21 de diciembre de 2019 15:42

OPS alerta de que las olas de calor en 2020 en América del Sur pueden tener consecuencias mortales

La Organización Panamericana de la Salud dice que el calor puede causar síntomas graves, como el golpe de calor, causado por la incapacidad del cuerpo para regular la temperatura. Foto: Eduardo Terán / EL COMERCIO

La Organización Panamericana de la Salud dice que el calor puede causar síntomas graves, como el golpe de calor, causado por la incapacidad del cuerpo para regular la temperatura. Foto referencial: Eduardo Terán / EL COMERCIO

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Agencia Europa Press

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha avisado de que las nuevas olas de calor que se espera que ocurran entre los meses de diciembre del 2019 y marzo de 2020 en América del Sur pueden tener consecuencias mortales para la población.

Y es que, tal y como ha destacado, durante el verano austral se esperan olas de calor que pueden aumentar el malestar, reducir la disponibilidad de agua, y contribuir al incremento del riesgo de incendios forestales y la pérdida de cultivos. Además, pueden causar cortes de energía eléctrica, reduciendo el acceso a ventilación, refrigeración y aire acondicionado.

Por ello, la organización ha recomendado al sector salud y a las agencias de meteorología de los países del continente que, en sus planes de contingencia por olas de calor, determinen la probabilidad e intensidad del impacto en la población, emitan alertas e implementen acciones de respuesta de acuerdo con la amenaza.

También ha aconsejado a los países que fortalezcan la vigilancia epidemiológica de la morbilidad y mortalidad asociada al calor y mejoren la capacidad de los servicios de salud a través de capacitación de personal, mejoras en el diseño de hospitales y equipamiento de centros de salud en zonas de mayor riesgo. Asimismo, ha pedido a las autoridades que informen a través de medios de comunicación sobre las posibles olas de calor y medidas de adaptación, prevención y autocuidado.

Efectos del calor en la salud

Las personas que tienen un mayor riesgo de complicaciones y muerte durante una ola de calor son los niños, los adultos mayores, y los que tienen enfermedades crónicas y requieren medicación diaria. La mayoría de los fallecimientos se deben al agravamiento de enfermedades infecciosas o crónicas (cardiopulmonares, renales, endocrinas y psiquiátricas).

El calor puede causar síntomas graves, como el golpe de calor, causado por la incapacidad del cuerpo para regular la temperatura, en el que la persona presenta piel seca, roja y caliente, pulso rápido y fuerte, náuseas, calambres y pérdida del conocimiento. De hecho, un golpe de calor puede llevar al coma y la muerte. Otros síntomas incluyen: edemas en miembros inferiores, erupción en el cuello por calor, calambres, dolor de cabeza, irritabilidad, letargo y debilidad.

En 2019, las olas de calor han afectado a Australia, Canadá, Estados Unidos, varios países de Europa, India, Pakistán y Japón; así como a Argentina, Bahamas, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Honduras, Guatemala, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Venezuela, y Uruguay.

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