas teorías de conspiración que giran en torno a una idea: el hombre nunca ha pisado la Luna.

Para el 2024 está prevista una nueva misión que podría costar unos USD 30 000 millones. Y de hecho, los altos costos son una de las razones- y tal vez la principal- por las que los gobiernos decidieron hacer una pausa en los alunizajes. Según la Agencia EFE, un  nuevo viaje a la Luna costaría "casi lo mismo que costó en dólares ajustados por la inflación, la misión Apolo 11". 

De hecho, se estima que el total del costo del programa Apolo, que se inició en 1961 y concluyó en 1972 costó, en ese entonces, USD 25 000 millones, que actualmente equivaldrían a unos USD 152 800 millones. 

El retrato oficial de los miembros de la misión Apolo 11 tomado en el Centro Espacial Kennedy el 30 de marzo de 1969. Foto: AFP/ NASA.

El retrato oficial de los miembros de la misión Apolo 11 tomado en el Centro Espacial Kennedy el 30 de marzo de 1969. Foto: AFP/ NASA.

En el 2017, Michael Rich, profesor de astronomía de la Universidad de California en Los Ángeles, explicó a la BBC que "enviar una nave tripulada a la Luna era excesivamente costoso y realmente no ha existido una justificación verdaderamente científica" para sostener este tipo de misiones

Pero los viajes a la Luna tenían un interés más allá de lo científico y aquí entran la política y la propaganda. Vamos a hablar un poco de historia

Aproximadamente entre 1957  y 1975, Estados Unidos y la Unión Soviética estuvieron en una constante competencia para explorar el espacio exterior.  A esta batalla se le conoce como la carrera espacial y todo empezó con el lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1 en 1957.

Ese mismo año viajó la perra Laika partió a bordo del Sputnik 2 en un viaje sin retorno hacia el espacio exterior y en 1961 el soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio, dio una vuelta a la Tierra en un vuelo que duró una hora y 48 minutos. 

El Sputnik fue el primer satélite artificial lanzado al espacio. Foto: AFP.

El Sputnik fue el primer satélite artificial lanzado al espacio. Fue enviado por la Unión Soviética.  Foto: AFP.


Los estadounidenses no llegaron al espacio sino 22 días después después que los soviéticos con Alan Shepard, quien estuvo 'solo' 15 minutos fuera. Se estaban quedando atrás y tenían que hacer algo. 

Cuando Neil Armstrong y posteriormente Buzz Aldrin llegaron a la Luna el 20 de julio de 1969, se consideró que el satélite terrestre fue finalmente "conquistado" por Estados Unidos. Según Rich, "no había una justificación científica ni política para volver". 

Neil Armstrong fue el primer hombre en pisar la Luna el 20 de julio de 1969. Él era el comandante de la misión espacial Apolo 11. fFoto: EFE/ EPA/ NASA.
Neil Armstrong fue el primer hombre en pisar la Luna el 20 de julio de 1969. Él era el comandante de la misión espacial Apolo 11. fFoto: EFE/ EPA/ NASA.


Lo cierto es que cuando se trata de exploración espacial, todo está vinculado al dinero y luego de que Cernan se convirtió en el onceavo y último humano en pisar la Luna el presupuesto de la NASA cayó. Rich dijo a la BBC que "en la práctica, es muy difícil convencer al congreso de aprobar un presupuesto tan desmesurado cuando, desde el punto de vista científico, no había suficientes razones para regresar a la Luna". 

Pero el interés por regresar a la Luna se ha despertado nuevamente ¿estamos en medio de una  nueva carrera espacial?, según el vicepresidente de EE.UU., Mike Pence, la respuesta es sí. "No se equivoquen: hoy estamos ante una carrera espacial, tal como lo estábamos en los años 60 y lo que nos jugamos es aún mayor", declaró en marzo de este 2019. 

El comandante de la misión Apolo 11 Neil Armstrong dejó su huella en la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Foto: AFP/ NASA.

El comandante de la misión Apolo 11 Neil Armstrong dejó su huella en la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Foto: AFP/ NASA.

Existen personas que creen que la llegada a la Luna fue un montaje de Estados Unidos, pero el director general de la Agencia Espacial Europea, Jan Werner, contó a la agencia EFE que en una conversación privada, un administrador de la NASA le dijo que "hacer un montaje de todo esto sería muchísimo más caro".

Más allá de los motivos económicos y políticos por los que el hombre no ha regresado a la Luna, el portal Business Insider señala que  el satélite "es una trampa mortal de 4 500 millones de años y no debe ser tratada como un juguete o subestimada".

De hecho, conscientes de los peligros a los que se enfrentaban los astronautas de la misión Apolo 11, el entonces presidente de EE.UU. Richard Nixon tenía lista una carta en caso de que se desatara una tragedia y la nave no pueda regresar a casa. 

El presidente de Estados Unidos Richard Nixon recibe a los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin. Foto: AFP/ NASA.

El presidente de Estados Unidos Richard Nixon recibe a los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin. Foto: AFP/ NASA.